Alava

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Alava
Araba / Álava
Blason de AlavaAraba / Álava
Héraldique
Drapeau de AlavaAraba / Álava
Drapeau
Image illustrative de l'article Alava
Administration
Pays Drapeau de l'Espagne Espagne
Communauté autonome Pays basque Pays basque
Capitale Vitoria-Gasteiz
ISO 3166-2:ES ES-VI
Indicatif téléphonique 845, 945
Démographie
Population 322 557 hab. (2012)
Densité 106 hab./km2
Géographie
Coordonnées 42° 50′ 00″ N 2° 45′ 00″ O / 42.833333333333, -2.75 ()42° 50′ 00″ Nord 2° 45′ 00″ Ouest / 42.833333333333, -2.75 ()  
Superficie 303 700 ha = 3 037 km2

L'Alava (officiellement Araba / Álava[1]) est l'une des trois provinces de la communauté autonome du Pays basque, dans le nord de l’Espagne. Sa capitale est la ville de Vitoria-Gasteiz. C'est aussi une des sept provinces historiques du Pays basque.

Géographie[modifier | modifier le code]

L'Alava est située au sud de la communauté autonome et couvre une superficie de 2 963 km2.

Elle est bordée au nord par la province de Biscaye, au nord-est par le Guipuscoa, à l'est par la Navarre, au sud par La Rioja et à l'ouest par la province de Burgos.

Sur le territoire d'Alava se trouve une enclave qui appartient à la province de Burgos (communauté autonome de Castille-et-Leon), le comté de Treviño (en espagnol Condado de Treviño), sujet à controverse.

Les dénominations officielles dans les deux langues sont : Arabako Probintzia. Arabako Lurralde Historikoa / Provincia de Álava. Territorio histórico de Álava

Histoire[modifier | modifier le code]

Longtemps indépendante, l'Alava est rattachée en 1200 au royaume de Castille, sous réserve du maintien de ses privilèges et lois locales, les fors (fueros en espagnol).

Subdivisions[modifier | modifier le code]

Cuadrillas[modifier | modifier le code]

La province d'Alava est subdivisée en sept cuadrillas ou kuadrila, comme les deux autres provinces de la Communauté autonome basque. Ces subdivisions correspondent aux comarques de la plupart des provinces espagnoles :

Communes[modifier | modifier le code]

Alava compte 51 communes (municipios en espagnol).

Culture[modifier | modifier le code]

Langue basque[modifier | modifier le code]

Comme dans les deux autres provinces de la communauté autonome basque, le basque est coofficiel dans la province avec l'espagnol. L'Alava est la moins bascophone des sept provinces historiques du Pays basque.

La toponymie démontre une présence plus que millénaire du basque dans cette province. Le territoire d'Alava subit une débasquisation très lente, qui débuta au XIIIe siècle au sud de la Rioja alavaise, mais qui toucha seulement les environs de Vitoria-Gasteiz entre la fin du XVIIIe et du XIXe siècle, du sud vers le nord, au profit de la langue castillane. Les défaites des Basques durant la Première Guerre carliste (1833-1840) ne favorisèrent pas la cause de l'euskara.

La carte de Louis Lucien Bonaparte établie au XIXe siècle montre que la majeure partie de la province n'est plus bascophone. Seul le nord (à la frontière avec la Biscaye, du côté d'Aramaio et de Legutio) reste bascophone et rattaché linguistiquement à la zone dialectale du basque occidental ou biscayen. Il s'agit de la seule zone d'Alava où la transmission linguistique n'a pas été interrompue.

Une variété dialectale propre à l'Alava a probablement existé mais s'est éteinte depuis longtemps.

Un processus de rebasquisation est en cours depuis la fin du XXe siècle : de nos jours, le basque parlé en Alava est essentiellement la forme batua, enseignée dans les écoles et diffusée dans les médias. La progression de la compréhension du basque chez les moins de 25 ans est fulgurante, puisque tous les cours sont bilingues, mais l'usage courant reste, malgré les nombreux efforts des gouvernements successifs, essentiellement en espagnol.

Références[modifier | modifier le code]

  1. (es)[PDF] Ley 19/2011, de 5 de julio, por la que pasan a denominarse oficialmente "Araba/Álava", "Gipuzkoa" y "Bizkaia" las demarcaciones provinciales llamadas anteriormente "Álava", "Guipúzcoa" y "Vizcaya"