Alain Besançon

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Alain Besançon

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Biographie
Naissance 25 avril 1932 (82 ans)
Paris
Nationalité Drapeau : France Français
Thématique
Formation Institut d'études politiques de Paris
Titres directeur d'études à l'École des hautes études en sciences sociales
Approche Histoire du communisme et de l'U.R.S.S.
Travaux * Éducation et société en Russie (1974)
  • Les Origines intellectuelles du léninisme (1977)

Alain Besançon, né le 25 avril 1932 dans le 6e arrondissement de Paris, est un historien français, membre de l'Institut, directeur d'études à l'EHESS, à l'Institut d'histoire sociale et à la Nouvelle Initiative Atlantique. Ancien communiste à la fin de l'époque stalinienne, il est rapidement passé à une position d'analyse critique de l'idéologie communiste et, plus généralement, de la question du totalitarisme.

Biographie[modifier | modifier le code]

Famille et formation[modifier | modifier le code]

Alain Besançon est le fils du professeur Louis Justin-Besançon et de Madeleine Delagrange, fille du fondateur des laboratoires pharmaceutiques Delagrange. Fils, petit-fils et frère de médecin, son enfance, ses études et son engagement politique sont connus en détail par un riche essai auto-biographique et critique qu'il a publié à Paris en 1987, Une génération.

Diplômé de l'Institut d'études politiques de Paris, agrégé d’histoire, docteur en histoire et docteur ès lettres et sciences humaines, Alain Besançon a été professeur de l'enseignement secondaire au lycée de Montpellier, au lycée Carnot de Tunis puis au lycée Pasteur de Neuilly-sur-Seine. Il épouse en 1954 Marie Goldstyn qui lui donne quatre enfants.

Rupture avec le communisme[modifier | modifier le code]

Il a été membre du Parti communiste français de 1951 à 1956. Son départ est lié à la « révélation » des crimes du stalinisme lors de la diffusion du rapport de Nikita Khrouchtchev (crimes qui étaient en réalité déjà connus avant). Il s’est senti « honteux » et « très en colère » d’avoir été trompé : « Ce fut alors que, comme historien apprenti, je décidai d’explorer l’histoire de la Russie et de l’URSS afin de mieux comprendre ce qui m’était arrivé. »[1] L’historien affirme ne pas comprendre le choix de ceux qui sont restés au PCF après 1956. Parmi ceux qui en sont partis, il établit une autre division entre « ceux qui ne se sont pas pardonnés », comme Annie Kriegel ou Emmanuel Le Roy Ladurie, « et ceux qui se sont pardonnés ». Alain Besançon est donc devenu soviétologue avec, toujours présent à l'esprit, le devoir de se repentir : « Tout ce temps que j’ai passé sur l’histoire russe et le communisme soviétique, à l’étudier et à l’analyser, j’espère qu’il me sera compté à pénitence ».
On peut rapprocher cette volonté de son intention de porter un jugement sur les faits historiques. Selon Alain Besançon, l’enquête historique « doit conserver son sens judiciaire. L’enquête aboutit au jugement quand toutes les pièces ont été consultées et exactement pesées. » Il ajoute que « le procès de l’histoire russe » «  au tribunal de l’histoire » est une « cause capitale entre toutes »[2].

Carrière universitaire[modifier | modifier le code]

Alain Besançon a mené sa thèse de doctorat sous la direction de Roger Portal. Il est devenu attaché de recherches au CNRS, de 1960 à 1964. Sa carrière universitaire s'est poursuivie à l'EHESS comme maître-assistant (1965), puis sous-directeur (1969), enfin directeur d'études (depuis 1977). À l'étranger, il a enseigné dans de nombreuses institutions et universités aux États-Unis : Research Associate à l'université Columbia à New York (où il a reçu l'influence de Martin Malia), Visiting Professor à l'université de Rochester à New York, Visiting Scholar au Wilson Center, Kennan Institute à Washington, à la Hoover Institution à Stanford (en 1983 et 1984), puis à l'université de Princeton. En Grande-Bretagne, il a été Visiting Fellow au All Souls College à Oxford (1986).

Carrière journalistique[modifier | modifier le code]

Alain Besançon est membre du comité de rédaction des Cahiers du monde russe depuis leur fondation en 1961 et membre du conseil de rédaction de la revue Commentaire depuis 1986. Il a également été éditorialiste à L'Express de 1983 à 1988. Il publie régulièrement des articles dans Le Figaro.

