Air Tahiti

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Air Tahiti

Logo de cette compagnie
AITA OACI Indicatif d'appel
VT VTA airtahiti
Repères historiques
Date de création 1987
Généralités
Basée à Aéroport international Tahiti Faa'a
Taille de la flotte 9
Nombre de destinations 47
Siège social Papeete (Polynésie française)
Société mère Air Tahiti Ltd
Dirigeants Joël ALLAIN (PDG), Manate VIVISH (DG)
Site web www.airtahiti.com

Air Tahiti (code AITA : VT ; code OACI : VTA) est une compagnie aérienne régulière qui opère en Polynésie française. Société privée, elle assure toutefois une mission de service public. Plateforme de correspondance : aéroport de Tahiti Faa'a.

L’entreprise Air Tahiti[modifier | modifier le code]

Ses activités[modifier | modifier le code]

La vocation première d’Air Tahiti est le transport aérien régulier entre les îles de Polynésie française. Toutefois, la compagnie assure d’autres activités en rapport avec le domaine de l’aérien.

Transports aérien domestique régulier[modifier | modifier le code]

Air Tahiti dessert 46 îles de Polynésie française depuis Tahiti, reliant ainsi plus de 90 % de la population de Polynésie française. La compagnie assure les échanges de nature administrative, scolaire et médicale entre Tahiti et les îles, contribuant ainsi à l'aménagement du Territoire.

Vols à la demande[modifier | modifier le code]

Pour satisfaire des demandes ponctuelles et spécifiques, Air Tahiti propose également l’affrètement de ses appareils pour le transport de personnes ou de marchandises. Pour ces dernières, certains ATR peuvent être reconfigurés en version cargo. La cabine est alors démontée, les sièges enlevés pour permettre l’emport des colis. Ainsi, Air Tahiti est-elle régulièrement affrétée pour le transport d'huîtres (en provenance de l’étranger vers les îles) ou de produits agricoles (fleurs, pommes de terre, litchis …).

Maintenance des ATR[modifier | modifier le code]

La maintenance des aéronefs d'Air Tahiti est effectuée au Centre Technique de la compagnie. Le programme d'entretien est basé sur un cycle de base de 400 heures de vol pour les ATR. Sa compétence est reconnue par le constructeur et par les compagnies de la région. Depuis 2009, Air Tahiti assure ainsi pour Pacific Sun (filiale d'Air Pacific), d’importantes opérations de maintenance de ses ATR.

Assistance aéroportuaire pour l’escale internationale[modifier | modifier le code]

Air Tahiti assure l’assistance des compagnies aériennes internationales qui desservent l’aéroport de Tahiti-Faa’a, en réalisant notamment pour leur compte : l'enregistrement et l’embarquement des passagers et de leurs bagages, la mise à bord des gros porteurs du catering, le nettoyage des cabines, la manutention et la gestion du fret international...

Le capital d’Air Tahiti[modifier | modifier le code]

Le capital social d'Air Tahiti est de 2 760 000 000 francs XPF.

Les filiales et participations[modifier | modifier le code]

  • Air Archipels : 100 % du capital
  • Immobilière d’Air Tahiti : 100 % du capital
  • Bora Bora Navettes : 96,86 % du capital
  • Air Tahiti Nui : 3,56 % du capital
  • Kia Ora Village : 4,35 % du capital
  • Air Moorea : 100% du capital

Chiffres et données financières[modifier | modifier le code]

2009
Chiffre d’affaires – Passagers 10 088 000 000
Chiffre d’affaires - Fret 688 000 000
Passagers Résidents 550 000
Passagers Internationaux 197 600
Employés CDI 1 272

Le réseau[modifier | modifier le code]

Air Tahiti couvre un réseau de 47 îles en Polynésie française, sur une surface vaste comme l’Europe (5 500 000 kilomètres carrés). La plus proche, Moorea, se trouve à 15 km de Tahiti et est reliée en 7 minutes de vol. La plus éloignée, Mangareva dans l’archipel des Gambier, est distante de 1 600 km de Tahiti et est reliée en environ 3h30 de vol (vol direct).

La carte du réseau[modifier | modifier le code]

Détail du réseau sur le site Air Tahiti

Voler en Polynésie française[modifier | modifier le code]

Le réseau Polynésien est pour le moins atypique. Parmi les 47 pistes, certaines ont des enrobées de goudron tandis que d’autres (en particulier les îles de l’archipel des Tuamotu Est) sont en soupe de corail.

Un autre paramètre non négligeable dans l’organisation de la desserte, est l’heure du coucher du soleil. En effet, seules 11 pistes sont équipées de balisage permettant l’accès de nuit.

Par mesure de sécurité, le survol de l'eau implique de ne jamais s'éloigner de plus d'une certaine distance des aérodromes dits "de dégagement". Compte tenu de cette contrainte, le trajet de certains vols peut ne pas être linéaire, mais en ligne brisée. Pour s’affranchir de cette contrainte, Air Tahiti a dû obtenir la certification ETOPS (Extended Twin Operation) sur les appareils de sa flotte. Elle est d’ailleurs la première compagnie à avoir obtenu cette certification sur ATR72.

