Île d'Alcatraz

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
(Redirigé depuis Alcatraz)
Aller à : navigation, rechercher
Page d'aide sur les redirections « Alcatraz » redirige ici. Pour les autres significations, voir Alcatraz (homonymie).
Île d'Alcatraz
Alcatraz Island (en)
Photographie aérienne de l'île d'Alcatraz dans la baie de San Francisco.
Photographie aérienne de l'île d'Alcatraz dans la baie de San Francisco.
Géographie
Pays Drapeau des États-Unis États-Unis
Archipel Aucun
Localisation Baie de San Francisco (océan Pacifique)
Coordonnées 37° 49′ 37″ N 122° 25′ 23″ O / 37.826944, -122.42305537° 49′ 37″ N 122° 25′ 23″ O / 37.826944, -122.423055  
Superficie 4,8 km2
Point culminant non nommé (41 m)
Géologie Île continentale
Administration
Statut Zone récréative (Golden Gate National Recreation Area), ancienne prison

État Drapeau de la Californie Californie
Comté San Francisco
Ville San Francisco
Démographie
Population Aucun habitant
Autres informations
Découverte Préhistoire
Fuseau horaire PST (UTC-8)
Site officiel www.nps.gov/alcatraz

Géolocalisation sur la carte : Californie

(Voir situation sur carte : Californie)
Île d'Alcatraz
Île d'Alcatraz

Géolocalisation sur la carte : États-Unis

(Voir situation sur carte : États-Unis)
Île d'Alcatraz
Île d'Alcatraz
Îles des États-Unis

L'île d'Alcatraz, en anglais Alcatraz Island, est une île située dans la baie de San Francisco à 2,4 km (1,5 mile) de la côte de San Francisco en Californie, dans l'ouest des États-Unis.

Elle fut nommée ainsi par les Espagnols car elle servait de refuge à de nombreux pélicans (alcatraces, en espagnol ancien emprunté à l'arabe al-quatras, aigle de mer). Cette île hébergea une forteresse militaire pendant plusieurs décennies (1850-1909), puis une prison militaire (1909-1933) et une prison fédérale de haute sécurité (1934-1963). Occupé par les Amérindiens de 1969 à 1971, le complexe d'Alcatraz est aujourd'hui reconverti en un site historique géré par le service des parcs nationaux des États-Unis. Il est visité chaque année par plus d'un million de touristes et demeure un lieu d'observation des oiseaux de la baie. Le phare d'Alcatraz est le plus vieux phare en activité de la côte Ouest des États-Unis et fonctionne depuis 1854. Il n'a cessé d'éclairer qu'une seule fois, en 1970, lors de l'incendie qui détruisit la maison du gardien et coupa l'alimentation électrique.

Toponymie[modifier | modifier le code]

L'île d'Alcatraz est appelée Alcatraz Island en anglais. Ce toponyme provient de l'espagnol ancien alcatraces désignant les pélicans (et non le fou de Bassan qui est l'actuelle traduction d'alcatraz, le fou de Bassan ne vit pas sur la côte pacifique) dont certains trouvaient refuge sur l'île, et a donné son nom à la prison appelée simplement « Alcatraz ».

L'île est également surnommée The Rock (le rocher)[1].

Présentation du site[modifier | modifier le code]

Carte de localisation de l'île d'Alcatraz : l'île figure en vert, encerclée de rouge.

Alcatraz est une île située dans la baie de San Francisco, en Californie sur la côte Ouest des États-Unis. Elle se trouve à l'est du Golden Gate, un bras de mer qui relie la baie à l’océan Pacifique. L'île mesure environ 90 000 m2 soit neuf hectares[2]. Elle appartient à une région marquée par le risque sismique. Son sous-sol est composé de grès[3].

Histoire[modifier | modifier le code]

Le fort d'Alcatraz[modifier | modifier le code]

Il est possible que les Amérindiens Ohlones soient venus chasser, pêcher et collecter les œufs des oiseaux bien avant l'arrivée des européens sur l'île d'Alcatraz[4].

Le nom d'Alcatraz est dérivé de l'espagnol ancien Alcatraces qui signifie pélican[5] et ne se réfère pas à la traduction moderne ; fou de Bassan, oiseau qui ne vit que dans l'Atlantique nord.

En 1775, l'explorateur espagnol Juan Manuel de Ayala fut le premier européen à naviguer dans la baie de San Francisco[3] ; au cours de son exploration, il nomme l'une des trois îles de la baie « Alcatraces », qui fut par la suite anglicisé en « Alcatraz ». Au XVIIIe siècle, les Amérindiens trouvèrent refuge dans l'île pour échapper aux missionnaires espagnols[N 1],[6].

Julian Workman est le plus ancien propriétaire connu de l'île. Elle lui a été donnée par le gouverneur du Mexique Pio Pico en juin 1846 en échange de la promesse de construire un phare. Elle fut ensuite achetée par le gouverneur militaire de Californie John Charles Frémont pour le compte du gouvernement américain.

Avec la Californie, l'île d'Alcatraz était à l'origine une colonie espagnole puis fit partie du Mexique lors de son indépendance avant d’être annexée par les États-Unis en 1850. C'est alors qu'un ordre présidentiel fut lancé avec pour projet l'établissement sur l'île d'une réserve militaire pour l'armée américaine. Cependant, l'épisode de la ruée vers l'or qui entraîna l’accroissement démographique de San Francisco et le besoin de plus en plus pressant de protéger la baie de San Francisco conduisit l'armée américaine à y construire une forteresse au début des années 1850. L'armée comptait installer une centaine de canons sur l'île afin d'en faire le lieu le mieux fortifié de la côte Ouest des États-Unis[3]. Avec le Fort Point et le Lime Point, Alcatraz formait un triangle de défense protégeant la baie de San Francisco[3]. L'île était également le premier site opérationnel de l'Ouest américain à accueillir un phare[3].

