Albert d'Autriche (1559-1621)

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Albert d'Autriche
Image illustrative de l'article Albert d'Autriche (1559-1621)
Titre
Gouverneur des Pays-Bas espagnols
15951598
Prédécesseur Pedro Enríquez de Acevedo
Successeur lui-même et Isabelle d'Espagne (comme souverains)
Isabelle d'Espagne (après 1621)
Archiduc souverain des Pays-Bas
avec Isabelle d'Espagne
15981621
Prédécesseur Philippe II d'Espagne
Successeur Philippe IV d'Espagne
Biographie
Date de naissance
Lieu de naissance Wiener Neustadt
Date de décès
Lieu de décès Bruxelles
Père Maximilien II d'Autriche
Mère Marie d'Autriche
Conjoint Isabelle d'Espagne
Enfant(s) Philippe
Albert
Anna Mauritia

Albert d'Autriche (1559-1621)

Albert, archiduc d'Autriche, né le , mort le , fils de Maximilien II d'Autriche et de Marie d'Autriche.

Biographie[modifier | modifier le code]

Jeunesse et mariage[modifier | modifier le code]

Portrait d'Albert D'Autriche par Frans Pourbus le Jeune (c 1599-1600)

Cinquième fils de l'empereur Maximilien II, il est envoyé à l'âge de 11 ans à la cour de Madrid où son oncle le roi Philippe II veille sur son éducation. Le souverain dirige Albert vers une carrière ecclésiastique et en 1577, le jeune homme est créé cardinal par le pape Grégoire XIII, dignité ecclésiastique qui, à l'époque, n'oblige pas à entrer dans les Ordres; Albert ne sera jamais prêtre ni évêque. Le roi envisage de faire d'Albert le primat d'Espagne en le nommant à l'archevêché de Tolède mais la longévité du titulaire amène le roi à tempérer ses ambitions pour son neveu. Il nomme celui-ci vice-roi et grand inquisiteur du Portugal et de son empire.

En 1595, son frère Ernest étant décédé, Albert est nommé gouverneur des Pays-Bas alors en pleine révolte et soutenus par la France et l'Angleterre. Le conflit prend fin avec la paix de Vervins et Philippe II décide d'octroyer leur indépendance aux Pays-Bas avec à leur tête Albert lequel est marié à Isabelle-Eugénie, sa fille aînée. Une clause du traité stipule que si le couple s'éteint sans descendance, les Pays-Bas redeviendront possession espagnole.

Le 6 mai 1598, Albert a donc épousé sa cousine, l'infante Isabelle d'Espagne (1566-1633), fille de Philippe II d'Espagne, qui lui a apporté en dot les Pays-Bas, dont ils deviennent les souverains.

De ce mariage naitront trois enfants qui moururent en bas âge[1] :

  • Philippe, né le 21 octobre 1605, + jeune
  • Albert, né le 27 janvier 1607, + jeune
  • Anna Mauritia, née vers 1608/1609 + jeune

Souverain des Pays-Bas[modifier | modifier le code]

Portrait d'Albert D'Autriche par Rubens (c 1615)

De 1598 à 1621, le jeune couple archiducal tente d'abord de consolider par la force l'autorité habsbourgeoise (siège d'Ostende) sur les Pays-Bas car le pays est déchiré par une guerre civile. La paix établie, le couple, profondément catholique, va réformer le droit par l'édit perpétuel qui simplifie le droit coutumier, développer l'économie, en suscitant des travaux d'intérêt public tels que l'assèchement des marécages à la frontière de l'actuelle Flandre occidentale et de la France. Ils installent leur cour à Bruxelles et s'entourent d'artistes comme Rubens ou Jan Brueghel. La mort d’Albert en 1621 met fin à cette période d’essor et de calme ; faute d’héritier, la souveraineté sur les Pays-Bas revient à l'Espagne, l'infante Isabelle étant désignée comme gouvernante générale.

En 1648, cinquante ans après l’avènement d’Albert et Isabelle, la Paix de Westphalie marque la fin de la guerre de Quatre-vingts ans qui a définitivement séparé les Pays-Bas méridionaux et la République des Provinces-Unies.

Ascendance[modifier | modifier le code]

Cortège funèbre pour Albert VII

Articles connexes[modifier | modifier le code]

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Références[modifier | modifier le code]

  1. genealogy.euweb.cz, Albert VII