Al Swearengen

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Le Gem Theater vers 1878. L'homme dans le buggy à gauche est peut-être Al Swearengen.

Ellis Albert Swearengen, alias Al Swearengen (né à Oskaloosa, Iowa, le 8 juillet 1845, mort en 15 novembre 1904 à Denver, Colorado) est un proxénète et un tenancier à Deadwood dans le Dakota du Sud, célèbre pour sa cruauté et ses alliances politiques.

Biographie[modifier | modifier le code]

Son premier établissement à Deadwood se nommait le Cricket saloon. Il semble que Swearengen organisait des combats, dans ce lieu très exigu, afin de créer de l'animation et d'attirer des clients. Cette première affaire lui permit de mettre assez de côté pour en ouvrir une autre, plus importante.

En 1877, Swearengen ouvre le Gem Variety Theater (en) et fournit Deadwood en spectacles de danse, chansons et toujours des combats.

Mais la finalité première de ce nouvel établissement consiste plutôt à fournir des prostituées.

Le Gem connaît un grand succès. Il sera la proie de plusieurs incendies. Swearengen reconstruira plusieurs fois et finira par jeter l'éponge après le dernier incendie en 1899.

Il serait mort à Denver en 15 novembre 1904 d'une blessure à la tête.

Filmographie[modifier | modifier le code]

Il apparaît sous les traits de Ian McShane dans la série télé Deadwood produite par la chaîne HBO et diffusée en France sur Canal+.

Liens[modifier | modifier le code]