Le phare d'Alcatraz au XIXe siècle.

En 1853, sous la direction de Zealous Bates Tower, le corps des ingénieurs de l'armée des États-Unis commença à fortifier l'île. Les travaux durèrent jusqu'en décembre 1859[3], date à laquelle s'installa la première garnison du Camp Alcatraz. L'île fut entourée de hauts murs et une citadelle fut bâtie tout en haut près du phare : elle pouvait contenir 200 hommes en cas de siège[3]. Les militaires firent venir de la terre et aménagèrent des jardins de style victorien à partir de 1865[7]. Avec le déclenchement de la guerre de Sécession en 1861, l'effectif des soldats et la puissance de l'artillerie installée sur l'île furent augmentés. Le site fut également utilisé comme arsenal de la ville de San Francisco[8]. Alcatraz servit de prison pour les sympathisants confédérés[9].

La prison militaire[modifier | modifier le code]

L'île d'Alcatraz en 1895.

Après la guerre de Sécession, les avancées technologiques rendirent les fortifications et l'armement d'Alcatraz obsolètes. Les canons furent progressivement retirés. Des efforts de modernisation furent entrepris entre 1870 et 1876 mais demeurèrent inachevés. En 1867, une prison fut aménagée en briques et, l'année suivante, Alcatraz devint officiellement un lieu de détention pour les prisonniers militaires. Dans les années 1870, 19 Amérindiens Hopis qui s'étaient révoltés contre la politique américaine d'assimilation furent incarcérés à Alcatraz[10],[3]. Le nombre de prisonniers passa de 25 en 1899 à 441 en 1900[3]. Après le séisme de 1906 à San Francisco et l'incendie qui s'ensuivit, des détenus civils furent transférés à Alcatraz.

Alors que l'utilité purement défensive d'Alcatraz diminua avec le temps (jamais l'île n'eut à utiliser ses canons en bataille), son rôle de prison se confirma dans la première moitié du XXe siècle. En effet, l'isolement, les eaux froides et les courants violents du Golden Gate en faisaient un lieu dont les prisonniers ne devaient pas pouvoir facilement s'échapper. En 1909, l'armée américaine quitta la citadelle afin qu'Alcatraz devienne officiellement une prison militaire. La même année commença la construction par les prisonniers militaires d'un grand bloc en béton qui comprenait 600 cellules, une cuisine, un réfectoire, une infirmerie et des bureaux[3]. Il fut achevé en 1912 et devint célèbre par la suite sous le surnom de « The Rock » (« le rocher »). Une centrale électrique fut également installée. Pendant la Première Guerre mondiale, il accueillit des objecteurs de conscience, parmi lesquels Philip Grosser, qui écrivit un pamphlet intitulé Uncle Sam's Devil's Island (L'Île du diable de l'Oncle Sam)[11]. En octobre 1933, le statut de la prison changea pour accueillir des prisonniers civils.

La prison à partir de 1933[modifier | modifier le code]

Les couloirs de la prison d'Alcatraz.

En 1933, la propriété d'Alcatraz fut transférée au Département de la Justice des États-Unis[N 2] afin d'en céder l'usage au Federal Bureau of Prisons. En 1934, le gouvernement fédéral décida de faire de la prison fédérale d'Alcatraz un établissement modèle, offrant un maximum de sécurité pour prévenir les évasions et n'accordant que peu de privilèges aux détenus qui ne pouvaient négocier leurs conditions d'incarcération. Il était ainsi question de montrer au public que l'État était résolu à enrayer la hausse de la criminalité des années 1930. L'île d'Alcatraz accueillit des prisonniers célèbres et fut aussi le lieu de vie des gardiens et de leurs familles.

Fermeture de la prison d'Alcatraz[modifier | modifier le code]

Le 21 mars 1963, sur décision du Procureur général des États-Unis Robert Kennedy, la prison d'Alcatraz ferma définitivement ses portes après vingt-neuf années de service, et pour cause, les coûts de gestion devenaient trop élevés[12]. Le pénitencier de Marion dans l'Illinois ouvrit la même année pour remplacer Alcatraz. La poursuite de l'activité de la prison aurait nécessité un investissement de trois à cinq millions de dollars américains rien que pour sa restauration et sa maintenance[réf. souhaitée].

Or cet investissement n'incluait même pas les frais journaliers de fonctionnement d'Alcatraz, qui étaient près de trois fois supérieurs à ceux des autres prisons fédérales. Cet important surcoût fut en grande partie dû à l'isolement total de l'île qui impliquait que toutes les personnes et les marchandises devaient être acheminées par bateau. Il s'agissait non seulement des denrées alimentaires, des vêtements et du courrier, mais surtout de l'eau douce puisque Alcatraz n'avait aucune source. Ainsi chaque semaine, trois millions de litres d'eau devaient y être apportés. De plus, les bâtiments étaient très endommagés par la météorisation, c'est-à-dire par les gouttelettes d'eaux salées projetées par le vent. Le gouvernement fédéral estima finalement qu'il était plus économique de construire une prison plus moderne que de rénover Alcatraz pour la garder en service.