Prise de position[modifier | modifier le code]

Il s'est prononcé en faveur de l'intervention américaine en Irak en 2003 mais souhaitait un relais diplomatique subséquent de l'Organisation des Nations unies.

Apport à l'histoire du communisme[modifier | modifier le code]

Alain Besançon développe du communisme et du nazisme une analyse moins politique ou géopolitique que métaphysique et théologique : selon lui, le léninisme, source de tout système totalitaire, est une forme de gnose (Les Origines intellectuelles du léninisme, 1977). C’est, selon lui, dans la structure de la croyance totalitaire, et dans ses origines pseudo-chrétiennes - au premier rang desquelles le marcionisme - qu'il conviendrait de chercher la clé des énigmes bolchévique et hitlérienne.

Histoire du christianisme[modifier | modifier le code]

S'ajoute à ses centres d'intérêt une spécialité dans l'histoire du christianisme. Alain Besançon, lui-même revenu au catholicisme après plusieurs années au Parti communisme, étudie les résurgences d'hérésies anciennes dans l'Église contemporaine, ainsi que l'influence exercée sur la foi catholique par le socialisme et l'islam (Trois tentations dans l'Église, 1996). Au fil de son œuvre, il échafaude une approche méthodique, chrétienne et pluridisciplinaire du « Mal moderne » : dans son approche du totalitarisme, la tradition théologique vient épauler la recherche historique et la réflexion philosophique.

Dans L'Image interdite (Fayard, 1994), il étudie l'iconoclasme, mouvement multiforme qui condamne et détruit les images au nom de l'idolâtrie. Il explique, en Orient comme Occident, les raisons de cet anathème, qu'on retrouve chez Platon, à Byzance autour de 843, chez le théologien Calvin, chez le philosophe Hegel et jusqu'au peintre Malevitch. Car l'abstraction, contrairement au réalisme socialiste, manifeste une méfiance vis-à-vis des images, pour faire apparaître une "réalité invisible" (p. 497).

Romancier[modifier | modifier le code]

Il publie en 2008 son premier roman, Émile et les menteurs, dont le héros rappelle, de façon involontaire, Jérôme Kerviel, le trader de la Société générale[3].

Distinction[modifier | modifier le code]

Œuvres[modifier | modifier le code]

  • Le Tsarévitch immolé, 1967.
  • Histoire et expérience du moi, 1971.
  • Entretiens sur le Grand Siècle russe et ses prolongements (en collaboration), 1971.
  • Éducation et société en Russie, 1974.
  • L'Histoire psychanalytique, une anthologie, 1974.
  • Être russe au XIXe siècle, 1974.
  • Court traité de soviétologie à l'usage des autorités civiles, militaires et religieuses, 1976 (préface de Raymond Aron).
  • Les Origines intellectuelles du léninisme, Calmann-Lévy, 1977.
  • La Confusion des langues, 1978.
  • Présent soviétique et passé russe, Livre de poche, Paris, 1980 (réédité : Hachette, Paris, 1986).
  • Anatomie d'un spectre : l'économie politique du socialisme réel, Calmann-Lévy, Paris, 1981.
  • Courrier Paris-Stanford (en collaboration), 1984.
  • La Falsification du bien, Soloviev et Orwell, 1985.
  • Une génération, Julliard, 1987.
  • Vendredis, 1989.
  • L'Image interdite, une histoire intellectuelle de l'iconoclasme, 1994.
  • Trois tentations dans l'Église, 1996.
  • Aux sources de l’iconoclasme moderne, 1998.
  • Le Malheur du siècle : sur le communisme, le nazisme et l'unicité de la Shoah, Fayard, 1998, 166 p.
  • Émile et les menteurs, 2008
  • Cinq Personnages en quête d'amour. Amour et religion, 2010
  • Sainte Russie, 2012
  • Le Protestantisme américain. De Calvin à Billy Graham, 2013

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Toutes les citations sont extraites de l'autobiographie qui couvre les vingt-cinq premières années de sa vie : Une génération, p. 322-327.
  2. Préface à l’ouvrage de Marc Raeff, Comprendre l’ancien régime russe. État et société en Russie impériale, Paris, Ed. du Seuil, 1982, p. 14.
  3. Pierre Assouline, « Troublantes analogies », 1er mars 2008.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Article connexe[modifier | modifier le code]