Albert Bedouce

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Albert Bedouce
Albert Bedouce, député de la Haute-Garonne, en 1914.
Albert Bedouce, député de la Haute-Garonne, en 1914.
Fonctions
Parlementaire français
Député
1906-1919
1924-1940
Gouvernement IIIe République
Groupe politique SFIO
Biographie
Date de naissance 8 janvier 1869
Lieu de naissance Toulouse
Date de décès 4 août 1947 (78 ans)
Lieu de décès Paris
Nationalité Drapeau de la France Français
Résidence Haute-Garonne

Albert Bedouch, dit Albert Bedouce, né le 8 janvier 1869 à Toulouse et mort le 4 août 1947 à Paris, est un homme politique socialiste Français, ayant exercé sous la IIIe République.

Apôtre de Jean Jaurès, athée et anticlérical, il a été le premier maire socialiste de Toulouse, mais aussi député socialiste de la Haute-Garonne à sept reprises, ministre des Travaux publics du Front Populaire, dans le premier gouvernement Léon Blum et candidat malheureux à l'élection présidentielle de 1939.

Il reste également dans l'histoire comme étant une des personnalités issues du fameux socialisme municipal.

Parcours politique[modifier | modifier le code]

Partis fréquentés[modifier | modifier le code]

Bedouce, l'Autodidacte[modifier | modifier le code]

Bedouce, il s'est fait tout seul. Il est né à Toulouse en 1869, de père inconnu. Sa mère, Anne Bedouch, était domestique. Albert va à l'école du canton Sud jusqu'à 12 ans. Il y a appris tout ce qu'il a pu. Le reste, il se réserve de l'apprendre tout seul, car il a besoin et envie de travailler. À 12 ans donc, il se fait engager dans une banque comme saute-ruisseau à 15 francs par mois, mais il progresse vite dans la hiérarchie et gagne dix fois plus à l'âge de 16 ans. Et, à 18 ans, il devient représentant de commerce pour l'imprimerie Sirven.

C'est alors qu'il commence à s'intéresser à la politique. C'est l'époque où certains espèrent et d'autres craignent que le Général Boulanger ne prenne le pouvoir. Bedouce est contre, et à 20 ans, en 1889, il fonde un journal politique, antiplébiscitaire, L'Alliance des Jeunes.

En 1891, il adhère au Parti Ouvrier Français, branche du socialisme dirigée par Jules Guesde et par Paul Lafargue, gendre de Karl Marx. Il n'en admire pas moins Jean Jaurès et il va même contribuer à rapprocher les deux hommes, car c'est lui, toujours à l'aise et sans complexe, qui organise une rencontre Jaurès - Guesde, à Toulouse, le 27 mars 1892 à l'hôtel d'Espagne, 2 rue Peyrolières. Il avait 23 ans et suivait les cours libres (ouverts à tout public) de philosophie donnés à la Faculté par Jaurès, maître de conférences, maire-adjoint de Toulouse et éditorialiste à La Dépêche. Les années suivantes, Jaurès sera ce que l'on peut appeler un "compagnon de route" du Parti Ouvrier Français, non-inscrit mais proche, ami et allié. Il s'en éloignera avec l'affaire Dreyfus, mais en 1905, Jaurès et Guesde, malgré leurs différences, participeront à la création d'un mouvement socialiste unifié qu'ils codirigeront, la SFIO.

En 1893, il participe au congrès socialiste de Toulouse avec 100 délégués venus de 12 départements.

Conseiller municipal de Toulouse[modifier | modifier le code]

Et en 1896, à l'occasion d'une élection intermédiaire provoquée par quelques irrégularités électorales et la dissolution du Conseil Municipal, il se fait admettre avec deux autres socialistes, Bach et Vigneau, sur une liste d'union avec les radicaux-socialistes. La liste passe en totalité et il est élu conseiller municipal de Toulouse, à l'âge de 27 ans.

Le maire, c'est Honorés Serres. Très expérimenté, il dirige son conseil de main de maître, mais il trouve quelques cactus sur son chemin en la personne des socialistes, en particulier de Bach et surtout de Bedouce, orateur né.

Et Bedouce apprend, se documente, il s'est fait élire dans cinq commissions, celle de la caisse des écoles, celle des grands travaux, celle des fêtes, celle de la Bourse du Travail. Et il lit, aussi bien les grands auteurs, Rousseau, Voltaire, Michelet que les livres de comptabilité et le Journal Officiel.

Il est rare qu'il ne fasse pas une grande intervention lors de chaque session du Conseil Municipal. Il a compris qu'il fallait harceler, être présent. Il fait beaucoup de propositions. Ainsi, en juillet 1897, quelques jours après une sévère inondation de la Garonne, il demande au conseil de convoquer toutes les municipalités du Sud-Ouest qui ont souffert ou qui pourraient souffrir des inondations, afin de presser le gouvernement d'effectuer les travaux nécessaires.