La reconversion du site[modifier | modifier le code]

Tour de garde de la prison d'Alcatraz.

Après la fermeture de la prison, plusieurs idées furent examinées afin de transformer l'île d'Alcatraz : il fut tour à tour question de construire un monument pour les Nations unies, d'ériger une « Statue de la Liberté » pour la côte Ouest ou encore d'aménager un complexe hôtelier. En 1970, un feu se déclara dans la prison et dans la maison du phare. En juin 1971, les occupants furent évacués sur ordre du gouvernement fédéral. En 1972, le Congrès américain créa la Golden Gate National Recreation Area (« zone récréative nationale du Golden Gate ») dans lequel l'ensemble d'Alcatraz fut intégré. L'île d'Alcatraz fut classée sur le National Register of Historic Places en 1976[13] puis déclarée National Historic Landmark en 1986[14]. Elle fut ouverte au public dès 1973 et devint rapidement un des lieux touristiques les plus fréquentés de San Francisco. Chaque année, plus d'un million de touristes visitent l'île et la prison d'Alcatraz[15]. Ils peuvent notamment voir une collection d'objets retraçant la vie dans la forteresse du XIXe siècle et la prison du XXe siècle[16].

La Global Peace Foundation proposa de raser la prison et de construire un centre pour la paix à la place. En 2007-2008, le projet recueillit 10 350 signatures[17]. Son coût fut évalué à un milliard de dollars. Il fut proposé au référendum du 6 février 2008[N 3] et fut rejeté par 72 % des votants[18].

L'occupation amérindienne de 1969[modifier | modifier le code]

Le 9 novembre 1969[6], un événement spectaculaire attira l'attention sur les Amérindiens et Alcatraz. Avant l'aube, 78 Amérindiens débarquèrent sur l'île. Cinq ans plus tôt, le 9 mars 1964, cinq étudiants sioux avaient fait de même pour proclamer une université indienne mais avaient été rapidement expulsés et leur tentative était passée inaperçue[6].

Le groupe de 1969 fut conduit par Richard Oakes, un Indien mohawk, directeur du département des études indiennes au collège d'État de Chicago et Grace Thorpe, une Indienne Sauk et Fox fille de Jim Thorpe, footballeur et athlète olympique. Ce groupe fut rejoint par d'autres Amérindiens le 20 novembre, et, en moins d'un mois, ils furent environ une centaine, originaires de tribus différentes[6]. La plupart d'entre eux étaient étudiants de l'Université de Californie à Los Angeles. Ils se désignaient comme « Indiens de toutes les tribus » et rédigèrent une déclaration intitulée « Nous tenons le Rocher » (We hold the Rock) dans laquelle ils proposaient d'acheter Alcatraz avec des perles de verre et des chiffons de toile, comme les Blancs l'avaient fait pour Manhattan, trois cents ans auparavant. Ils exigeaient, en outre, la création d'un centre culturel et universitaire à Alcatraz, où ils pourraient recevoir dans leur langue une éducation conforme à leur culture, à leurs pratiques cérémonielles, à leurs croyances et où ils apprendraient à vivre en accord avec leur propre philosophie naturelle. Il fallut un an et demi avant que les autorités ne réussissent à déloger les Amérindiens de l'île en coupant l'eau, l'électricité et le téléphone. Un incendie se déclara et détruisit cinq bâtiments[6].

Au cours de l’occupation d'Alcatraz, les Amérindiens avaient pu attirer l'attention de millions d'Américains et d'étrangers sur leurs difficultés[19]. Les forces fédérales finirent par prendre l'île d'assaut et expulsèrent les derniers Amérindiens (15 personnes), après 19 mois d'occupation[16], le 10 juin 1971. Aujourd'hui, les Amérindiens de l'International Indian Treaty Council organisent des cérémonies sur l'île, notamment les Sunrise Gatherings le jour de Christophe Colomb et à Thanksgiving.

Vie de la prison[modifier | modifier le code]

Les conditions d'incarcération[modifier | modifier le code]

Reconstitution d'une cellule.

Alcatraz a accueilli les détenus les plus dangereux du pays. Al Capone, George « Machine Gun » Kelly, Alvin Karpis (ennemi public no 1), Robert Stroud et Arthur « Doc » Barker y ont purgé leur peine.

Beaucoup des 1 576 prisonniers qui passèrent par Alcatraz y étaient détenus non pour leurs crimes, mais parce qu'ils refusaient de se conformer aux règles dans les autres prisons fédérales, étaient considérés comme violents ou présentaient de forts risques d'évasion. La vie à Alcatraz était très structurée, ce qui obligeait les détenus à suivre scrupuleusement les règles édictées. Ces derniers ne jouissaient que de quatre droits : avoir à manger, être habillés, être abrités et recevoir une assistance médicale en cas de nécessité. Cependant, les prisonniers disposaient de certains privilèges comme la possibilité de travailler, de correspondre avec l'extérieur et de recevoir des visites. Al Capone travailla par exemple à l'usine de textile et confectionna des uniformes. La prison possédait une bibliothèque et organisait des activités ludiques comme la peinture et la musique. Les détenus pouvaient jouer au baseball ou au softball quelques heures le week-end[20]. Il était proposé aux détenus au comportement exemplaire de finir leur peine dans une autre prison fédérale du pays.

