Alexander Aitken

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Alexander Craig Aitken (1er avril 1895 à Dunedin3 novembre 1967 à Édimbourg) est un mathématicien néo-zélandais.

Biographie[modifier | modifier le code]

Il effectue ses études à l'université d'Édimbourg, où sa thèse est considérée si impressionnante qu'avant même son doctorat — obtenu en 1926 — il est élu membre de la Société royale d'Édimbourg dès 1925. Il prend un poste à Édimbourg dès cette date. Il est élu à la Royal Society de Londres en 1936 pour ses travaux dans le domaine des statistiques, de l'algèbre et de l'analyse numérique.

Aitken était l'un des meilleurs calculateurs mentaux connus et avait une prodigieuse mémoire[1],[2]. Il connaissait les 1 000 premières décimales de π et mémorisa l'Énéide au collège (Otago Boys High School (en), à Dunedin). Cependant, son incapacité à oublier les horreurs dont il fut témoin lors de la Première Guerre mondiale le conduisit à de fréquentes dépressions.

Il était également un écrivain accompli et fut élu à la Royal Society of Literature de Londres en 1964 à la suite de la publication de ses mémoires de guerre. Il excellait aussi dans les domaines de la musique et du sport : Eric Fenby (en) le décrit comme le musicien amateur le plus accompli qu'il ait jamais connu[3] et il était dans sa jeunesse un champion d'athlétisme.

Un prix Aitken est remis annuellement par la Société mathématique néo-zélandaise pour récompenser la meilleure conférence étudiante de son colloque annuel[4]. Le prix fut inauguré en 1995 à l'université d'Otago, lors d'un rassemblement de mathématiciens et statisticiens destiné à commémorer le centième anniversaire de la naissance d'Aitken.

Sélection de publications[modifier | modifier le code]

  • « On Least Squares and Linear Combinations of Observations », Proceedings of the Royal Society of Edinburgh, vol. 55, 1935, p. 42-48.
  • avec H. Silverstone, « On the Estimation of Statistical Parameters », Proceedings of the Royal Society of Edinburgh, vol. 61, 1942, p. 186-194.
  • Gallipoli to the Somme: Recollections of a New Zealand infantryman, Oxford, 1963.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) B. V. Bowden, Faster than Thought, Isaac Pitman & Sons, Londres, 1953, p. 311-315.
  2. (en) I. M. L. Hunter, « An exceptional talent for calculative thinking », British Journal of Psychology, vol. 53, n° 3, 1962, p. 243-258 DOI:10.1111/j.2044-8295.1962.tb00831.x.
  3. (en) P. C. Fenton, « A.C. Aitken (1895 -- 1967) », Gazette of the Australian Mathematical Society, mars 1995.
  4. (en) « NZMS Awards ».

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Article connexe[modifier | modifier le code]

  • Delta-2, processus d'accélération de convergence inventé par Aitken

Liens externes[modifier | modifier le code]