Au mois de novembre de la même année, face à l'augmentation du prix du pain due à une mauvaise récolte, Bedouce lit un long rapport, si bien documenté que le conseil décide que ce texte, sera imprimé et distribué à tous les conseillers ainsi qu'à la presse. Dans Le pain cher, il attaque vivement la politique protectionniste de Jules Méline (on se souvient que selon Jean Jaurès, dans son grand discours de 1894 sur la protection douanière du blé le socialisme n'est, au point de vue économique, ni protectionniste ni libéral, il est « au-delà» de ces deux tendances opposées).

Lors du conseil municipal du 12 mars 1898, il ne cède pas à la démagogie quand, à propos des mendiants, il dit : "Il existe une multitude de faux pauvres dont il faudrait se débarrasser. Vous savez mieux que moi qu'il y a des mendiants de profession qui font le tour des établissements hospitaliers au détriment des malheureux."

En novembre 1899, lors de la discussion du cahier des charges des travaux municipaux, il réclame l'unification des salaires, ce qui est repoussé, mais aussi la suppression du travail de nuit après les dix heures réglementaires, ce qui est accepté.

Aux élections municipales de mai 1900, les socialistes s'essayent à se présenter seuls. Ils ont constitué la "Liste du comité électoral de l'union socialiste". Ils sont battus et Honorés Serres se trouve seul gagnant avec un conseil entier à sa botte.

En 1904, même schéma, on regroupe toutes les formations socialistes, il y en a six, on l'appelle la liste de concentration socialiste : elle fait 5700 voix en moyenne par candidat, Bedouce un peu plus que les autres, alors que les radicaux-socialistes en font 16 000 chacun. Au passage, Bedouce ne négligeant rien, se fait initier à la franc-maçonnerie dans la loge L’Harmonie sociale.

En 1905, au moment même de la discussion de la loi de séparation des Églises et de l'État, le débat rebondit au sein de la municipalité toulousaine. À propos de l'article 4 de la Loi de 1905, Bedouce se fait remarquer en déclarant : "Il ne faut pas aux sectaires religieux opposer des sectaires anticléricaux. Nous considérons que la conscience humaine a besoin d'être libérée et elle ne se libérera pas par de nouvelles luttes religieuses. Pas plus que l'asservissement de la pensée libre n'est acceptable, l'asservissement des croyants ne peut être désiré."

Premier maire socialiste de Toulouse[modifier | modifier le code]

En octobre 1905, quelques jours après la mort du maire Honoré Serres, trois sièges se libèrent. Une élection complémentaire est organisée et trois socialistes sont largement élus, Bedouce, Vigneau et Jean Rieux.

Le Conseil Municipal devient alors ingouvernable et démissionne. De nouveau, il faudra voter. Une véritable campagne électorale s'ensuit, c'est là que Bedouce prendra le surnom de Tocomanetos, le toucheur de mains. Les socialistes estiment qu'il faut, en priorité, améliorer la condition ouvrière. Bedouce réclame plus d'hygiène, plus d'assistance et de solidarité, moins de travail, la journée de huit heures.

Le premier tour a lieu le 11 février 1906. La liste socialiste unifiée conduite par Bedouce est en tête, devant la liste radicale socialiste et la liste républicaine modérée conduite par Amilhau, et deux autres listes radicales très minoritaires.

Au second tour, les socialistes ont la majorité, Bedouce s'installe dans le fauteuil du maire à 37 ans. En 1906, Bedouce est alors au sommet de sa gloire locale. Des partisans nombreux et décidés envahissent la Place du Capitole lors de son installation à la mairie. Il fera ce jour, un discours très consensuel et dira notamment : "Nous nous efforcerons de prouver à tous, amis et adversaires, que les délégués du prolétariat sont préparés à remplir la haute mission émancipatrice qui rétablira la paix et l'harmonie entre les hommes de bonne volonté. Nous travaillerons à la prospérité de la cité pour le bien de tous."

La première municipalité socialiste n'a pas tenu, non plus, ses promesses, en particulier elle n'a pas supprimé l'octroi. Il est vrai que cela aurait supprimé à Toulouse, plus de 300 emplois et il était difficile de savoir quelles taxes pourraient remplacer les recettes si nécessaires de l'octroi.

À son crédit, la création d'une école primaire supérieure de filles, l'installation de vingt téléphones dans les faubourgs et la journée de huit heures, plus le repos hebdomadaire pour les employés communaux.

Et c'est aussi Bedouce qui inventa le mariage civil... en musique, dans la salle des Illustres. Au début, il y fallait de la discrétion, l'orchestre avait été dissimulé au fond de la salle derrière un mur de plantes vertes. Quelle belle surprise au moment de l'échange des anneaux, les premiers bénéficiaires s'appelaient Martin Canal, cuisinier et Marie Parraud, giletière. C'était le 17 mars 1906. Ce mariage civil en musique a énormément fait parler, toute la presse parisienne s'en est occupée, sans compter qu'ont été produites des cartes postales représentant la scène désormais ancrée dans l'Histoire de Toulouse.

