Alex Gordon

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Pix.gif Alex Gordon Baseball pictogram.svg
Alex Gordon 2009.jpg
Royals de Kansas City - No  4
Voltigeur
Frappeur gaucher  Lanceur droitier
Premier match
2 avril 2007
Statistiques de joueur (2007-2013)
Moyenne au bâton ,269
Circuits 102
Points produits 401
Équipes

Alex Jonathan Gordon (né le 10 février 1984 à Lincoln, Nebraska, États-Unis) est un voltigeur des Royals de Kansas City de la Ligue majeure de baseball.

Il a remporté 3 Gants dorés, deux prix Fielding Bible et reçu deux sélections au match des étoiles.

Biographie[modifier | modifier le code]

Carrière scolaire et universitaire[modifier | modifier le code]

Après des études secondaires à la Southeast High School de Lincoln (Nebraska), Alex Gordon suit des études supérieures à l'Université du Nebraska–Lincoln, où il porte les couleurs des Nebraska Cornhuskers de 2003 à 2005. Brillant avec les Cornhuskers (0,319 de moyenne au bâton en 2003, 0,365 en 2004 et 0,372 en 2005)[1], il accumule une vingtaine de titres et honneurs individuels. Parmi ces derniers, citons les titres de joueur de l'année 2005 attribué par Baseball America.

Sélectionné en équipe universitaire des États-Unis, il remporte le championnat du monde universitaire en août 2004 à[2].

Carrière professionnelle[modifier | modifier le code]

Gordon est drafté le 7 juin 2005 par les Royals de Kansas City au premier tour de sélection (2e choix)[3].

Défensive : du troisième but au champ extérieur[modifier | modifier le code]

Au moment d'être mis sous contrat par Kansas City, Gordon est présenté comme le « nouveau George Brett »[4] car c'est, tout comme l'ancienne vedette des Royals, un joueur de troisième but[3]. Cependant, à partir de la saison 2010, Gordon devient joueur de champ extérieur à temps plein[5]. À l'université, ses qualités défensives sont remarquables, mais il éprouve énormément de difficulté à défendre sa position à son entrée dans les majeures[6]. Les Royals profitent d'un séjour de Gordon dans les ligues mineures au début 2010 pour le transformer en voltigeur, un changement qui, espère-t-on, aura le double avantage de relancer leur joueur en offensive, un autre aspect de son jeu où il déçoit initialement[7]. Le changement s'avère un coup de génie de la part des Royals puisque, quelques années aprés, il est l'un des meilleurs joueurs défensifs du baseball au champ extérieur[8] et que le club lui-même est remarqué en 2014 comme l'un des plus solides du baseball majeur défensivement[9]. Le changement de position permet aussi aux Royals de trouver une place au troisième coussin pour un autre de leurs joueurs d'avenir, Mike Moutakas.

Saison 2007[modifier | modifier le code]

Il passe une saison en Ligues mineures avec les Wichita Wranglers (AA, 2007) avant d'effectuer ses débuts en Ligue majeure le 2 avril 2007. Lors de son premier passage au bâton au plus haut niveau, il se retrouve face à Curt Schilling et des bases pleines. Il est retiré sur des prises.

La saison s'achève à l'hopital pour Gordon. Lors de la neuvième manche du dernier match de la saison, il se fracture le nez lorsqu'un roulant frappé par Kelly Shoppach des Indians de Cleveland fait un mauvais bond et lui rebondit en plein visage[10].

En 151 parties à sa saison recrue, il laisse entrevoir de belles aptitudes avec 15 circuits et 60 points produits.

Saison 2008[modifier | modifier le code]

En 2008, Gordon retrouve le numéro 4 qu'il portait en scolaire et en universitaire après avoir arboré le numéro 7 en 2007[11].

Sa moyenne au bâton plafonne à ,258 en 2008 ; c'est tout de même la deuxième meilleure performance dans ce secteur de jeu pour un joueur des Royals cette saison-là. En revanche, il accumule 16 erreurs pour une moyenne défensive de ,955 ; c'est seulement là pire moyenne pour un joueur de troisième but titulaire cette saison-là en Ligue américaine[12].

Saison 2009[modifier | modifier le code]

La saison 2009 débute mal pour Gordon qui doit se faire opérer de la hanche droite le 17 avril. Il retrouve les terrains de la Ligue majeure le 17 juillet.

Gordon réussit un vol du marbre le 2 août face aux Rays de Tampa Bay. C'est le premier vol de marbre réussit par un joueur des Royals depuis 2003[13]. Sa fin de saison 2009 est contrastrée avec un nouveau passage par les Ligues mineures et la liste des blessés.

Saison 2010[modifier | modifier le code]

Gordon connaît une saison décevante en 2010 avec une moyenne au bâton d'à peine ,215 en 74 parties jouées pour Kansas City.

Saison 2011[modifier | modifier le code]

Alex Gordon en 2011.

Alex Gordon s'impose enfin en 2011 alors qu'il joue 151 parties pour les Royals et remporte un Gant doré pour l'excellence de son jeu défensif au troisième coussin. Les succès en offensive sont au rendez-vous avec 23 circuits, 87 points produits et une moyenne au bâton de ,303. Il ajoute aussi 17 vols de buts.

