Albert de Vleeschauwer

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher

Le baron Albert de Vleeschauwer van Braekel est un homme politique du parti catholique belge né à Nederbraekel le 1er janvier 1897 et mort à Kortenberg le 24 février 1971.

Député catholique de l’arrondissement de Louvain de 1932 à 1960. Il fut ministre des Colonies de mars 1938 à février 1945 (avec une petite interruption en 1939). À Londres il fut, conjointement, ministre de la Justice (octobre 1940 à octobre 1942) et Ministre de l’Instruction Publique (octobre 1942 à septembre 1944). Après guerre il fut Ministre de l'Intérieur de 1949 à 1950 et Ministre de l’Agriculture de 1958 à 1960.

Débuts[modifier | modifier le code]

Démobilisé en 1918 après avoir servi trois ans à l’armée Albert De Vleeschauwer s’inscrit à la faculté de droit de l’Université de Louvain. Il y obtient les diplômes de docteur en droit et de licencié en philosophie et s’inscrit au barreau de Louvain en 1924. Cette même année il entre au Service d’études du Boerenbond et en prendra la direction deux ans plus tard. En 1928 il est nommé chargé de cours à l’Institut d’Agronomie et sera nommé professeur de droit commercial à la Faculté de droit en 1936. De 1929 à 1930 il est chef de cabinet du ministre de l’Agriculture Henri Baels. Élu député en 1932 avec un profil démocrate chrétien flamand, il est cofondateur de la Katholieke (Vlaamse) Volkspartij en 1936.

Deuxième Guerre Mondiale[modifier | modifier le code]

Après la défaite de l’armée belge en mai 1940 le gouvernement belge se rend en France et échoue finalement à Bordeaux le 17 juin. Le lendemain le cabinet Hubert Pierlot décide de faire confiance au gouvernement français, présidé depuis peu de jours par le Maréchal Pétain, bien que trois ministres, Camille Gutt, Marcel-Henri Jaspar et Albert De Vleeschauwer avaient exprimé la volonté de continuer la lutte à côté de l’Angleterre. Jaspar qui rompit la collégialité en partant le jour même pour le Royaume Uni, fut démis de ses fonctions (M.B. 24 juin 1940). Par contre Albert De Vleeschauwer reçut un mandat étendu, avec le titre d’Administrateur Général et avec mission de protéger les intérêts de la Colonie. Il quitte Bordeaux le lendemain pour arriver le 22 juin à Lisbonne. Son épouse et ses enfants reçoivent non seulement leurs visas des mains d’Aristides de Sousa Mendes, mais ce dernier leur offrit l’hospitalité de sa maison de campagne à Cabanas, près de Viseu au Portugal. Ils y demeurent jusqu’en septembre 1940. Ce geste généreux du légendaire « Consul de Bordeaux » permet à Albert De Vleeschauwer de poursuivre sa mission sans entrave.

Il commence par lancer un télégramme le 23 juin 1940 à tous les postes diplomatiques belges et au gouverneur général du Congo annonçant qu’il y a un membre du gouvernement, dûment mandaté, hors de portée de l’ennemi et que « la guerre continue ». Le jour même Pierre Ryckmans prononce son discours radiodiffusé bien connu. Le baron Émile de Cartier de Marchienne, ambassadeur belge à Londres réagit en l’invitant à se rendre incessamment en Angleterre où l’ex-ministre Jaspar, aidé de Camille Huysmans, l’ancien président de la Chambre, envisage de créer un contre-gouvernement. Albert De Vleeschauwer arrive en Angleterre le 4 juillet et est reçu par Winston Churchill le 8 . Il lui offre la collaboration entière du Congo, offre acceptée par le Premier Ministre anglais avec la remarque qu’il souhaiterait voir Hubert Pierlot et tous ses collègues à Londres. Albert De Vleeschauwer va tout mettre en œuvre pour y arriver. Il retourne à Lisbonne et réussit, malgré l’absence de communications régulières, d’arranger une rencontre au poste frontière du Col du Perthus. Elle a lieu le 2 août, Hubert Pierlot étant accompagné de Paul-Henri Spaak et de Camille Gutt. Albert De Vleeschauwer réussit à les convaincre et Gutt, qui avait les visas requis en poche, entame le voyage de retour à Londres avec lui. Le 5 août les deux ministres sont à Londres et les deux autres de retour à Vichy. Ils y tiendront leur dernier conseil le 25 août, puis quitteront Vichy munis de la démission de leurs collègues. Le 28 août ils seront arrêtés à la frontière espagnole et placés en résidence surveillée à Barcelone. Ils réussissent à en échapper et arrivent le 22 octobre à Londres après un voyage mouvementé à travers l'Espagne cachés dans le double fond d'une camionnette.

Le 31 octobre le gouvernement belge reprend ses activités avec une réunion de conseil – à quatre – où ils entérinent toutes les décisions prises par Albert De Vleeschauwer d’abord seul, puis ensemble avec Camille Gutt. L’effort de guerre du Congo consistera non seulement en fourniture de matières premières, y compris ultérieurement la fourniture de l’uranium destiné aux bombes atomiques, qui mirent fin à la guerre contre le Japon, sa Force Publique participera avec succès à la campagne contre l’Italie en Abyssinie et se distinguera par la prise Asosa et Saïo en 1941.

Après guerre[modifier | modifier le code]

Albert De Vleeschauwer quitte le gouvernement en février 1945. Il mènera campagne en faveur du retour du roi Léopold III et deviendra ministre de l’Intérieur en 1949 dans le gouvernement Jean Duvieusart mais celui ne parvint pas à assurer le retour au trône du roi en 1950. En 1958 Albert De Vleeschauwer reçoit le portefeuille de l’Agriculture dans le gouvernement Eyskens II. On veut à tout prix l’impliquer dans une faillite prononcée initialement à Léopoldville en 1956, par le biais d’une procédure relancée à Bruxelles en 1960. Il est amené à démissionner en novembre 1960 mais doit attendre jusqu’en juin 1964 pour être acquitté par la Cour d’Appel de Bruxelles de tous les faits mis à sa charge. Il ne reviendra plus sur la scène politique et mourra en 1971.

La Belgique n’était pas pressée à reconnaitre les services rendus : après avoir reçu la US Medal for Merit en 1947, il reçut la Grande Croix de l’Ordre du Lion (Congo) en 1949 et en 1954 la Grande Croix de l’Ordre de la Couronne. Cette même année le Roi Baudouin l’anoblissait et lui offrait le titre héréditaire de baron.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Ik Alleen, par Bert Govaerts, ed Hautekiet 2012

Nat.Biog.Wbk vol 8 col. 917-929 2007

Voir aussi[modifier | modifier le code]