Premier mandat de député[modifier | modifier le code]

Bedouce se présenta aux élections générales des 6 et 20 mai 1906, dans la première circonscription de Toulouse. Il fut élu, au second tour de scrutin, avec 9.175 voix (6.609 au premier tour) sur 16.372 votants.

Il devint membre de diverses Commissions, notamment de celle des octrois et de celle de la législation fiscale.

Dès ses débuts au Palais Bourbon, il déploya une grande activité, montrant son intérêt pour les sujets les plus divers. Une de ses interventions les plus remarquables concernait les abus commis dans les trésoreries générales au détriment du personnel et au profit des trésoriers-payeurs généraux (1907). De même, il prit part aux divers débats qui s'engagèrent sur le projet et les propositions de loi concernant l'impôt sur le revenu (il avait pris une part active aux travaux préparatoires), principalement en ce qui concerne le mode de calcul des bénéfices commerciaux (1908). Il participa régulièrement aux débats sur les projets de budget. En 1908, notamment il dénonça l'insuffisance de la protection des travailleurs dans les colonies; il montra, en particulier, que les lois sociales votées par le Parlement n'étaient pas appliquées outre-mer, alors que leur mise en œuvre aurait été « le meilleur moyen de nous attacher les indigènes par des liens de reconnaissance ».

En 1908, Aristide Briand, garde des Sceaux du gouvernement Georges Clemenceau, soumet aux députés un projet de loi visant à abolir la peine de mort. Malgré l'appui de Jean Jaurès, qui s'oppose à Maurice Barrès, ce projet est repoussé le 8 décembre par 330 voix contre 201. Les exécutions capitales reprennent dès 1909.

Bedouce participe à ce débat houleux en interpellant à plusieurs reprises Maurice Barrès, et vote pour l'abolition de la peine de mort.

Deuxième mandat de député[modifier | modifier le code]

Il se représenta avec succès aux élections générales des 24 avril et 8 mai 1910 : il obtint au second tour de scrutin, 7.685 voix (6.820 au premier tour) sur 18.320 votants. Il devint membre de la Commission des crédits, de la Commission des Travaux publics et des chemins de fer, de la Commission du budget et de la Commission des octrois.

Il présenta plusieurs rapports au nom de la Commission des travaux publics sur les chemins de fer. Il prit part à la discussion de nombreux textes, notamment sur les habitations à bon marché (1912); l'assistance aux femmes en couches et l'aide aux familles nombreuses (1912, 1913, 1914); l'application de la loi sur les retraites ouvrières (1914) ; la contribution foncière et l'impôt sur le revenu des valeurs mobilières (1914); l'impôt complémentaire sur l'ensemble du revenu (1914). Il se préoccupa, à de nombreuses reprises, d'améliorer les traitements du petit personnel de l'administration.

Troisième mandat de député[modifier | modifier le code]

Aux élections générales des 26 avril et 10 mai 1914, il fut de nouveau élu au deuxième tour de scrutin, avec 8.588 voix (7.737 au premier tour) sur 17.280 votants.

Membre de la Commission des crédits, de la Commission des travaux publics, des chemins de fer et des voies de communication, de la Commission de la réorganisation économique et de la Commission chargée d'examiner les traités de paix, il ne présenta pas moins d'une douzaine de rapports techniques sur les chemins de fer.

Il prit part à la discussion du projet de budget pour l'exercice 1914 et des divers textes portant ouverture de crédits provisoires pendant la guerre. Durant cette période, il participa à de très nombreux débats, concernant notamment le ravitaillement de la population (1915, 1916, 1917) ; la création de dispensaires d'hygiène sociale et de préservation anti-tuberculeuse (1916) ; la rééducation professionnelle des blessés et des mutilés de guerre (1916) ; les productions de guerre (1917). Dans la discussion des interpellations sur l'affaire Bolo Pacha, il dénonça « ceux qui armaient le bras de l'assassin (de Jean Jaurès) à l'heure où les socialistes déposaient les armes politiques pour prendre celles contre l'ennemi » (1917). Le 25 septembre 1919, au cours de la discussion du projet portant approbation du Traité de Versailles, il prononça un important discours concernant les conséquences économiques et financières du traité, qui, selon lui, était, en ces matières, « mauvais et désastreux pour notre pays » : l'Allemagne ne pourra pas payer les réparations, des Alliés doivent aider la France, il faut aider la naissance de la démocratie en Allemagne, les peuples ne doivent pas continuer à se haïr, tels étaient les thèmes principaux qu'il développa.

Le 16 novembre 1919, il fut victime du nouveau mode de scrutin - seul M. Vincent Auriol fut élu sur la liste socialiste - et fait partie des très nombreux députés socialistes emportés par la vague "Bleu horizon" qui ne retrouvent pas leur siège.

