Albert Gaudry

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Statue d'Albert Gaudry dans la Galerie de Paléontologie, au Muséum national d'histoire naturelle.

Jean Albert Gaudry, né à Saint-Germain-en-Laye le et mort à Paris le , est un géologue et paléontologiste français.

Biographie[modifier | modifier le code]

Il fait ses études au collège Stanislas de Paris. À l'âge de 26 ans, il explore Chypre et la Grèce, où il réside de 1855 à 1860. Il étudie les riches dépôts fossilifères de vertébrés de Pikermi où il découvre une faune remarquable, composée de mammifères datant du Miocène et intermédiaire entre les formes européennes, asiatiques et africaines. Il publie en 1862 un rapport sur la géologie de l'île de Chypre, Mémoires de la société géologique de France.

En 1853, toujours à Chypre, il devient l'assistant d'Alcide Dessalines d'Orbigny, le premier détenteur de la chaire de paléontologie au Muséum national d'histoire naturelle, et lui succède à ce poste en 1872. En 1882, il est élu membre de l'Académie des sciences et il préside en 1900 le 8e congrès international de géologie qui se tient à Paris. Il est fait membre étranger de la Royal Society en 1895.

Il se distingue plus particulièrement par ses recherches sur les fossiles de mammifères et pour son soutien aux théories de l'évolution. Ses conceptions diffèrent sensiblement de celles de Charles Darwin. Pour Gaudry, Dieu ne détruit pas les espèces, mais les améliore. Il était fidèle au Transformisme publié au Muséum d'histoire naturelle dès 1802 par son illustre prédécesseur, Jean Baptiste Lamarck, les espèces ne disparaissent pas, elles se transforment sous l'effet des changements de l'environnement et conservent les modifications au fil des générations parce qu'elles leur sont utiles, c'est-à-dire favorables, devenant héréditaires.

Publications[modifier | modifier le code]

  • Mémoire sur les pièces solides des Stellérides : Zoologie, Paris, Victor Masson,‎ 1852 (lire en ligne)
  • Sur l'origine et la formation des silex de la craie et des meulières des terrains tertiaires, Paris, S. Raçon,‎ 1852 (lire en ligne)
  • Géologie de l'île de Chypre, Paris, Gide,‎ 1859 (lire en ligne)
  • Animaux fossiles et géologie de l'Attique (2 volumes, 1862-1867)
  • Cours de paléontologie (1873)
  • Animaux fossiles du Mont Lebéron (1873)
  • Les Enchaînements du monde animal dans les temps géologiques, 3 volumes, Paris, F. Savy
  • Notice sur les travaux scientifiques de Albert Gaudry, Paris, E. Martinet,‎ 1881 (lire en ligne)
  • Essai de paléontologie philosophique (1896)
  • Un bref mémoire avec portrait paru dans le Geological Magazine, 1903, p. 49.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Cédric Grimoult, « Albert Gaudry dans l'histoire de la paléontologie évolutionniste », Physis. Rivista internazionale di storia della scienza, vol. XXXVI, 1, 1999, 73-97.
  • Cédric Grimoult, Le développement de la paléontologie contemporaine, Paris-Genève, Droz, 2000.
  • Laurent Goulven, « Albert Gaudry et la paléontologie évolutive » in Claude Blanckaert (dir.), Le Muséum au premier siècle de son histoire, Paris, MNHN, 1997, 295-311.