Les évasions[modifier | modifier le code]

Durant les 29 ans d'opération de la prison de 1934 à 1963, 36 détenus ont essayé de s'évader lors de 14 tentatives différentes. Sur ces 36 évadés, 23 furent rattrapés, six furent tués par balle et trois se sont enfuis par la mer et ne furent jamais retrouvés (présumés noyés)[21]. Deux prisonniers furent exécutés dans une chambre à gaz de la prison d'État de San Quentin (Californie) pour leur rôle dans la mort d'un gardien durant leur tentative d'évasion d'Alcatraz du 2 au 4 mai 1946, ce que l'on appela plus tard la bataille d'Alcatraz. Officiellement, aucun détenu n'est jamais parvenu à s'évader totalement d'Alcatraz en rejoignant le continent.

Plaque de pénitencier d'un détenu d'Alcatraz.

Les quatorze évasions d'Alcatraz entre 1934 et 1963 sont des épisodes souvent rocambolesques :

  • 27 avril 1936 : tandis qu'il brûle des détritus dans l'incinérateur de l'île, Joe Bowers commence à forcer les grillages au bord de la rive. Après avoir refusé de se rendre et de faire demi-tour, il est abattu par un gardien depuis la tour de garde de la route ouest. Le détenu fait alors une chute de 15 à 30 mètres dans le rivage. Il meurt de ses blessures.
  • 16 décembre 1937 : pendant qu'ils travaillaient, Theodore Cole et Ralph Roe réussissent à s'évader de leur cellule et disparaissent dans la baie. Même si une tempête fait rage ce jour-là et que les courants sont forts, certaines personnes pensent qu'ils ont pu s'en sortir. Jamais retrouvés, ils sont officiellement portés disparus et présumés noyés.
  • 23 mai 1938 : James Limerick, Jimmy Lucas et Rufus Franklin attaquent un garde non armé qu'ils tuent à l'aide d'un marteau. Les fuyards sont rapidement stoppés par les tirs des gardiens. Limerick meurt tandis que Lucas et Franklin sont condamnés à des peines de prison à perpétuité.
  • 13 janvier 1939 : Arthur « Doc » Barker (l'un des quatre fils de Kate Barker), Dale Stamphill, William Martin, Henri Young et Rufus McCain s'échappent de leur cellule en unité d'isolement. Ils sont interceptés sur le rivage ouest. Martin, Young et McCain se rendent tandis que Barker et Stamphill sont neutralisés par balle. Plus tard, Arthur Barker meurt de ses blessures. Le film Meurtre à Alcatraz est basé sur ces faits.
  • 21 mai 1941 : Joe Cretzer, Sam Shockley, Arnold Kyle et Lloyd Barkdoll prennent plusieurs gardiens en otage. Cependant, ils renoncent à leur tentative d'évasion après avoir été persuadés qu'il était impossible de s'échapper d'Alcatraz.
  • 15 septembre 1941 : pendant sa session de travail au centre des déchets de l'île, John Bayless tente de s'échapper. Peu après s'être introduit dans l'eau froide, il renonce. Au cours de son jugement, il réessaye de s'évader, sans succès.
Vue satellite d'Alcatraz.
Phare d'Alcatraz.
  • 14 avril 1943 : James Boarman, Harold Brest, Floyd Hamilton et Fred Hunter prennent deux gardiens en otage et en profitent pour s'échapper ; mais un des otages réussit à prévenir les autres gardiens. Le feu est ouvert sur les fuyards qui nagent au large. Tandis que Hunter et Brest sont tous deux appréhendés sans problème, Boarman est tué par balle (son corps a instantanément coulé et n'a pu être repêché) et Hamilton est présumé noyé… avant qu'il ne soit retrouvé par des gardiens à Alcatraz vers où il avait fait demi-tour.
  • 7 août 1943 : Huron « Ted » Walters disparaît de la laverie. Il est capturé sur le rivage avant qu'il ne puisse tenter de rejoindre la baie de San Francisco.
  • 31 juillet 1945 : dans une des tentatives d'évasion les plus ingénieuses, John Giles tire avantage de sa fonction de déchargeur de bateaux aux docks de l'île. Ce jour-là, il déchargea du matériel militaire envoyé à Alcatraz pour être nettoyé par les détenus. Giles en profite pour subtiliser un uniforme militaire et grâce à cet accoutrement repartir avec le bateau. Malheureusement, le bateau fait route vers Angel Island et non San Francisco comme il l'espérait. Tout de suite déclaré manquant, il est rattrapé à Angel Island faute de pouvoir en sortir.
  • 2-4 mai 1946 : durant cet incident connu sous le nom de « Bataille d'Alcatraz », six prisonniers tentent de prendre la fuite en maîtrisant les gardiens et en prenant possession des armes et des clés de la prison. Durant le combat, dix-huit gardiens sont blessés et deux sont tués. L'armée intervint le 4 mai et les corps de trois des prisonniers sont retrouvés dans la prison. Deux preneurs d'otages sont condamnés à la peine de mort (ils sont gazés à San Quentin en 1948), et le troisième âgé de 19 ans, à une seconde peine à perpétuité.
  • 23 juillet 1956 : Floyd Wilson disparaît de son travail aux docks. Après plusieurs heures de recherche au bord du rivage, il est retrouvé et réincarcéré.
  • 29 septembre 1958 - Durant leur session de travail, Aaron Burgett et Clyde Johnson s'évadent en neutralisant un gardien et s'échappent de l'île à la nage. Clyde Johnson est capturé ; mais après de longues recherches son compagnon d'échappée n'est pas retrouvé. Ce n'est que deux semaines plus tard que le corps d'Aaron Burgett est repéré en mer.
  • 11 juin 1962 - Rendue célèbre par le film L'Évadé d'Alcatraz avec Clint Eastwood, l'évasion de Frank Morris et des frères John et Clarence Anglin reste un mystère. Disparus de leur cellule dans la nuit et de la prison via les bouches d'aération, on ne put jamais les retrouver. C'est seulement au petit matin que les gardes s'aperçoivent de leur évasion ; leurs cellules sont vides et leur absence dissimulée par des têtes de mannequins fabriqués en papier mâché. Le FBI lance alors l'une des plus grandes chasses à l'homme jamais entreprises — sans succès. Des effets personnels (vestes, lettres et photos) sont par la suite retrouvés dans la baie de San Francisco et plusieurs semaines plus tard, un corps en tenue bleue comme celui des détenus d'Alcatraz est repêché. Mais son état de détérioration est tel qu'il ne put jamais être identifié. Frank Morris, John et Clarence Anglin ont été officiellement portés disparus et présumés noyés. La cellule des évadés est reconstituée lorsque l'on visite la prison, notamment les trois cellules avec les mannequins et les bouches d'aération forcées. En 2009, on voit encore un avis de recherche des trois évadés, avec leurs visages vieillis informatiquement, qui semble destiné surtout à entretenir un mythe folklorique.
Article détaillé : Évasion d'Alcatraz de 1962.
  • 16 décembre 1962 - John Paul Scott et Darl Parker scient les barreaux de leur cellule et sautent à l'eau. Parker est par la suite retrouvé sur un rocher près de l'île tandis que Scott qui a tenté de nager jusqu'à San Francisco est déporté vers le large avant d'être lui aussi retrouvé vers Fort Point par des adolescents. Souffrant d'hypothermie, il est transféré dans un hôpital militaire avant de retourner à la prison d'Alcatraz.

