Alan Seeger

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Alan Seeger

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Alan Seeger

Activités soldat, poète
Naissance 22 juin 1888
New York
Décès 4 juillet 1916
Belloy-en-Santerre
Drapeau de la France France
Langue d'écriture anglais

Alan Seeger est un poète américain qui passa les dernières années de sa vie en France. Né à New York le 22 juin 1888 et mort le 4 juillet 1916 (à 28 ans) à Belloy-en-Santerre.

Biographie[modifier | modifier le code]

Fils d'un homme d'affaires, Alan Seeger vécut sa prime enfance dans la maison familiale sur l'île de Staten en face de la statue de la Liberté. À l'âge de douze ans, il partit vivre à Mexico avec ses parents.

En 1902, il retourna aux États-Unis afin de poursuivre ses études. En 1906, il réussit entrer à Harvard et en sortit diplômé en 1910. Tourné vers la littérature, l'histoire médiévale et le sport, il résida encore deux ans à New York puis partit pour Paris, en 1912.

Il s'éprit de cette ville et y rédigea des articles pour Le Mercure de France et divers journaux américains où européens ainsi que des poèmes. Il séjourna à Londres du printemps au début de l'été 1914.

Engagé au service de la France en 1914[modifier | modifier le code]

Au début de la Première Guerre mondiale, en 1914, il défila en brandissant le drapeau étoilé à la tête des Américains de Paris qui avaient décidé de se battre aux côtés du pays qui les avait accueillis.

Le légionnaire Alan Seeger

Il s'engagea, par amour de la France, le 24 août dans la Légion étrangère, au 2e régiment de marche du 2e étranger à Toulouse, régiment créé pour recevoir des engagés "différents". Il servit à la 1re section, bataillon C, 11e compagnie commandée par le capitaine Tschaner.

Mort au combat au cours de la Bataille de la Somme[modifier | modifier le code]

Le 4 octobre 1914, il combattit à la Bataille de la Marne, dans les Marais de Saint-Gond puis du 27 octobre 1914 au 17 juin 1915 au Chemin des Dames. Il combattit ensuite en Haute-Saône et de nouveau en Champagne.

Tombé malade, il fut hospitalisé à Paris et Biarritz de février à avril 1916 puis rejoignit le front.

En juillet 1916, le Régiment de marche de la Légion étrangère fut engagé dans la Somme pour soulager le front de Verdun. Le légionnaire Alan Seeger fut tué au combat devant Belloy-en-Santerre, le 4 juillet, jour de la fête nationale américaine. Porté disparu, ses restes furent vraisemblablement inhumés dans l'ossuaire numéro 2 de la nécropole nationale française de Lihons (Somme).

Hommages posthumes[modifier | modifier le code]

  • Citation à l'ordre du jour de la Division du Maroc, 25 décembre 1916 :

« Jeune légionnaire, enthousiaste et énergique, aimant passionnément la France. Engagé volontaire au début des hostilités, a fait preuve au cours de la campagne d'un entrain et d'un courage admirables.--- Glorieusement tombé le 4 juillet 1916. »

  • A Belloy-en-Santerre, la place du village porte le nom d'Alan Seeger et une plaque commémorative a été apposée sur le mur de la mairie en son honneur.
  • À Biarritz, une avenue porte le nom d'Alan Seeger.
  • A Paris, place des États-Unis, une statue d'Alan Seeger a été érigée sur le monument dédié aux volontaires américains de la Grande Guerre.

Œuvre[modifier | modifier le code]

  • Ses écrits de guerre ont été publiés en français en 1918 chez Payot. Ils comprennent son Journal, des lettres adressées à diverses personnes et une vingtaine de poèmes.
  • Son service sous les armes et les rigueurs de la guerre lui ont inspiré le célèbre et prémonitoire poème Rendez-vous avec la mort (I have a rendezvous with Death), qui était un des poèmes préférés du président John F. Kennedy.

« J'ai un rendez-vous avec la Mort
Sur quelque barricade âprement disputée,
Quand le printemps revient avec son ombre frémissante
Et quand l'air est rempli des fleurs du pommier.
J'ai un rendez-vous avec la Mort
Quand le printemps ramène les beaux jours bleus.
Dieu sait qu'il vaudrait mieux être au profond
Des oreillers de soie et de duvet parfumé
Où l'amour palpite dans le plus délicieux sommeil,
Pouls contre pouls et souffle contre souffle,
Où les réveils apaisés sont doux.
Mais j'ai un rendez-vous avec la Mort
A minuit, dans quelque ville en flammes,
Quand le printemps revient vers le nord cette année
Et je suis fidèle à ma parole,
Je ne manquerai pas ce rendez-vous. »

(traduction du texte anglais disponible sur Alan Seeger Wikimedia Commons)

  • Pierre Seghers lui a consacré le second numéro de sa revue Poètes Casqués, PC40, revue des poètes-soldats.

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