Quatrième mandat de député[modifier | modifier le code]

Le 11 mai 1924, la liste socialiste obtint quatre sièges: 43.796 voix se portèrent sur A. Bedouce, sur 111 018 votants et il retrouva son siège de Député. Membre de la Commission des finances, dont il devint vice-président puis, en 1928, président, et de la Commission des travaux publics et des moyens de communications, il fut plusieurs fois rapporteur de ces deux Commissions. Il participa aux discussions sur les divers projets de budget annuels et sur de nombreux textes financiers.

Le 24 janvier 1928, il développa son interpellation sur la politique financière du gouvernement Poincaré : les socialistes souscrivent à la stabilisation de la monnaie mais demandent que l'équilibre soit assuré dans le domaine économique et non pas seulement dans le secteur financier : la production doit augmenter, il faut élever les salaires, créer les assurances sociales, associer les ouvriers à la gestion des entreprises.

« Si nous avions eu ce fatalisme, ce messianisme dont on nous accuse souvent, si nous avions pensé que, pour assurer l'application de telle doctrine, ou de tel dogme, auxquels nous sommes et restons profondément attachés, parce qu'il contient en lui tous les espoirs de justice sociale, il fallait rebâtir une société nouvelle sur les ruines de l'ancienne, notre rôle était facile : nous n'avions qu'à laisser l'économie nationale et je puis dire, l'économie européenne, se détruire elles-mêmes, comme elles n'y manquaient pas d'ailleurs » (applaudissements à l'extrême gauche). « Pourquoi aurions-nous eu la préoccupation d'indiquer la route de la rénovation ou de dresser les plans de reconstruction ? Ce n'était pas à nous de le faire et si nous l'avons fait, ce n'est que devant la carence des conservateurs. » Albert Bedouce, 24-01-1928

Cinquième mandat de député[modifier | modifier le code]

Aux élections générales des 22 et 29 avril 1928 (retour au scrutin uninominal) il fut réélu député de la première circonscription de Toulouse au deuxième tour de scrutin, avec 10 047 voix sur 21 008 votants. Membre des mêmes Commissions que pendant la législature précédente, il en fut de nombreuses fois le rapporteur. Ses interventions montrent la diversité de ses préoccupations ; elles portent, par exemple, sur les habitations à bon marché (1928); l'électrification des campagnes (1928); les travaux publics (1928, 1929, 1930, 1931, 1932); le perfectionnement de l'outillage national (1930); les soins aux tuberculeux (1930), etc.

Sixième mandat de député[modifier | modifier le code]

Réélu encore une fois, au deuxième tour de scrutin, aux élections des 1er et 8 mai 1932, avec 13 103 voix sur 20 397 votants, il est nommé membre de la Commission des finances, de la Commission des régions libérées et de la Commission de l'aéronautique. Outre ses rapports habituels sur les travaux publics, il en présenta plusieurs autres sur le régime de retraite des ouvriers mineurs (1934, 1935). En 1932, il entra au conseil d'administration de l'office national des combustibles liquides. Le 3 novembre 1933, il se prononça contre la politique économique et financière du Gouvernement Albert Sarraut, refusant de soutenir un Gouvernement « infidèle aux promesses faites devant les électeurs ». Il intervint notamment en ce qui concerne la fraude fiscale (1933), la lutte contre le chômage au moyen de grands travaux (1934).

Septième mandat de député et Ministre des Travaux Publics du Front Populaire[modifier | modifier le code]

Le 26 avril 1936, 12 495 électeurs - sur 24 224 votants - le réélisent député, au premier tour de scrutin. Il est nommé membre de la Commission des finances.

Le 4 juin 1936, il succède à Camille Chautemps et devient Ministre des Travaux Publics de ce qui sera appelé le Front Populaire, dans le Gouvernement Léon Blum, et le restera jusqu'au 21 juin 1937, remplacé par Henri Queuille, ce dernier nommé par le radical Camille Chautemps, nouveau président du Conseil.

Première décision de Bedouce : congédier son chauffeur attitré, refuser la limousine à cocarde tricolore et l'appartement de fonction au-dessus de son cabinet ministériel : "A soixante-sept ans sonnés, est-ce qu'on va déranger ses habitudes parce que la République vous offre un bel appartement, avec du personnel stylé, le décorum et tout?" dira-t-il. Il continuera à prendre l'autobus qui le ramène chaque soir à son modeste appartement des Invalides, 22 rue Fabert.