Une des légendes d'Alcatraz raconte qu'il est impossible de s'évader de l'île par la nage à cause des requins. En réalité, il y a bien des requins dans la baie de San Francisco, mais aucune espèce mangeuse d'homme. Le principal obstacle pour les fuyards est la température de l'eau — basse (environ 10-12 degrés) — les forts courants qui entraînent vers le large et la distance au continent (deux kilomètres). En 1934, une jeune fille a réussi la traversée pour prouver aux autorités fédérales que celle-ci était possible. Plusieurs nageurs ont depuis réussi à rejoindre la ville depuis l'île, notamment un garçon âgé de sept ans, le 22 mai 2006, qui a accompli la traversée en quarante-sept minutes. Une épreuve sportive de natation, très encadrée, est organisée chaque année (« Escape from Alcatraz »).

Une personne entraînée et conditionnée peut sans doute survivre à l'eau froide et parcourir la distance de la traversée tout en remontant les courants. En revanche, pour les prisonniers, qui n'ont aucun entraînement, aucun contrôle sur leur régime alimentaire et pas de conditions de vie optimales, les chances de succès sont faibles. De plus l'administration pénitentiaire faisait prendre systématiquement des douches chaudes aux détenus afin qu'aucun d'entre eux ne puisse s'accoutumer à l'eau froide[22]. À ce jour, aucun détenu n'a d'ailleurs jamais réussi officiellement à rallier San Francisco.

Les prisonniers célèbres[modifier | modifier le code]

Nom Surnom Photographie Période passée à Alcatraz Commentaires
Al Capone Big Al Al Capone 1934-1939 Grand personnage du crime organisé de Chicago, Al Capone fut condamné pour fraude fiscale en 1931. Il réussit à poursuivre ses affaires en corrompant les gardiens, puis contracta la syphilis et fut transféré à la Federal Correctional Institution de Los Angeles.
Henri Young Henry Hyoung 1935-1948 Il tenta de s'échapper de la prison avec Arthur Barker et Rufus McCain qu'il assassina ensuite avec une cuillère. Il fut condamné pour vol à main armé et meurtre en 1935. Connu du public par le film Meurtre à Alcatraz.
Alvin Karpis Creepy Karpis Alvin Karpis 1936-1962 Il se bagarrait souvent avec ses codétenus. Il travailla à la boulangerie du pénitencier et n'essaya jamais de s'enfuir. C'est le prisonnier qui passa le plus de temps à Alcatraz (26 années).
Robert Stroud Birdman of Alcatraz Robert Stroud 1942-1959 Il disait élever et vendre des oiseaux. Il ne fut pas autorisé à garder ses oiseaux à Alcatraz[réf. souhaitée]. Condamné pour homicide en 1909, il passa six années en isolement au Block D puis 11 années dans l'hôpital de la prison. En 1959, il fut transféré au Medical Center for Federal Prisoners de Springfield (Missouri).
George Kelly Barnes Machine Gun Kelly
Pop Gun Kelly
Georges Kelly Barnes 1944-1961 Condamné pour l'enlèvement de Charles Urschel, il passa 17 ans dans la prison puis fut transféré à Leavenworth (Kansas).
Waxey Gordon "Waxey" 1951 - 1952 (Mort en prison d'une crise cardiaque) Condamné pour trafic d'héroine, membre du gang de la Yiddish Connection.
Frank Morris Frank Morris 1960-1962 Connu pour son évasion de l'île en 1962, il ne fut jamais retrouvé.

Faune et flore[modifier | modifier le code]

Alcatraz abrite d'importantes colonies d'oiseaux.