Il apparaît au palmarès des meilleurs frappeurs de la Ligue américaine : il est en 10e place pour sa moyenne au bâton, en 6e pour les doubles (45), en 6e pour les coups sûrs de plus d'un but (72), en 8e pour les coups sûrs (185) et en 10e pour les points marqués (101)[14]. Gordon est pour la première fois de sa carrière considéré pour le prix du joueur par excellence de la saison dans l'Américaine, bien qu'il ne prenne que le 21e rang du scrutin[15].

Saison 2012[modifier | modifier le code]

En 161 matchs joués en 2012, Gordon mène tous les frappeurs des majeures avec 51 doubles[16]. Il réussit un sommet en carrière de 189 coups sûrs, bon pour le 6e rang dans la Ligue américaine[17], ajoute 14 circuits, 10 buts volés, 93 points marqués et produit 72 points. Sa moyenne au bâton se chiffre à ,294. Ses qualités défensives sont récompensées par un premier prix Fielding Bible et un premier Gant doré.

Saison 2013[modifier | modifier le code]

En 2013, Gordon voit sa moyenne au bâton baisser légèrement et se chiffrer à ,265 en 156 matchs. Il atteint les 20 circuits en une saison pour la seconde fois de sa carrière, produit 81 points, en marque 90 et vole 11 buts. Sa production de 27 doubles est presque amputée de moitié comparativement à la saison précédente. À la mi-saison, il est pour la première fois invité au match des étoiles et, une fois de plus, ses aptitudes défensives lui valent un prix Fielding Bible et un Gant doré.

Saison 2014[modifier | modifier le code]

Il est invité au match des étoiles 2014[18] mais, blessé, doit renoncer à jouer la partie[19].

Carte de baseball[modifier | modifier le code]

Une carte de baseball d'Alex Gordon produite par la compagnie Topps en 2006 est prisée des collectionneurs. La carte est imprimée par Topps prématurément, alors que l'Association des joueurs de la Ligue majeure de baseball interdit que des cartes soient produites pour des athlètes universitaires ou collégiaux n'ayant pas encore d'expérience dans le baseball majeur. La compagnie détruit alors les cartes, mais certaines sont à ce moment déjà sur le marché, leur rareté faisant monter leur prix dans les milliers de dollars[20].

Statistiques[modifier | modifier le code]

Statistiques de frappeur en saison régulière[21]
Saison Équipe G AB R H 2B 3B HR RBI SB BA
2007 Kansas City 151 543 60 134 36 4 15 60 14 .247
2008 Kansas City 134 493 72 128 35 1 16 59 9 .260
2009 Kansas City 49 164 28 38 6 0 6 22 5 .232
2010 Kansas City 74 242 34 52 10 0 8 20 1 .215
Totaux 408 1442 194 352 87 5 45 161 29 .244

Note : G = Matches joués ; AB = Passages au bâton; R = Points ; H = Coups sûrs ; 2B = Doubles ; 3B = Triples ;
HR = Coup de circuit ; RBI = Points produits ; SB = Buts volés ; BA = Moyenne au bâton.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Statistiques d'Alex Gordon en NCAA, sur thebaseballcube.com.
  2. (en) « 2nd World University Baseball Championship », sur le site officiel de la FISU.
  3. a et b (en) « 1st Round of the 2005 June Draft », sur baseball-reference.com.
  4. (en) « Gordon attempting to put difficult rookie season behind him », le 5 maars 2008, sur sports.espn.go.com.
  5. (en) Standard Fielding, baseball-reference.com.
  6. (en) Royals moving struggling third baseman Alex Gordon to outfield in minorsAssociated Press, 3 mai 2010.
  7. (en) Royals shifting Gordon to outfield, Associated Press, 3 mai 2010.
  8. (en) Concerning Alex Gordon, and his value, Brandon Warne, FanGraphs, 6 décembre 2013.
  9. (en) Humility, sweat transformed 'bust' to All-Star, Dirk Chatelain, Omaha World-Herald.
  10. (en) « Gordon recovers from broken nose », le 1er octobre 2007, sur le site officiel des Royals de Kansas City.
  11. (en) « Royals unveil new powder blues », le 7 décembre 2007, sur le site officiel des Royals de Kansas City.
  12. (en) « MLB Player Fielding Stats - As 3b - 2008 », sur espn.go.com.
  13. (en) « Royals escape no-no, win for Bannister », le 2 août 2009, sur le site officiel des Royals de Kansas City.
  14. (en) 2011 American League Batting Leaders, baseball-reference.com.
  15. (en) 2011 Awards Voting, baseball-reference.com.
  16. (en) 2012 Major League Baseball Batting Leadersbaseball-reference.com.
  17. (en) 2012 American League Batting Leadersbaseball-reference.com.
  18. (en) 2014 All-Star Game rosters, MLB.com, 13 juillet 2014.
  19. (en) Aybar calls first All-Star selection 'great honor', Lyle Spencer / MLB.com, 10 juillet 2014.
  20. (en) This card costs 'cause you aren't supposed to have it', Darren Rovell, ESPN, 2 mai 2006.
  21. (en) Statistiques d'Alex Gordon en Ligue majeure sur baseball-reference.com

Liens externes[modifier | modifier le code]