Dans la nuit du 7 au 8 juin 1936, les accords de Matignon sont signés en échange de l’évacuation des usines occupées, ils ont permis d'accomplir de grandes avancées sociales et symbolisent pour partie le Front Populaire. Bedouce, président de la Commission des Travaux Publics et des moyens de communications depuis 1928 (membre depuis 1910 lors de son deuxième mandat de député) signe dès le 21 février 1930, ce qui sera appelé l'Accord Bedouce, qui fixe les modalités d'application des accords de Matignon dans le secteur des Transports en rendant nécessaire leur intervention pour garantir un minimum commun aux traminots français. On peut donc dire que Bedouce a été le précurseur et l'un des principaux ordonnateurs des accords de Matignon.

C'est en janvier 1937, sous l'impulsion d'Albert Bedouce, ministre des Travaux publics, qu'apparaît une "Direction des routes" dans l'organigramme du ministère.

En 1900, le statut du service chargé des routes n'est encore que celui d'une division. L'administration centrale du ministère des Travaux publics est alors composée de trois directions : la direction du personnel et de la comptabilité, la direction des chemins de fer et la Direction des routes, de la navigation et des mines. Cette dernière comprend trois divisions. la première a en charge les routes et les ponts, tandis que la troisième se consacre aux mines et usines.

En novembre 1936, le service central d'études techniques (SCET), créé en 1918 et chargé notamment d'établir des types d'ouvrages d'art courants, est réorganisé. Ces modifications de l'organisation administrative du ministère des Travaux publics font écho au lancement du Plan Bedouce de 1936, programme de grands travaux qui comprend notamment l'aménagement en itinéraires "internationaux" ou "économiques" de quelques grandes liaisons routières, ainsi que le démarrage de la construction de l'autoroute de l'ouest, première autoroute française. Six mois plus tard, et pour la première fois, la gestion des routes prend sa véritable indépendance au sein de l'administration centrale du ministère des Travaux publics : en janvier 1937, une Direction des routes est créée. Albert Bedouce nomme Jacques Boulloche responsable.

Il est à souligner également une initiative qui revient à Bedouce pour l'Exposition universelle de 1937. En février 1937, il décide qu'un Musée national des Travaux publics sera bâti pour survivre à cette exposition éphémère. Il subsistera comme musée permanent où sera montrée par le document, l'image ou l'objet, l'oeuvre de la science, de la technique et du travail français. Une oeuvre assez belle, assez imposante pour défier la comparaison avec les plus célèbres des réussites étrangères.

L'équipe de collaborateurs de Bedouce comprend, entre autres, Jacques Bourdelle, son gendre, directeur de cabinet au ministère des Travaux Publics, mais aussi le jeune Paulo Moroni, appelé à diriger les affaires sociales des chemins de fer, qui deviendra par la suite, vice-Président d'Air France, ancien Secrétaire Général de l'Aviation Civile.

Il défend le budget de son département pour 1937 et présente divers projets de loi (1936). En 1938, il devint membre de la Commission de surveillance de la Caisse des dépôts et consignations. Au cours de l'année 1940, il déposa diverses propositions de loi relatives aux carburants destinés à remplacer l'essence.

Comme ministre du Front Populaire il prendra part à de nombreuses réformes historiques, notamment en matière économique et sociale : les congés payés, la semaine de quarante heures (réduction du temps de travail), l'établissement des conventions collectives etc... Il fait également voter le programme de grands travaux destinés à réduire le chômage et à relancer l’économie nationale.

Son mandat fut prolongé jusqu'en 1942, en raison des événements.

Candidat malheureux à l'élection présidentielle de la République française en 1939[modifier | modifier le code]

Il est candidat malheureux à l'élection de la présidence de la République en 1939, battu par Albert Lebrun (second mandat), le 5 avril 1939, et ce malgré le fait que la Chambre des députés soit majoritairement à gauche, à la suite de la victoire du Front populaire aux élections législatives de 1936.

Candidats Appartenance politique Premier tour
Albert Lebrun AD 55,60 % (506)
Albert Bedouce SFIO 16,59 % (151)
Marcel Cachin PCF 8,13 % (74)
Édouard Herriot Radical 5,82 % (53)
Justin Godart Radical 5,49 % (50)
Fernand Bouisson PRS 1,76 % (16)
François Piétri AD 1,10 % (10)
Divers - 5,49 % (50)

Vote des pleins pouvoirs au Maréchal Pétain[modifier | modifier le code]

Le 10 juillet 1940 est soumise à l'Assemblée nationale, c'est-à-dire la réunion de la Chambre des députés et du Sénat, une proposition de révision de la Constitution permettant d'attribuer les pleins pouvoirs constituants au Maréchal Pétain, président du Conseil.

Sur 649 suffrages exprimés, 569 approuvent. Comme la majorité de socialistes, Albert Bedouce vote également oui.

En effet, il faisait partie de cette génération qui louait le Maréchal Pétain pour ce qu'il avait fait en 1917, en l'occurrence, sachant les Allemands au bord de la rupture, Pétain a arrêté l'offensive pour attendre les Américains. En 1940, Bedouce, constatant que la France était dans la même situation, c'est-à-dire que l'armée avait été écrasée, réagit de la même manière et vote les pleins pouvoirs au Maréchal Pétain qui « attend une fois encore les Américains », en se disant que l'armistice servirait « à reprendre des forces ».

