Albrecht Mertz von Quirnheim

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Albrecht Mertz von Quirnheim
Naissance 25 mars 1905
Munich, Royaume de Bavière, Allemagne
Décès 21 juillet 1944 (à 39 ans)
Berlin, Bendlerblock, Allemagne
Origine Allemand
Allégeance Flag of the German Empire.svg Empire allemand
Flag of Germany.svg République de Weimar
Flag of German Reich (1935–1945).svg Troisième Reich
Arme War Ensign of Germany 1938-1945.svg Wehrmacht
Grade Oberst
Années de service 19231944
Conflits Seconde Guerre mondiale
Faits d'armes Complot du 20 juillet
Mémorial au Bendlerblock

Albrecht Mertz von Quirnheim (25 mars 1905 à Munich - 21 juillet 1944 à Berlin) est un officier allemand et un combattant de la résistance contre l'Allemagne nazie impliqué dans l'attentat du 20 juillet 1944 contre Adolf Hitler.

Biographie[modifier | modifier le code]

Il nait à Munich. Son père est Hermann Mertz von Quirnheim, un officier d'état-major bavarois. Il passe sa jeunesse à Munich jusqu'au moment où son père est nommé à la tête du Reichsarchiv (archives d'État). La famille déménage alors à Potsdam. Jeune homme, Quirnheim rencontre deux de ses futurs co-conspirateurs, Werner von Haeften et Hans Bernd von Haeften, par l'entremise de connaissances familiales.

Après son baccalauréat, Quirnheim s'enrôle dans la Reichswehr en 1923. En 1925, il devient l'ami de Claus von Stauffenberg, qui deviendra la clé de voûte du complot du 20 juillet. Au moment où la Seconde Guerre mondiale éclate, Quirnheim est nommé officier dans l'organisation de l'état-major divisionnaire.

Quirnheim salue au départ l'arrivée au pouvoir d'Hitler, mais prend ses distances du régime lorsqu'il découvre sa brutalité. En 1941, par exemple, sa démarche en faveur d'une application de traitements plus humains aux civils de l'Europe de l'Est occupée par les Nazis provoque une dispute entre Alfred Rosenberg (ministre du Reich des territoires occupés de l'Est) et Erich Koch (commissaire du Reich pour l'Ukraine). En 1942, alors qu'il est promu lieutenant-colonel et qu'il est à la tête de l'état-major du 24e corps d'armée sur le front de l'Est, Quirnheim renforce ses liens avec la résistance par l'entremise de son beau-frère Wilhelm Dieckmann. Il est promu colonel en 1943.

En septembre 1943, Quirnheim s'implique dans le complot visant à assassiner Hitler. Avec son supérieur, le général Friedrich Olbricht et Stauffenberg, il prépare l'opération Valkyrie, un plan qui doit entrer en action aussitôt Hitler mort. Pendant ce temps, il succède à Stauffenberg au poste de chef d'état-major du bureau général de l'armée à Berlin. Immédiatement après la tentative d'assassinat sur Hitler en Prusse-Orientale, le 20 juillet 1944, Quirnheim presse le général Olbricht de déclencher l'opération Valkyrie, même s'ils n'ont pas la certitude qu'Hitler est mort. Cependant, à peu près au même moment, des informations indiquant qu'Hitler a survécu à la tentative d'assassinat parviennent à Berlin.

En quelques heures, Quirnheim, Olbricht, Stauffenberg et Werner von Haeften sont arrêtés et sommairement jugés par le colonel général Friedrich Fromm, un partisan silencieux qui les trahit lorsqu'il découvre que le complot a échoué. Ils sont abattus et enterrés au cimetière Matthäus dans le district Schöneberg de Berlin. Il n'y a aucune pierre tombale en mémoire de cet événement dans le cimetière. Plus tard, Heinrich Himmler fait exhumer les corps pour les incinérer et disperser leurs cendres.

Quelques jours plus tard, les parents de Quirnheim et une de ses sœurs sont arrêtés par la Gestapo, et son beau-frère Wilhelm Dieckmann est exécuté le 13 septembre 1944.

Aujourd'hui, un mémorial est érigé à l'endroit où Quirnheim et ses coconspirateurs furent abattus.

Filmographie[modifier | modifier le code]