Aletopelta

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Aletopelta est un genre de dinosaure ornithischien herbivore le l'infra-ordre des ankylosauriens ayant vécu en Californie du Sud, au Crétacé supérieur (étage Campanien), il y a environ 83 à 70 millions d'années. Découvert en 1987[réf. nécessaire], il a été nommé et décrit par les paléontologues Kirkland et Ford en 2001. Le genre Aletopelta ne comprend qu'une seule espèce : Aletopelta coombsi. Il est parfois considéré comme Nomen dubium.

Étymologie[modifier | modifier le code]

Son nom composé des mots grecs αλετες/aletes et πελτε/pelte, signifie « errant » et « bouclier » ; il a été suggéré par Ben Creisler[réf. nécessaire] parce que le fossile, au moment où le dinosaure est mort, se trouvait sur une plaque tectonique. Cette plaque a dérivé vers le Nord, emportant le spécimen avec elle[Quoi ?]. L'épithète spécifique coombsi honore le célèbre paléontologue Walter P. Coombs, Jr., pour ses années de recherche.

Anatomie[modifier | modifier le code]

Il s'agissait d'un dinosaure de taille moyenne d’environ 6 m de long. Aletopelta est considéré comme un ankylosaure, en se basant principalement sur la forme et l'arrangement de son armure d'ostéodermes.

Inventaire des fossiles retrouvés[modifier | modifier le code]

Aletopelta est connu par un squelette partiel (holotype : SDNHM 33909 (San Diego Natural History Museum, San Diego, California). Le squelette comprend les fémurs, les tibias, les péronés et des parties incomplètes d'une omoplate, un humérus, l’ulna, les ischions gauche et droit, des vertèbres, des côtes, l'armure partielle au-dessus de la ceinture pelvienne plus au moins 60 plaques d'armure et 8 dents furent découvertes dans la Formation marine de Point Loma, près de Carlsbad, Californie[réf. nécessaire]. Apparemment le cadavre boursouflé de l'animal a flotté à la surface de la mer avant de couler au fond[réf. nécessaire].

Annexes[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Références taxinomiques[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b (en) Ford, T. L. & Kirkland, J. I. (2001) « Carlsbad Ankylosaur (Ornithischia, Ankylosauria): An Ankylosaurid and Not a Nodosaurid », Chapter 12 of Carpenter, ed., The Armored Dinosaurs, Indiana University Press, Bloomington & Indianapolis, Indiana 239-260.