Alanis Obomsawin

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Alanis Obomsawin, née le 31 août 1932, est une cinéaste documentariste abénaquise québécoise (Canada)[1].

Cinéaste prolifique et reconnue internationalement, elle a réalisé/produit/scénarisé plusieurs documentaires avec l'ONF sur la culture et l'histoire des amérindiens. Le plus connu est sans doute Kanehsatake : 270 ans de résistance (en), le premier de quatre documentaires traitant de la Crise d'Oka de 1990 qui gagna 18 prix de par le monde. Jean-Paul Nolet, ancien animateur de radio et de télévision a aussi grandi sur la réserve d'Odanak.

Biographie[modifier | modifier le code]

Alanis Obomsawin est née au New Hampshire sur sol Abénaquis. À l'âge de six mois, sa mère et elle sont retournées vivre à la réserve Odanak au Nord-Est de Montréal où ils vécurent 9 ans. Son cousin du côté maternel, Théophile Panadis, l'initia à l'histoire de la nation Abénaquis et lui appris plusieurs chansons et légendes. À l'âge de 10 ans, ils quittèrent Odanak pour s'installer à Trois-Rivières. Parlant peu le français et aucunement l'anglais, et étant la seule famille amérindienne du quartier, elle s'y sentait isolée et se concentra sur ses légendes et chansons apprises à Odanak.

En 1960, à New York, elle débuta sa carrière comme chanteuse. Elle a fait plusieurs tournées comme auteure/compositeure aux États-Unis, au Canada et en Europe, se présentant sur scène dans les campus universitaires, musées, prisons et centres artistiques, pour contribuer à des causes humanitaires ainsi qu'à des festivals folkloriques. En 1988, elle grava l'album Bush Lady incluant plusieurs chansons traditionnelles Abenakis et quelques pièces nouvelles.

C'est en 1967 qu'elle a reçu l'opportunité de travailler pour l'ONF suite à une invitation des producteurs Joe Koenig et Bob Verrall, après qu'ils l'eurent vue à la télévision. La chanteuse a servi de conseillère pour un film sur les autochtones. En 1969 elle a eu une fille, qu'elle a nommée Kisos Obomsawin. Au fil des années, malgré son travail à de multiples niveaux en cinéma, elle a continué à faire de la scène, et a persévéré dans ses activités de lutte pour son peuple. Elle a aussi enseigné durant la session d'été à l'Institut de Film et de Télévision.

En plus de ses talents de chanteuse/conteuse/cinéaste, depuis 1982 elle crée des gravures et lithographies qu'elle a présentées au Canada et en Europe. Son thème fréquent est l'imaginaire «mère et fille», et elle tire son inspiration de ses rêves, des «esprits animaux», des événements historiques et de la mémoire de ses ancêtres. En 2007, elle présente ses pièces à la «Maison historique Antoine-Lacombe»[2], dans Lanaudière.

Filmographie[modifier | modifier le code]

comme réalisatrice-scénariste-productrice[modifier | modifier le code]

  • 1972 : L'Histoire de Manowan : première partie
    Les débuts des réserves attikamek de Manawan et de Wemotaci
  • 1972 : L'Histoire de Manowan : deuxième partie (réalisé par Keith Packwood)
  • 1977 : Mère de tant d'enfants
  • 1984 : Les événements de Restigouche
    Affrontements entre la police provinciale et les pêcheurs de Listuguj de 1981
  • 1986 : Richard Cardinal : le cri d'un enfant métis
    Le problème du suicide chez les adolescents
  • 1993 : Kanehsatake 270 ans de résistance
    Crise d'Oka
  • 1996 : Je m'appelle Kahentiiosta
  • 1997 : Spudwrench : l'homme de Kahnawake
  • 1988 : Sans adresse
    Les sans abri de Montréal
  • 2000 : Pluie de pierres à Whiskey Trench
  • 2002 : La Couronne cherche-t-elle à nous faire la guerre?
    Affrontement entre la garde-côtière canadienne et les pêcheurs de Esgenoopetitj (NB)
  • 2004 : La survie de nos enfants
    De la détermination et tenacité des pêcheurs de Listuguj à utiler et conserver les ressources naturelles de leur territoires ancestraux.

comme réalisatrice-scénariste[modifier | modifier le code]

  • 1979 : Vignette du Canada : Le riz sauvage
  • 1991 : Le Patro Le Prévost : 80 ans après

comme réalisatrice[modifier | modifier le code]

  • 1971 : Christmas at Moose Factory
  • 1977 : Amisk
  • 1979 : Gabriel Goes to the City
  • 1980 : Canada Vignette: June in Povungnituk - Quebec Arctic
  • 1987 : La Maison Poundmaker : la voie de la guérison
  • 1988 : A Way of Learning
  • 1992 : Walker (film, 1992)|Walker
  • 2005 : Sigwan
    Sur la piste d'une fille aidée par les animaux de la forêt
  • 2006 : 2006 Waban-Aki : peuple du soleil levant
    Les habitants et histoires de Odanak, sa propre réserve
  • 2007 : Gene Boy revient chez lui (en)
    L'expérience de la Guerre du Viêt Nam vu par Eugene Benedic, un jeune vétéran
  • 2013 : Hi-Ho Mistahey! (en)
    Documentaire consacré au mouvement canadien Shannen's Dream (en), qui milite pour l'amélioration du financement des établissements scolaires principalement fréquentés par les enfants des Premières Nations.

comme compositeur[modifier | modifier le code]

  • 1969 : Charley Squash Goes to Town
  • 1981 : Luna, Luna, Luna

comme actrice[modifier | modifier le code]

  • 1975 : Eliza's Horoscope : Indian Maiden

Extraits filmographiques[modifier | modifier le code]

  • 1984 - Entretien dévoilant l'acquisition des droits à la Chanson d'Édith Butler «Escarmouche à Restigoucheonf.ca»

Honneurs et titres[modifier | modifier le code]

Sources[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. Radio-Canada : Alanis Obomsawin, cinéaste
  2. Maison Antoine-Lacombe

Liens externes[modifier | modifier le code]