Alexander Braun

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Alexander Braun

Alexander Karl (ou Carl) Heinrich Braun (prénom usuel : Alexander) est un botaniste allemand, né le 10 mai 1805 à Ratisbonne et mort le 29 mars 1877 (à 71 ans) à Berlin.

Biographie[modifier | modifier le code]

De 1824 à 1827 Braun étudie la médecine et les sciences naturelles, particulièrement la botanique, à Heidelberg. Il y établit avec Karl Friedrich Schimper, Louis Agassiz et Georg Engelmann des contacts qu'il maintiendra toute sa vie. En 1830 il devient membre de la Leopoldina. Il poursuit ses études à Munich (jusqu'en 1831) puis à Paris (1832).

Il enseigne la botanique à Fribourg-en-Brisgau de 1846 à 1850 et est en même temps directeur du jardin botanique de la ville (de) ; en 1850 il est nommé professeur de botanique à l'université de Giessen, avant d'obtenir une chaire de botanique à l'université de Berlin et d'y diriger le jardin botanique de 1851 à 1877. En 1869, il est membre fondateur de la Berliner Gesellschaft für Anthropologie, Ethnologie und Urgeschichte[1] ; il en sera le vice-président jusqu'à sa mort. Il est le beau-frère de Louis Agassiz et le beau-père de Georg Heinrich Mettenius.

Paul Rohrbach est l'un de ses élèves.

Contributions[modifier | modifier le code]

Profondément influencé par la Naturphilosophie, il étudie la morphologie végétale, devient l'un des principaux représentants de la morphologie comparative, définit en 1831 la théorie de la phyllotaxie en spirale et établit le lien entre cette dernière et la suite de Fibonacci[2]. Il continue ainsi le travail de Karl Friedrich Schimper.

Ses recherches au microscope sur les cryptogames sont à la source d'importantes contributions à la théorie cellulaire.

Braun était un partisan du vitalisme.

Publications[modifier | modifier le code]

Braun a écrit en allemand et en latin.

Étude du cône du sapin commun (Abies alba), dessin de Braun[3], planche XXXII de son article de 1831

Liste d'articles[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Sur cette société, voir l'article de la Wikipédia en allemand.
  2. Voir : (en) I. Adler, D. Barabé et R. V. Jean, « A history of the study of phyllotaxis », article publié originellement dans Annals of Botany 80: 231–244, 1997.
  3. On lit dans le coin inférieur gauche : « Autor del[ineavit] », ce qu'on peut traduire par « Dessin de l'auteur ».
  4. Le musée égyptien de Berlin avait été fondé en 1828.
  5. Le buste de Braun au jardin botanique de Berlin.
  6. Ne pas confondre avec Georg Heinrich Mettenius, le gendre de Braun.
A.Braun est l’abréviation botanique officielle de Alexander Braun.
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