Le site d'Alcatraz est un sanctuaire pour les oiseaux sauvages : on peut y observer le pélican brun, le guillemot colombin, l'huîtrier de Bachman, l'aigrette neigeuse, le bihoreau gris, le bruant à couronne blanche, le bruant chanteur, le colibri d'Anna ou le moucherolle noir[23]. Le goéland d'Audubon est l'oiseau le plus fréquent sur Alcatraz[23]. Sa nourriture est variée (poissons, invertébrés). Il existe trois espèces de cormorans regroupés en colonies : le cormoran de Brandt, le cormoran à aigrettes et le cormoran pélagique[23]. Les agents du National Park Service recensent les oiseaux chaque année[4]. La plupart des oiseaux nichent dans les rochers, même si certains préfèrent les arbres et les arbustes de l'île[23]. Entre février et septembre, des parties du site sont interdites au public pour permettre aux oiseaux de se reproduire[23].

En 2003 fut initié un projet pour restaurer et préserver les jardins d'Alcatraz (The gardens of Alcatraz). Ces derniers remontent à l'époque de la forteresse. Ils furent ensuite utilisés par les familles des gardiens de prison et entretenus par les détenus[24]. Avec la fermeture de la prison en 1963, les jardins furent laissés à l'abandon[7]. Aujourd'hui, ils abritent 73 espèces de plantes[24], parmi lesquelles figure un grand nombre de plantes méditerranéennes : acanthe, pavot de Californie, chèvrefeuille, tison de Satan (Kniphofia uvaria), valériane officinale, agave, framboisier (Rubus ursinus), fuchsia, géranium, Echium[25]. L'eucalyptus est une espèce d'arbres importée alors que le cyprès de Monterey est un arbre endémique de la côte centrale californienne[25].

Alcatraz dans la culture[modifier | modifier le code]

Au cinéma[modifier | modifier le code]

La prison d'Alcatraz a inspiré de nombreux films. Le Prisonnier d'Alcatraz (The Birdman of Alcatraz, 1962) de John Frankenheimer, relate de façon romancée la vie en prison de Robert Stroud incarné par Burt Lancaster. Dans le film Le point de non-retour (Point Blank, 1967) de John Boorman, avec Lee Marvin, la prison sert de lieu de rendez-vous pour une organisation criminelle. Dans L'inspecteur ne renonce jamais (The Enforcer, 1976) de James Fargo, Clint Eastwood reprend le personnage de L'Inspecteur Harry pour un troisième volet, dont la scène finale se déroule sur l'île-prison. Certains bâtiments visibles dans le film ont été détruits au moment de l'occupation amérindienne[26]. L'Évadé d'Alcatraz (Escape from Alcatraz, 1979) de Don Siegel avec Clint Eastwood, s'inspire de l'évasion de 1962. Durant le tournage, les touristes continuaient à visiter le site[27]. Terreur à Alcatraz (Slaughterhouse Rock, 1988) de Dimitri Logothetis est un film d'horreur de série B qui montre un jeune homme visitant la prison après avoir rêvé de ses détenus. Meurtre à Alcatraz (Murder in the First, 1995) de Marc Rocco, avec Christian Slater, Kevin Bacon et Gary Oldman raconte la torture subie par Henri Young dans les cachots d'Alcatraz. Rock (The Rock, 1996) de Michael Bay, avec Nicolas Cage et Sean Connery évoque une prise d'otages fictive parmi les touristes qui visitent Alcatraz. Dans Mission Alcatraz (Half past dead, 2003) de Don Michael Paul, avec Steven Seagal et Ja Rule, Alcatraz est devenue une prison high-tech. Toutes les scènes d'intérieur ont été filmées dans une ancienne prison de la Stasi à Berlin[28]. Dans X-Men : L'Affrontement final (X-Men : The Last Stand, 2006) de Brett Ratner, l'île est devenue un laboratoire pharmaceutique dont la mission est de « guérir » les mutants — aucune scène du film n'y a cependant été tournée. Mission Alcatraz 2 d'Art Camacho (2007) est un autre film d'action qui se déroule à Alcatraz. Dans le film Le livre d'Éli, l'île d'Alcatraz est une grande bibliothèque. Dans les Simpson, la famille se retrouve dans la baie de San Francisco et en arrière-plan, on voit l'île et le phare.

Dans la musique[modifier | modifier le code]

En musique, Rick Wakeman (claviériste de Yes) sortit l'album solo Criminal Record en 1977, sur lequel figure le morceau Birdman of Alcatraz. Alcatrazz est le nom d'un groupe de heavy metal de Los Angeles fondé en 1983. Plusieurs morceaux ou albums font référence à la légende de la prison d'Alcatraz, ou plus largement au monde carcéral (Live Sentence, Island in the sun…). Escape from Alcatraz (2003) est le titre d'un album du rappeur américain Rasco. Alcatraz inspira également les écrivains comme Pierre Joffroy (Un séjour à Alcatraz, 1965), Gennifer Choldenko (Mon étrange petite sœur et les prisonniers d'Alcatraz) ou Theresa Breslin (Prisoner in Alcatraz, 2004).