L'après-Libération et la création du Parti socialiste démocratique[modifier | modifier le code]

En novembre 1944, lors de son congrès extraordinaire, le parti socialiste issu de la clandestinité, dont le secrétaire général était Daniel Mayer), décide d'exclure 83 députés de l'ancienne SFIO; Bedouce en fait partie, ayant apporté son soutien au Maréchal Pétain.

Bedouce est ensuite définitivement exclu de la SFIO et déclaré « définitivement inéligible » le 12 décembre 1945 par le Jury d'honneur décrété par le président du Gouvernement provisoire de la République française, le général de Gaulle. Aucun recours n'est alors possible.

Durant sa défense, Bedouce expliquera que « la France, en crise démographique depuis un siècle, n'aurait pas pu supporter une telle saignée ». En effet, dès le début de la guerre, la France avait vu plus de 100 000 de ses soldats mourir au front en un mois et demi, il considérait que l'armistice « était la meilleure façon de mettre un terme à l'avancée des Allemands jusqu'en Algérie Française, qu'elle sauverait la France de la mort physique ».

Inéligible, Bedouce participe alors à la création du Parti socialiste démocratique le 24 août 1945 aux côtés de Paul Faure, l'ancien secrétaire général de la SFIO, Émile Berlia, proche d'Albert Bedouce, et Antoine Ellen-Prévot (eux-aussi exclus pour les mêmes raisons).

Le PSD ressuscitait en grande partie la tendance pacifiste et anticommuniste de la SFIO, née en juillet 1937 pour s’opposer aux partisans de l’intervention en Espagne dont faisait partie Léon Blum.

Réunis, ils animent la fédération départementale du nouveau parti.

Mort de Jean Jaurès (31 juillet 1914) - Dernière démarche pour la paix[modifier | modifier le code]

Le pacifisme de Jean Jaurès le fait haïr des nationalistes. Pendant la journée du vendredi 31 juillet 1914, il tente, d'abord à la Chambre des Députés, de stopper le déclenchement des hostilités. Puis il se rend au ministère des Affaires étrangères pour rencontrer René Viviani (Président du Conseil et également ministre de l'Intérieur) accompagné de quelques amis : Bracke (Alexandre Marie Desrousseaux), Jean Longuet, Marcel Cachin, Pierre Renaudel et Albert Bedouce. En sortant, il dira à ce dernier (Bedouce, Le vendredi tragique, L'Humanité - 9 août 1915) : "Vous savez, nous serions à leur place, je ne sais pas ce que maintenant nous pourrions faire de plus pour assurer la paix."

En fin d'après-midi, il se rend à son journal L'Humanité pour rédiger un article, qu'il conçoit comme un nouveau « J'accuse ». Avant la nuit de travail qui s'annonce, il descend avec ses collaborateurs pour dîner au Café du Croissant, rue Montmartre. Vers 21h40, un étudiant nationaliste déséquilibré, Raoul Villain, tire deux coups de feu par la fenêtre ouverte du café et abat Jean Jaurès à bout portant.

Caisse autonome d'amortissement[modifier | modifier le code]

La Société d'exploitation industrielle des tabacs et des allumettes, surtout connue sous son acronyme SEITA, était un groupe français du secteur du tabac.

Cette ancienne entreprise publique fut fondée en 1926, sous la présidence de Raymond Poincaré et sous le nom de "Service exploitation industriel du tabac" (SEIT), et rattachée à la "Caisse autonome d'amortissement", cette dernière dont l'inventeur authentique est Albert Bedouce.

En 1926, la confiance rétive faisait le vide dans le Trésor. Albert Bedouce comprit que pour rassurer les "possédants" moyens inquiétés par le tonneau percé du budget, il fallait leur apporter la sécurité bienfaisante encore que passablement illusoire, d'une caisse bien étanche, reposant sur un gage qui parlât à l'imagination du public, le monopole des Tabacs. Raymond Poincaré écouta le conseil, s'en trouva bien, et n'hésita pas à rendre un public hommage à son "souffleur".

Il reprenait les attributions du monopole des tabacs rétabli en 1811 par Napoléon Ier. En 1935, le service absorbe le monopole des allumettes, exploité alors par une régie d'état et devient ainsi la SEITA. Celle-ci contrôlera alors 22 Manufactures des tabacs répartis sur l'ensemble du territoire national.

Les réformes de 1959 et 1961 lui confèrent la qualité d'Établissement public à caractère industriel et commercial.

Le Midi Socialiste[modifier | modifier le code]

Le Midi Socialiste, 36 et 38 rue Roquelaine, Toulouse, fut fondé en 1908 par Albert Bedouce, aidé de Vincent Auriol (16e président de la République française), Le Midi socialiste[1].

