Alamosaurus

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Alamosaurus est un dinosaure ayant vécu aux États-Unis vers la fin du Crétacé il y a 70 à 65 millions d'années.

Déscription et généralités[modifier | modifier le code]

Alamosaurus (Alamosaurus sanjuanensis) est un sauropode Titanosauridae de la fin du Crétacé qui vivait aux États-Unis. Aucun fossile de crâne n'a été découvert mis à part quelques dents. Alamosaurus était un grand herbivore mesurant 20 mètres de long, 7 mètres de haut et pesant 26 tonnes. Alamosaurus, comme les autres sauropodes, avait un long cou et une longue queue qui pouvait être en forme de fouet. Ce dinosaure avait une constitution relativement mince. Ses dents n'étaient pas appropriées à la mastication. Au lieu de cela, l'alimentation végétale était avalée et ensuite décomposé dans l'estomac. Les squelettes d’Alamosaurus sont parmi les plus communs de cette période géologique au sud-ouest des États-Unis et servent même à définir la faune de cet endroit. Alamosaurus était l'un des derniers grands sauropode; on suppose que sa présence aux États-unis (où les titanosaures sont plutôt rares) est due à une ultime migration d'Asie vers les Amériques de certains sauropodes.

Les dinosaures cotoyant Alamosaurus incluaient des dinosaures comme les tyrannosaures, de plus petits théropodes, Nodocephalosaurus, Parasaurolophus, Torosaurus et Pentaceratops.

Étymologie[modifier | modifier le code]

Alamosaurus signifie « lézard d'Alamo » : d'après le lieu du Nouveau-Mexique où il fut découvert par le paléontologue Charles Gilmore en 1921. Il a été nommé Alamosaurus sanjuanensis en 1922. En 2004, Upchurch et al. le classèrent parmi les Lithostrotia.

Inventaire des fossiles retrouvés[modifier | modifier le code]

  • USNM 10486: scapula (1921-1.70 m) - Holotype
  • USNM 10487: ischion (1921-81 cm)
  • USNM 15560: vertèbres, chevrons, ischions, scapulocoracoïde (scapula: 1.47 m), humérus (1.36 m), ulna 88.5 cm), radius (80 cm), métacarpiens, plaques sternales ... (1937)
  • TTM 43621: spécimen juvénile
  • au moins 19 autres références pour le genre, dont quelques dents.

Références en anglais[modifier | modifier le code]

  • Gilmore, C.W. 1922. A new sauropod dinosaur from the Ojo Alamo Formation of New Mexico. Smithsonian Miscellaneous Collections. 72(14): 1-9.
  • Gilmore, C.W. 1946. Reptilian fauna of the North Horn Formation of central Utah. U.S. Geological Survey Professional Paper. 210-C:29-51.
  • Lehman, T.M. & Coulson, A.B. 2002. A juvenile specimen of the sauropod Alamosaurus sanjuanensis from the Upper Cretaceous of Big Bend National Park, Texas. Journal of Palaeontology. 76(1): 156-172.
  • Wilson, J.A. 2002. Sauropod dinosaur phylogeny: critique and cladistic analysis. Zoological Journal of the Linnean Society. 136: 217-276.
  • Upchurch, P., Barrett, P.M. & Dodson, P. 2004. Sauropoda. In: Weishampel, D.B., Dodson, P., & Osmolska, H. (Eds.) The Dinosauria (2nd Edition). Berkeley: University of California Press. Pp. 259-322.

Lien interne[modifier | modifier le code]