Albert Howard

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Albert Howard (1873-1947) est un agronome et botaniste anglais, considéré comme l'un des pères de l'agriculture biologique ("organic farming" en anglais).

Biographie[modifier | modifier le code]

Il mena une partie de sa carrière en Inde où il put observer et apprécier les pratiques traditionnelles des paysans. Préoccupé en premier lieu par les questions de fertilité des sols en lien avec leur teneur en matière organique il développa notamment des procédés de recueil et de compostage des matières organiques (procédé Indore du nom de la station expérimentale où il le développa). L'un des aspects importants de sa pensée est le lien qu'il établit entre fertilité des sols, qualité des aliments et santé des populations. Il craignait notamment que l'usage d'engrais synthétiques associés aux pesticides ne nuise à terme à la fertilité des sols aussi bien qu'à la santé des populations humaines.

De retour en Angleterre, où il fut anobli pour ses travaux, il développa ses techniques et fut à l'origine de la création de la Soil association, visant à promouvoir les pratiques d'agriculture biologique. Il a résumé sa pensée dans sa dernière œuvre: Le Testament Agricole. Son œuvre a influencé et inspiré tant des agriculteurs que des agronomes qui formèrent le mouvement de l'agriculture biologique en Angleterre comme en France. L'association Nature & Progrès en France s'est créée à l'image de la Soil Association.

Ouvrages[modifier | modifier le code]

  • Le Testament Agricole, Edition Vie et Action, 1940 et Editions Dangles, (24 juin 2010)

Notes et références[modifier | modifier le code]