Alan Duff

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Alan Duff est un écrivain et un éditorialiste anglophone, né le 6 octobre 1950 à Rotorua en Nouvelle-Zélande[1].

Biographie[modifier | modifier le code]

Alan Duff a vu le jour dans une famille mixte. Sa mère, Kuia Hinau, est māori, quand son père, Gowan Duff, un scientifique, est pakeha. Son grand-père paternel, Oliver Duff, également écrivain, est le fondateur du journal The Listener, l’hebdomadaire le plus important du pays.

Les parents d’Alan Duff finissent par se séparer. Alors âgé de 10 ans, il est confié à un oncle et une tante māori et part vivre à Whakarewarewa[1] . En rébellion, il rejoint un gang. Il se bagarre souvent et commet plusieurs délits. Il se fait bientôt expulser de son école. Son comportement finit par le conduire en maison de redressement. À sa sortie il est pris en charge par un oncle, anthropologue, du côté de son père. Le jeune garçon retourne à l’école, mais à 15 ans il est arrêté pour des agressions et des vols. Il entre une première fois en prison.

À sa sortie, il alterne les petits boulots. Tour à tour, installateur de matériel d’isolation, chanteur dans un groupe, petit commerçant, il commet également plusieurs délits mineurs qui le renvoient en prison pour vingt-et-un mois. Grand amateur de Hubert Selby et de William Faulkner, il commence alors à écrire. À sa sortie, Alan Duff tourne la page[1] et part à Londres. Il revient en Nouvelle-Zélande en 1985 et se met à écrire des romans et des nouvelles à temps plein.

Avec ses droits d'auteur, Alan Duff a fondé une association, Books in Homes, pour amener les enfants défavorisés à la lecture. Il habite actuellement à Bayonne, en France.

Œuvres[modifier | modifier le code]

Publié en 1990, L’Âme des guerriers (Once Were Warriors) est son premier succès littéraire. Ce livre a connu un grand retentissement en Nouvelle-Zélande. Il dresse un portrait sans complaisance du peuple māori et de ses difficultés à prendre son destin en main dans la société néo-zélandaise des années 1990[2]. Depuis 1996, cet ouvrage est disponible en français dans une traduction de Pierre Furlan chez Actes Sud. Ce roman a été porté à l’écran en 1994 par le réalisateur néo-zélandais Lee Tamahori, L'Âme des guerriers.

En 1996, il publie la suite de L'Âme des guerriers, Les Âmes brisées (What Becomes of the Broken Hearted?), qui obtient le prix Montana. Le troisième volume, Jake's Long Shadow est paru en 2002.

Il a publié d'autres romans, et des mémoires, Out of the Mist and the Steam (1999). "Un père pour mes rêves" est paru chez actes sud en 2010.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b et c (fr) « Alan Duff, 56 ans, romancier, vit à Havelock North (Napier), île du Nord. », sur www.belles-etrangeres.culture.fr (consulté le 26 mai 2010)
  2. (fr) « Rencontre avec Alan Duff au Salon du livre de Papeete en mai 2002 », sur www.itereva.pf (consulté le 26 mai 2010)