Dans les jeux vidéo[modifier | modifier le code]

  • World of Warcraft possède un donjon de niveau 70 nommé "Prison d'Arcatraz", en référence à la réelle prison. Le Boss final est un poireau géant en hommage au personnage incarné dans le film par Sean Connery qui possède un "poireau" sur la cuisse droite.
  • Tony Hawk's Pro Skater 4 : un niveau reprenant l'ensemble de l'ile se déroule à l'intérieur et à l'extérieur de la prison. On y retrouve les touristes qui proposent des missions mais également les fameux prisonniers "fantômes" d'Alcatraz qui applaudissent à chacune des figures spectaculaires. À l'extérieur, on rencontre l'évadé de 62 demandant au joueur de l'aide. Il faut exécuter une figure pour qu'une barque atteigne la mer et qu'il puisse enfin prendre le large.
  • Dofus : les modérateurs ont le privilège de pouvoir faire passer un séjour sur l'île d'Alkatraz en [666,666] aux joueurs dont le comportement n'a pas été correct (Manifestation, vente à la volée, arnaques…)
  • Crysis 2 le personnage qu'on incarne s'appelle Alcatraz, chose assez ironique car la combinaison qu'il obtient plus tard lui permet de rester en vie malgré ses blessures. Il est donc prisonnier de sa propre combinaison.
  • Saints Row 2 possède une île nommée « Prison Island » qui s'apparente à l'île d'Arcatraz. Le jeu débute à l'intérieur de la prison, de laquelle le joueur doit s'échapper. Un « Club de combat » et un « Tueur à gages » y sont disponibles, ainsi que deux courses en véhicule nautique. Il est aussi possible d'acheter le Phare comme planque.
  • Tom Clancy's Rainbow Six 3: Raven Shield possède un niveau, le 8e, se déroulant dans la prison d'Alcatraz où il faut libérer 2 otages, dont Juan Crespo, après s'être infiltré dans la prison par les égouts.
  • Call of Duty: Black Ops II : Le DLC nommé Uprising, contient une carte Zombie qui se déroule sur l'île d'Alcatraz, où 4 prisonnier on décidé de fuir la prison en préparant un plan complexe qui est de construire un avion. Pour arriver à leurs fins ils doivent d’abord tuer le garde qui se transforme en zombie puis ils sont attaqués par une horde constituée de tous les prisonniers et le garde de la prison qui est devenu un zombie géant. La prison y est d'ailleurs très bien représentée.
  • DayZ : dans l'extension du jeu ARMA 2, l'île d'Alcatraz apparaît
  • Dans Destroy All Humans 2, la ville principale s'appelle Bay City, et l'on peut apercevoir Alcatraz.

À la télévision[modifier | modifier le code]

  • Alcatraz est une série américaine créée en 2011 par Elizabeth Sarnoff, Steven Lilien et Bryan Wynbrandt, produite par : J.J.Abrams.
  • Charmed : dans la saison 1 : Le pouvoir des 2 : Phoebe a une prémonition sur un ancien prisonnier démoniaque nommé Jackson Ward qui avait été condamné à mort et décide donc de reprendre son ancien corps et tuer le guide. C'est un ancien tueur en série qui a décidé de se venger des personnes qui l'ont tué il y a 30 ans.

Informations touristiques[modifier | modifier le code]

Chaque année, Alcatraz est visitée par plus d'un million de personnes[15]. L'île possède en effet de nombreux atouts : les touristes peuvent apprécier la vue sur la ville de San Francisco, la baie et le Golden Gate Bridge, mais aussi l'observation des oiseaux, la visite des cellules et des jardins. La seule façon de se rendre à Alcatraz est de prendre le ferry depuis San Francisco. La société Alcatraz Cruises propose des traversées de la baie sur The Embarcadero près de Fisherman's Wharf au Pier 33[30]. Les départs ont lieu toutes les demi-heures à partir de 9h00 du matin[31]. Durant la saison estivale, il est recommandé de réserver. Alcatraz est ouverte tous les jours sauf le jour de l'an, de Thanksgiving et de Noël[31]. La visite d'Alcatraz peut prendre facilement au moins deux à trois heures[30]. L'entrée est gratuite et le prix de la traversée inclut un audioguide[32]. Il n'y a aucune possibilité de dormir sur le site, ni d'acheter de la nourriture. Les animaux sont interdits. Un transport est prévu pour les personnes handicapées.

Panorama d'Alcatraz vue de la baie de San Francisco vers l'est. La Sather Tower et l'Université de Californie à Berkeley sont visibles à l'arrière-plan, à droite de la photographie.

Climat[modifier | modifier le code]

Le climat de l'île est méditerranéen de type californien[33]. La moyenne des précipitations annuelles s'y élève à 507,2 mm, dont 85 % tombent de novembre à mars. L’amplitude thermique est modérée et la moyenne annuelle des températures plutôt tiède. Les températures maximales moyennes oscillent l'été entre 15 à 24 °C, et l'hiver entre 10 et 15 °C pendant la journée, mais peuvent tomber à 5 °C la nuit. Les hivers sont pluvieux et doux. Le gel est quasi-inexistant et la neige reste un phénomène peu fréquent. Les étés sont généralement brumeux mais secs et la canicule est extrêmement rare. En septembre, pendant l'été indien de San Francisco, les températures sont douces. Le courant froid de Californie apporte des perturbations chargées de pluies en hiver et des nappes de brouillard en été et au début de l'automne.

