Aistolf

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Monnaie lombarde à l'effigie du roi Aistolf.

Aistolf ou Aistulf (en italien Astolfo) est un roi lombard qui régna de juillet 749 à décembre 756, successeur de son frère Ratchis[1], d'abord comme duc du Frioul en 744 puis comme roi des Lombards.

Biographie[modifier | modifier le code]

L'Italie en 751.

Fils du duc de Frioul Pemmo et frère de Ratchis, Aistolf devint à son tour duc de Frioul en 744, lorsque son frère fut élevé au trône des Lombards, et conserva la charge jusqu'à ce que, en 749, il soit appelé à remplacer à nouveau son frère, cette fois-ci sur le trône de Pavie.

Roi guerrier contrairement à son frère, il tenta d'unifier la péninsule italienne sous la domination lombarde, autorisa en 750 les non-Lombards à intégrer l'armée, s'opposa aux Byzantins, et réussit à conquérir en 751 l'exarchat de Ravenne. Opposé à la Papauté, il chercha à soumettre Rome et à imposer une taxe à ses habitants, et menaça le Pape lorsque ce dernier, Étienne II, implora le secours de Pépin le Bref, maire du palais puis roi des Francs, qui gagna la péninsule Italique et le défit à deux reprises en 754 et en 756. Ravenne et son ancien exarchat fut donné au Pape par Pépin, constituant les États de l'Église.

Aistulf meurt accidentellement en décembre 756 des suites d'une chute de cheval[2] lors d'une partie de chasse. Son frère Ratchis tente sans succès de reprendre le pouvoir mais le défunt roi à comme successeur Desiderius.

Selon le continuateur de l'Histoire des Lombards de Paul Diacre, Aistolf régna sept ans et cinq mois[3].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Venance Grumel, Traité d'études byzantines I., La Chronologie, Presses universitaires de France, Paris (1956), « Rois Lombards d'Italie » p. 416.
  2. La conquête de l'Italie par les Lombards p. 188.
  3. Pauli Historia Langobardorum, Continuatio Casinensis, MGH SS rer Lang I, p. 199.

Sources[modifier | modifier le code]

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  • Paul Diacre, Histoire des Lombards, L. VI.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Gianluigi Barni, La conquête de l'Italie par les Lombards — VIe siècle — Les Événements. Le Mémorial des Siècles. Éditions Albin Michel, Paris (1975) (ISBN 2226000712)