Son premier numéro parut le 12 décembre ; il publie quatre éditions régionales et cinq le dimanche. Son tirage normal est de 25 000 exemplaires ; son grand nombre d'abonnements de Cercles, Groupes, Cafés, lui assure 100 000 lecteurs.

La direction politique est confiée à Albert Bedouce et Antoine Ellen-Prévot, les deux députés socialistes de Toulouse. La rédaction en chef à Vincent Auriol et l'administration à Émile Berlia.

Ce quotidien a eu une réelle influence dans la vie politique régionale du début du XXe siècle, du fait de la personnalité de certains de ses collaborateurs : Vincent Auriol, Jean Jaurès, Alexandre Varenne, Paul Ramadier

Outre l’édition toulousaine, le Midi Socialiste rayonne sur les départements de la Haute-Garonne, Ariège, Aude, Gers, Lot-et-Garonne, Hautes-Pyrénées, Tarn, Tarn-et-Garonne, Lot, Aveyron, Gard, Hérault, Pyrénées-Orientales.

Il parait de 1908 à 1944 pour un total de 12 724 volumes.

Les bedoucettes[modifier | modifier le code]

Une bedoucette
  • Pendant son mandat à la mairie de Toulouse en 1906, il crée la Bedoucette, première poubelle toulousaine. Ce fut sa première tentative sérieuse pour améliorer le ramassage des ordures. Ce n'est qu'en 1929, en tant que député, qu'il parvient à imposer l'emploi de boîtes à ordures, à l'instar du préfet de Paris, Eugène-René Poubelle. Ces récipients en métal galvanisé sont aussitôt baptisés bedoucettes par le peuple toulousain. Ils remplacent les ébelotières, caisses en bois à anse servant au même usage, décrétées par le maire Henri Ebelot (1831-1902)[2]
  • La bedoucette est également une pièce de cinq francs, chère aux collectionneurs. Elle a été fabriquée en 1933 uniquement. Cette pièce fut surnommée bedoucette du nom d'Albert Bedouce, membre influent de la Commission des Finances de l'époque. Elle a circulé jusqu'en 1937.

La véridique histoire de cette pièce est la suivante : La France, comme tous les pays, avait stocké du nickel en vue des fabrications de guerre. Tout ce métal dormait, stérile, dans les caisses. « Pourquoi, dit M. Bedouce, laisser tout ce nickel inemployé ? Faisons-en des pièces de cent sous. Nous l'aurons toujours à notre disposition. Il rapportera quelques centaines de millions au budget. »

Description de la pièce :

-Avers : REPVBLIQVE FRANÇAISE ; Buste drapé de la République aux cheveux courts à droite, coiffée d'un bonnet phrygien ; 19/33 sur le buste.

-Revers : LIBERTE / EGALITE / FRATERNITE / 5 / FRANCS en cinq lignes au-dessus d'une grappe de raisins reposant sur une branche d'olivier à gauche, une de chêne à droite et trois épis de blé de chaque côté.

Monument aux morts de 14-18[modifier | modifier le code]

En 1914, le port de Philippeville (aujourd'hui Skikda) est violemment bombardé par deux bâtiments de guerre de la marine ottomane, alors en guerre aux côtés du IIe Reich allemand contre la France.

Le 15 novembre 1915, le maire de Toulouse, Jean Rieux, fait voter le « projet Bedouce », de la construction d'un monument aux morts de 14-18 qui sera par la suite aussi appelé monument aux morts de Philippeville.

Le 11 novembre 1926, le monument aux morts de 14-18 est finalement inauguré par Albert Bedouce à Philippeville juste devant l'Église Saint-Cœur-de-Marie. L'église détruite, le monument a été rapatrié à Toulouse. Sur les murs sont inscrits les noms des 5211 Toulousains morts au combat.

Vie privée[modifier | modifier le code]

Albert Bedouce est né de père inconnu. Sa mère, Anne Bedouch, née en 1834 à Beaumont-de-Lomagne, dans le Tarn-et-Garonne, était domestique.

Il s'est marié à Toulouse le 25 janvier 1898 à 29 ans, avec Marie-Rose Chamayou, née en 1871 à Bourg-Saint-Bernard, en Haute-Garonne. Le couple a eu quatre enfants, dont l'aîné, Raymond Bedouce (1897-1972), est connu pour avoir grandement participé à la prospérité du port des Issambres, quartier le plus au sud de la commune de Roquebrune-sur-Argens dans le Var, où il s'est installé en 1920, propriétaire de la villa "Les Issambrettes", dirigeant la Société civile immobilière et conseiller municipal. Il avait été notamment fait Chevalier au titre militaire lors de la Première Guerre mondiale, pour sa belle attitude sur le front de Verdun en 1916 puis lors de la Bataille des monts de Champagne en 1917. La Croix de guerre et de nombreuses citations attestèrent du comportement du Lieutenant Raymond Bedouce. En 1939, il repartait aux armées, cette fois comme Capitaine, sur le front d'Alsace. Gravement blessé, il est interné en Suisse où il demeura du 20 juin 1940 au 5 février 1941. Il repose aujourd'hui dans le cimetière roquebrunois, avec son épouse Julienne Cappe.

