Aleksandr Iefimov

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Aleksandr Iefimov en 2002

Aleksandr Nikolaïevitch Iefimov (en russe : Александр Николаевич Ефимов) est un aviateur soviétique[1], né le 6 février 1923 et décédé le 31 août 2012. Le plus grand as des pilotes d'assaut des Forces aériennes soviétiques (VVS), il était l'équivalent soviétique de l'as allemand Hans-Ulrich Rudel. Ses exploits lui valurent d'être distingué à deux reprises par le titre de Héros de l'Union soviétique.

Carrière et combats[modifier | modifier le code]

Aleksandr Iefimov est né le 6 février 1923 dans le village de Kantemirovka (actuelle oblast de Voronej). Il reçut ses premières leçons de vol à l'aéroclub de Lougansk (en RSS d'Ukraine), avant de rejoindre les rangs de l'Armée rouge dès l'annonce de l'invasion de l'Union soviétique par les armées allemandes, le 22 juin 1941. Après avoir été diplômé du collège militaire de l'Air de Lougansk, il fut muté, en août 1942, au 198.ShIAP (régiment d'aviation d'assaut). Il était alors serjant (sergent).

Seconde Guerre mondiale[modifier | modifier le code]

Aux commandes d'un Iliouchine Il-2 Sturmovik, Iefimov participa aux combats de Rjev, Briansk et Smolensk, sur le front occidental. À la fin mai 1943, il abattit un Messerschmitt Bf 109, après que celui-ci l'eut gravement endommagé ; ce qui ne l'empêcha pas de rejoindre sa base. Le 13 juillet suivant, il fut nommé leader de la 2e escadrille de son régiment, nomination qui fut suivie peu après, à l'automne 1943, par sa promotion au statut d'officier : il était désormais starshii leitenant (lieutenant). Au cours de l'hiver 1943-1944, en compagnie de son mitrailleur-arrière, le sergent G. P. Dobrov, ils obtinrent 4 victoires, dont 2 en coopération.

En juin 1944, après avoir accompli 100 missions de guerre, Iefimov fut promu kapitan (capitaine) et nommé commandant d'escadrille. En février 1945, transféré au 62.ShAP, il prit part à la campagne de libération de la Pologne, effectuant sa 200e mission de combat au-dessus de Gdansk. Le 8 mai 1945, il décolla pour accomplir sa 222e et dernière sortie de la guerre.

L'après-guerre[modifier | modifier le code]

À l'issue de la Seconde Guerre mondiale, Iefimov poursuivit sa carrière au sein de la VVS, commandant successivement un ShAP, équipé d'Il-10 (en), puis une ShAD (division d'aviation d'assaut) volant sur Mikoyan-Gourevitch MiG-15 et MiG-17. Diplômé de l'Académie militaire de l'Air, en 1951, et de l'Académie de l'état-major général, en 1957, il accumula les postes à responsabilité : en 1967 adjoint au commandement de l'Armée de l'Air, avec le grade de general-polkovnik (colonel-général ou général d'armée) ; en 1975 il reçut la distinction de maréchal avant d'être nommé commandant en chef de l'Armée de l'air et ministre-adjoint à la Défense en 1984.

Aleksandr Iefimov est décédé à Moscou le 31 août 2012. Il est enterré au cimetière de Novodevitchi.

Il est l'auteur d'un livre de souvenirs sur son expérience de la guerre : Nad polem boya (Au-dessus du champ de bataille) .

Palmarès et décorations[modifier | modifier le code]

Tableau de chasse[modifier | modifier le code]

Aleksandr Iefimov est crédité de 7 victoires homologuées, dont 2 individuelles et 5 en coopération, obtenues au cours de 222 missions de guerre. Mais c'est surtout pour son tableau de chasse de destructions au sol qu'il est renommé :

  • 126 chars
  • 85 avions
  • 30 locomotives
  • 193 pièces d'artillerie
  • 43 canons de DCA

Décorations[modifier | modifier le code]

le 26 octobre 1944 (médaille no 4845),
le 18 août 1945 (médaille no 73) ;

Bibliographie et sources[modifier | modifier le code]

  • Tomas Polak, Christopher Shores, Stalin's falcons the aces of the red star : a tribute to the notable fighter pilots of the Soviet Air Forces 1918-1953, Londres, Grub Street, 1999. (ISBN 1902304012)
  • Hans D. Seidl, Stalin's Eagles : An Illustrated Study of the Soviet Aces of World War II and Korea, Atglen (Pennsylvanie), Schiffer Publishing, 2004, 368 p. (ISBN 0764304763)

Notes[modifier | modifier le code]

  1. De citoyenneté soviétique et de nationalité russe, selon sa fiche biographique sur le site www.warheroes.ru.

Liens externes[modifier | modifier le code]