Relevé météorologique de San Francisco (Californie) (37°47'N - 122°24'W)
Mois jan. fév. mars avril mai juin jui. août sep. oct. nov. déc. année
Température minimale moyenne (°C) 7,7 9,3 9,4 9,9 10,3 11,4 11,9 12,6 13,3 12,9 10,9 8,3 10,6
Température moyenne (°C) 10,6 12,4 12,7 13,3 13,7 14,7 15,1 15,6 16,8 16,7 14 10,9 13,8
Température maximale moyenne (°C) 13,5 15,6 16 16,7 17,1 17,8 18,1 18,7 20,4 20,4 17,1 13,6 17
Précipitations (mm) 103,1 74,9 78 32,8 6,4 3,8 1 1,8 6,6 32 81,5 78,7 500,6
Source : World Climate[34]


Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. La Mission San Francisco de Asís est fondée en 1776.
  2. C'est-à-dire au gouvernement américain
  3. Alcatraz Island Global Peace Center Proposition C

Références[modifier | modifier le code]

  1. Pierre Odier, The Rock: a history of Alcatraz : the fort/the prison,‎ 1982 (présentation en ligne)
  2. (en) « Alcatraz Island », Encyclopædia Britannica (consulté le 27-12-2007)
  3. a, b, c, d, e, f, g, h, i et j (en) « The Post on Alcatraces », National Park Service (consulté le 10 avril 2010)
  4. a et b (en) « Nature & Science », National Park Service (consulté le 10 avril 2010)
  5. Mot emprunté à l'arabe القطرس (al-qaṭrās) signifiant « aigle de mer »
  6. a, b, c, d et e (en) « We Hold the Rock », National Park Service (consulté le 10 avril 2010)
  7. a et b (en) « History of Gardening on the Island », The Garden Conservancy (consulté le 10 avril 2010)
  8. (en) Bud Hannings, Forts of the United States: An Historical Dictionary, 16th Through 19th Centuries, Jefferson (Caroline du Nord), McFarland & Co Inc,‎ 2005 (ISBN 978-0786417964), p. 36
  9. (en) « Historic Posts, Camps, Stations and Airfields: Post at Alcatraz Island », California State Military Department (consulté le 08-04-2010)
  10. (en) Brenda J. Child, Boarding School Seasons: American Indian Families, 1900-1940, University of Nebraska Press,‎ février 2000 (ISBN 0-8032-6405-4), p. 13
  11. (en) P. Grosser, H. Block, A.S. Blackwell, A. Berkman, Uncle Sam's Devil's Island: experiences of a conscientious objector in America during the World War, Boston, a Group of friends,‎ 1933 (lire en ligne)
  12. Histoire d'Alcatraz, l'île et la prison
  13. (en) National Register of Historic Places, « National Register Information System », National Park Service,‎ 23-01-2007 (consulté le 10-04-2010)
  14. (en) National Historic Landmark summary listing, « Alcatraz Island », National Park Service (consulté le 10-04-2010)
  15. a et b (en) « Alcatraz – The Darkness Within », Grief Tourism,‎ 10 juillet 2006 (consulté le 11 avril 2010)
  16. a et b (en) « Alcatraz Island », National Park Service (consulté le 10 avril 2010)
  17. (en) « News Voters consider changing Alcatraz to peace center », Reuters (consulté le 10-04-2010)
  18. (en) « Local and National Politics - Democratic, Republicans News, Elections and Results », KNTV Bay Area - NBC 11 (consulté le 10-04-2010)
  19. (fr) Herman Wouters, Jeanne A. Renault, L'Amérique du Nord (Peuples et coutumes en voie de disparition), Famot-Genêve,‎ 1979, p. 30-31
  20. (en) « For it's one, two, three strikes, you're (not) out, at the old ball game », National Park Service (consulté le 10 avril 2010)
  21. (en) « Alcatraz Escape Attempts », Alcatraz History (consulté le 10-04-2010)
  22. (en) « Bay City Guide : City Sights », CityBay.com (consulté le 11 avril 2010)
  23. a, b, c, d et e (en) « Seabirds », National Park Service (consulté le 10 avril 2010)
  24. a et b (en) « The gardens of Alcatraz », The Garden Conservancy (consulté le 10 avril 2010)
  25. a et b (en) « Alcatraz Plants », National Park Service (consulté le 14 avril 2010)
  26. (en) « Trivia for The Enforcer », IMDb (consulté le 11 avril 2010)
  27. (en) « Trivia for Escape from Alcatraz », IMDb (consulté le 11 avril 2010)
  28. (en) « Trivia for Half Past Dead », IMDb (consulté le 11 avril 2010)
  29. (en) « Alcatraz: Prison Escape for PC », Gamespot (consulté le 11 avril 2010)
  30. a et b (en) « Directions », National Park Service (consulté le 10 avril 2010)
  31. a et b (en) « Operating Hours & Seasons », National Park Service (consulté le 10 avril 2010)
  32. (en) « Things To Do », National Park Service (consulté le 10 avril 2010)
  33. Georges Viers, Éléments de climatologie, Paris, Nathan, 1990, p. 119
  34. (en) World Climate, « San Francisco, CA, California, USA: Climate, Global Warming, and Daylight Charts and Data » (consulté le 15-06-2008)

Annexes[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) Troy Johnson, The American Indian Occupation of Alcatraz Island: Red Power and Self-determination, University of Nebraska Press,‎ 2009, 304 p. (ISBN 080321779X)
  • (en) J.Campbell Bruce, Escape From Alcatraz, Ten Speed Press,‎ 2005, 240 p. (ISBN 1580086780)
  • (en) Icon Group International, Alcatraz: Webster's Timeline History, 1775 - 2007, ICON Group International, Inc.,‎ 2009, 38 p. (ISBN 0497118513)
  • (en) David Ward, Alcatraz: The Gangster Years, University of California Press,‎ 2009, 584 p. (ISBN 0520256077)

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]