Alba Fucens

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Le site d'Alba Fucens

Alba Fucens est une colonie romaine fondée en 302 av. J.-C. après une victoire des Romains sur les Èques. Elle est située dans les Apennins, dans la région des Abruzzes, sur la via Valeria entre Carseoli et Corfinium/Italica, à quelques kilomètres au nord du lac Fucin, aujourd'hui à sec. Le site se trouve sur l'actuelle commune de Massa d'Albe, dans la province de L'Aquila, à une altitude d'environ 1000 mètres.

Histoire[modifier | modifier le code]

Le site d'Alba Fucens. Au fond, le Monte Velino.

Alba Fucens occupait, au carrefour de plusieurs voies, une position stratégique qui facilitait aux Romains le contrôle de la région.

Les Romains y ont retenu en captivité des personnages vaincus comme Syphax, roi numide, Persée, roi de Macédoine, qui y meurt en 166 av. J.-C., Bituit, roi des Arvernes.

Pendant la guerre sociale, Alba Fucens reste fidèle à Rome.

L'empereur Trébonien Galle (251-253), d'origine ombrienne, devait avoir un lien avec la ville, dont une Vibia Galla, sans doute sa fille, fit restaurer les thermes.

Fouilles[modifier | modifier le code]

L'amphithéâtre d'Alba Fucens, dégagé par les fouilles belges
Alba Fucens. Rue.

Le site a toujours été connu, grâce à l'importance de ses remparts en appareil polygonal, d'une longueur de 3 km.

À partir de 1949, des fouilles systématiques ont été conduites pour la première fois sur le site par l'Institut historique belge de Rome (Jean Bingen, Fernand de Visscher, Joseph Mertens).

Les fouilles ont dégagé une longueur de la via Valeria et mis au jour une borne miliaire, avec une inscription en l'honneur de l'empereur (usurpateur) Magnence (350-353).

Elles ont mis au jour la zone du forum, avec une basilique, un marché, des thermes, ainsi que l'amphithéâtre, plusieurs maisons et des édifices religieux.

En 1951, une belle statue de Vénus anadyomène a été retrouvée, ainsi qu'une statue d'une divinité guerrière où Fernand de Visscher reconnaît Nerio.

Sur la colline qui domine le site à l'ouest se trouvait un temple d'Apollon, qui a été ensuite transformé en église (San Pietro), église dans laquelle ont été réutilisés des éléments d'époque romaine (colonnes, mosaïques).

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Fernand de Visscher, « Les fouilles belges d‘Alba Fucens (Abruzzes) », Comptes rendus de l'Académie des inscriptions et belles-lettres, 1952, pp. 88-95. Consultable en ligne.
  • Fiorenzo Catalli, Alba Fucens, Roma, Libreria dello Stato, 1992.