Albert Ducrocq

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Albert Ducrocq en 1987.

Albert Ducrocq, né le 9 juillet 1921 à Versailles et mort le 22 octobre 2001, est un scientifique, journaliste et écrivain français à qui on doit, entre autres, le renard électronique, un des premiers ancêtres de la robotique.

Biographie[modifier | modifier le code]

Albert Ducrocq est fils d'Armand Ducrocq, colonel d'infanterie coloniale et de Germaine Adam. Il fait ses études secondaires à Versailles d'abord au collège Saint-Jean-de-Béthune puis à l'école Sainte-Geneviève. Il entame ensuite des études supérieures à la faculté des sciences et des lettres de Paris et à l'École libre des sciences politiques.

Il fut l'un des pionniers de la cybernétique et l'inventeur du renard électronique. Cette machine se situe dans la postérité des tortues de Bristol de William Grey Walter qui se dirigeaient spontanément vers toute source lumineuse, qui étaient aussi capables de répondre à un son par identification de celui-ci avec une lumière selon une reproduction artificielle du réflexe conditionné et dont une version ultérieure allait spontanément se rebrancher sur une prise de courant appropriée lorsque le niveau de leur batterie faiblissait. Mais, en plus de ces caractéristiques, Ducrocq avait doté son renard de ce qu'il avait appelé un sens capacitif par le moyen d'un dispositif de détection de masse récupéré dans un détecteur de mines. Ainsi équipé, le renard pouvait réagir à distance à la présence d'objets métalliques. D'aucuns y ont vu la préfiguration d'engins de sécurité automatiques utilisables dans certaines catastrophes ou à la guerre. Cette invention donna aussi naissance à plusieurs types de chariots de manutention automatiques, les « zébulons » de Bruno Lussato.

Albert Ducrocq est toutefois beaucoup plus connu en tant que journaliste et écrivain scientifique, dont les talents de vulgarisateur et la passion des récits ont été unanimement reconnus et ont inspiré de nombreuses générations de futurs professionnels comme de passionnés d'astronautique.

Sa propre passion pour ce domaine fit de lui un témoin privilégié des grands évènements de la conquête spatiale. Il s'est notamment rendu en URSS à la fin des années 1950 et a commenté en direct les premiers pas de l'homme sur la Lune pour les auditeurs de la radio Europe 1 en 1969.

Outre ses nombreux ouvrages, il écrivit énormément d'articles, publiés dans les magazines Espace & Civilisation, Atomes, Sciences et Avenir et Air et Cosmos, ainsi que dans les pages scientifiques du quotidien Le Figaro.

Carrière[modifier | modifier le code]

Licencié es sciences, il est professeur de physique électronique de 1946 à 1955. Parallèlement, il entame en 1949 une carrière d'ingénieur-conseil qu'il poursuivra jusqu'en 2001. Il est nommé directeur de la Société française d'électronique et cybernétique de 1952 à 1958 et préside ensuite de 1957 à 1963 la Fédération nationale de l'automation. Entre 1962 et 1965, il enseigne à l'École des hautes études commerciales puis devient en 1966, professeur à la Fondation nationale des sciences politiques. Dans les années 1960, il est chroniqueur à Europe no 1 et collabore aussi à de nombreux journaux dont Le Figaro à partir de 1970 et il est nommé directeur de Cosmos Encyclopédie.

Filiation du renard[modifier | modifier le code]

La conception du robot autonome à roues que Ducrocq avait fini par rendre familière au grand public inspira entre autres les « zébulons »[1], chariots de manutention sans conducteurs munis d'une électronique embarquée et d'un guidage radio, mis au point par Bruno Lussato pour les entrepôts du Bazar de l'Hôtel de Ville.

Décorations et Médailles[modifier | modifier le code]

Publications[modifier | modifier le code]

  • Les armes secrètes allemandes, Berger-Levrault, 1947
  • L'humanité devant la navigation interplanétaire, Calmann-Lévy, 1947
  • Les horizons de l'énergie atomique, Calmann-Lévy, 1948
  • Les armes de demain, Berger-Levrault, 1949
  • Théorie élémentaire des piles atomiques, Dunod, 1950
  • Destins industriels du monde, Berger-Levrault, 1950
  • L'atome, univers fantastique, Hachette, 1951
  • Appareils et cerveaux électroniques, Hachette, 1952
  • L'ère des robots, Julliard, 1953
  • Découverte de la cybernétique, Julliard, 1955
  • La science à la conquête du passé, Plon, 1955
  • Logique de la vie, Julliard, 1956
  • La route du Cosmos, Julliard, 1957
  • Victoire sur l'espace, Julliard, 1959
  • Logique générale des systèmes et des effets - Introduction à une physique des effets - Fondements de l'intellectique, Dunod, 1960
  • L'Homme dans l'espace, les engins spatiaux de seconde génération, Julliard, 1961
  • Le fabuleux pari sur la Lune, Laffont, 1961, ISBN 2-221-02177-0
  • Plate-forme pour le cosmos, Julliard, 1962
  • Le roman de la Matière, Cybernétique et Univers I, Julliard, 1963
  • Le roman de la vie, Cybernétique et Univers II, Julliard, 1966
  • Demain l'espace, Julliard, 1967
  • L'Homme sur la Lune, Julliard, 1969
  • Notre nouveau monde, la Lune, Sciences et Avenir, 1969
  • Collection Cosmos Encyclopédie (12 volumes), Sciences et Avenir – Bordas, 1970-1973
  • La merveilleuse machine humaine, Hachette, 1972
  • Le Roman des hommes, Julliard, 1973
  • La France vue de l'espace, Histoire, 1974
  • À la recherche d'une vie sur Mars, Flammarion, 1976, ISBN 2-08-200434-1
  • Les éléments au pouvoir, Julliard, 1976
  • La chaîne bleue, à l'écoute des civilisations extraterrestres, Édition no 1, 1979, ISBN 2-86391-003-5
  • La Victoire sur l'énergie, Flammarion, 1980, ISBN 2-08-200442-2
  • Vers une société de communication, Hachette, 1981
  • Histoire de la Terre, Nathan, 1982
  • Le ciel des hommes, Flammarion, 1983, ISBN 2-08-201802-4
  • Le futur aujourd'hui 1985-2000, Plon, 1984, ISBN 2-259-01192-6
  • Mémoire d'une comète, Plon, 1985, ISBN 2-259-01403-8
  • D'une planète à l'autre, Plon, 1986, ISBN 2-259-01452-6
  • L'objet vivant, le champ des émergences, Stock, 1989, ISBN 2-234-02098-0
  • Notre ciel, Stock, 1990, ISBN 2-234-02293-2
  • Le changement global, Lattès, 1993, ISBN 2-7096-1275-5
  • L'avion spatial américain, Colin, 1994
  • L'esprit et la neuroscience, Lattès, 1999, ISBN 2-7096-1947-4
  • L'éclipse, Le Rocher, 1999, ISBN 2-268-03320-1
  • Albert Ducrocq & André Warusfel Mathématiques, plaisir et nécessité, Vuibert, 2000, ISBN 2-7117-5266-6
  • Albert Ducrocq & Istvan Berkès, La physique selon Albert Ducrocq, Vuibert, 2006, ISBN 2-7117-5278-X

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. http://www.brunolussato.com/archives/213-Journal-du-3-juin-2007.html

Lien externe[modifier | modifier le code]