Raymond Bedouce a eu deux enfants, dont l'aînée Andrée, Raymonde (1921-1967). Cette dernière a épousé en 1944, le Stéphanois Robert Terle (1918-1998), plus jeune avocat de France en 1939 à 21 ans et siégeant au Conseil d'Administration de l'AS Saint-Étienne de la fin des années 1960 à la fin des années 1970. Il était le petit fils de l'homme politique stéphanois et lui aussi socialiste, Alfred Colombet (1852-1915). Sont nés de cette union, Yves (né en 1946), deux enfants et Guy, Louis Terle (né en 1948). Ce dernier, père de trois enfants est actuellement chirurgien-dentiste à Saint-Étienne.

Jacques Bourdelle, petit-fils du député radical Pierre-Théodore Cazals, et qui était le directeur de cabinet d'Albert Bedouce au ministère des Travaux publics, était également son gendre puisqu'il a épousé Yvonne, l'unique fille d'Albert.

Albert Bedouce vivait entre Toulouse, où il possédait une propriété Route de Narbonne, et son modeste appartement des Invalides, 22 rue Fabert, dans le 7e arrondissement de Paris, où il est mort à la suite de problèmes pulmonaires en 1947. Il avait 78 ans.

Le nom Bedouch surtout porté autrefois dans le Tarn-et-Garonne, c'est en principe une variante (attestée par Frédéric Mistral) de l'occitan "vesog" (ou "besog"), qui désigne une serpe, une faucille, surnom possible pour l'utilisateur de cet outil.

Divers[modifier | modifier le code]

  • Albert Bedouce a notamment rencontré dans les années 1890, Étienne Billières (maire de Toulouse du 15 mai 1925 à février 1935) chez "Sirven", entreprise toulousaine d'arts graphiques, où ce premier était secrétaire du patron. Albert Bedouce a ainsi formé Étienne Billières dans de nombreux domaines tout en l'initiant à la politique[3].
  • On peut également rajouter qu'Albert Bedouce est l'homme qui a présenté Jules Guesde à Jean Jaurès, le dimanche 27 mars 1892 à Toulouse. Treize ans plus tard, Jaurès et Guesde, malgré leurs différences, participeront à la création d'un mouvement socialiste unifié qu'ils codirigeront, la SFIO[4].
  • À Toulouse, il existe l'Avenue Albert Bedouce. Elle va de l'avenue Léon Vialla au Boulevard de la Méditerranée.

Citations[modifier | modifier le code]

  • « Pour faire de bonnes finances, il faut toujours se demander : Qu'est-ce qu'en pense Mélanie la cuisinière, quand elle consulte son livret de caisse d'épargne ? » (1936)
  • « On devrait faire comprendre aux sénateurs le point de vue du pétasson. Le pétasson c'est le cordonnier qui tire l'alène, qui ressemèle le même soulier pendant des mois et des mois. Eh bien ! vous à la Chambre, voilà trois mois que vous tirez l'alène sur ce projet financier, que vous ressemelez ce budget qui perd ses talons et ses semelles à chaque chute de Cabinet. Car enfin, pourquoi se bat-on ? Pour 375 000 francs à prendre aux fonctionnaires... » (1932)
  • «Les premiers élus du Parti, étaient fort heureusement, de ceux qui, dans les luttes politiques n'avaient pas recherché le succès personnel ; de ceux pour qui le pouvoir n'était qu'un moyen de réaliser le magnifique idéal d'émancipation et de fraternité. Pour eux le devoir était clair : Servir.» (Le Midi Socialiste, 11-12-1938)
  • "Etre patriote c'est développer la Nation par la production, par l'industrie, par la culture, par la raison !" (Le Midi Socialiste, 1913)
  • «Une autre raison de joie, c'est la constatation que la population, si elle a été trompée, le reconnaît maintenant, et qu'elle commence à comprendre que pour essayer de nous démolir, les adversaires sont OBLIGES de nous calomnier. Seulement nous ne sommes jamais atteints. Souvenez-vous en, vous les jeunes, vous n'avez pas encore subi l'assaut de la calomnie. Mais ça viendra. Ne les redoutez pas par avance car les calomnies s'émoussent toujours contre notre probité. Les calomniateurs sont victimes au bout de peu de temps de notre honnêteté !» (Le Midi Socialiste, 28 juin 1931)

Notes et références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Jean Elleinstein, Histoire mondiale des socialismes, vol. 3, Armand Colin, Paris, 1984, p. 365 (ISBN 978-2-200-37061-9)
  • Jacques Arlet, Toulouse à la Belle Epoque (1890-1910)

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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