Les îles desservies en ATR (vols réguliers uniquement) par archipel[modifier | modifier le code]

ATR 72 d'Air Tahiti arrivant à Totegegie, Îles Gambier

Archipel de la Société[modifier | modifier le code]

Archipel des Tuamotu[modifier | modifier le code]

Archipel des Tuamotu est-Gambier[modifier | modifier le code]

Archipel des Marquises[modifier | modifier le code]

Archipel des Australes[modifier | modifier le code]

Les îles desservies en Twin Otter (vols réguliers uniquement) par archipel[modifier | modifier le code]

Archipel des Marquises[modifier | modifier le code]

Les îles desservies en Beechcraft ou Twin Otter (vols à la demande) par archipel[modifier | modifier le code]

Archipel des Tuamotu[modifier | modifier le code]

Vol international en ATR[modifier | modifier le code]

Flotte[modifier | modifier le code]

Air Tahiti exploite 9 appareils :

Flotte Air Tahiti
Avion Motorisation Nombre d'avions Passagers
(Economy)
Notes
ATR 72-500 Pratt & Whitney Canada PW127F 7 68
ATR 42-500 Pratt & Whitney Canada PW127E 1 48
ATR 42-600 Pratt & Whitney Canada PW127M 1 48

Politique de flotte[modifier | modifier le code]

En raison des particularités de son réseau, Air Tahiti a choisi principalement l’ATR, appareil le mieux adapté aux besoins de la compagnie. Capables de desservir des pistes inférieures à 1 200 m, l'ATR42 et l'ATR72 offrent une qualité de service semblable à celle du jet et ce, avec une consommation en carburant bien inférieure à celle d'appareils de même catégorie (comparaison sur la base d’une vitesse de croisière de 300 nœuds (550 km/h)]).

Air Tahiti procède régulièrement au renouvellement de ses ATR, afin de maintenir une flotte répondant aux plus récents standards de confort et de performance (en août 2010, 3,6 ans en moyenne). Elle se dotera prochainement de la nouvelle version de l'ATR (-600) bénéficiant d'une nouvelle motorisation, d'une nouvelle cabine et d'un nouveau cockpit.

Air Tahiti exploite également un Twin Otter DHC-6-300 appartenant au gouvernement territorial pour les liaisons entre les îles marquises de Nuku Hiva, Hiva Oa, Ua Pou et Ua Huka (ces deux dernières ne pouvant accueillir les ATR) ; ainsi qu'un B200 King Air d'Air Archipels desservant l'archipel des Tuamotu non desservies régulièrement par les ATR.

Historique de la compagnie[modifier | modifier le code]

L’histoire d’Air Tahiti est étroitement liée à l’histoire de l’aviation en Polynésie.

Les débuts en hydravion[modifier | modifier le code]

Distante des continents, la Polynésie fut longtemps tenue à l’écart des routes aériennes. Ce n’est qu’avec la 2e Guerre Mondiale que l’aviation prit réellement son essor, avec la construction de la première piste d’atterrissage, en 1943, à Bora Bora, par l’armée américaine. Au lendemain de l’attaque de Pearl Harbor, les Américains entendaient ainsi protéger et ravitailler les liaisons entre les côtes américaines et le sud-ouest pacifique.

La desserte aérienne commerciale régulière entre les îles naît en 1950, à l’initiative d’une poignée d’entrepreneurs qui créent l’entreprise « Air Tahiti ». Les échanges se font alors en hydravion de 7 places, un Grumman J-4F Widgeon. De faible capacité, la nécessité d’un second appareil se fait donc rapidement sentir. En 1951, le Ministère de la France pour l’Outre-Mer achète, pour le compte du Territoire, un Grumman Mallard. Petit à petit, Air Tahiti étend ses ailes vers l’ensemble des îles de Polynésie. Le premier amerrissage aux Gambier a lieu le 25 juin 1953. En octobre 1953, la première liaison avec les Marquises et un amerrissage à Taiohae/Nuku Hiva sont effectués.

En juillet 1953, la compagnie Transports Aériens Intercontinentaux (TAI), exploitante commerciale de la Régie Aérienne Interinsulaire (RAI), fait valoir ses droits sur l’attribution mutuelle des transports locaux, en vertu d’accords passés avec Air France. Le Territoire retire à Air Tahiti sa licence d’exploitation du Mallard, au profit des TAI. L’enseigne Air Tahiti disparaît alors. La Régie Aérienne Interinsulaire (RAI) opère pour le compte du ministère des travaux publics et des transports. Elle fait l’acquisition de deux hydravions Catalina pour étoffer les liaisons entre les îles de la Polynésie française. Ces appareils à la livrée orange reçoivent une immatriculation F-OA__ réservée aux appareils exploités outre-mer.

Progressivement, le réseau continue de s’étendre. En 1955, les Australes s’ouvrent à la desserte en avion amphibie avec l’ouverture des plans d’eau de Tubuai et Raivavae. En 1958, la « Régie » devient « Réseau » Aérien Interinsulaire.

Le développement des pistes[modifier | modifier le code]

Même si les hydravions semblent adaptés au contexte insulaire, il est en fait difficile de trouver de larges plans d’eau, sans obstacles et protégés de la houle. Il devient donc rapidement nécessaire de développer des pistes et aérodromes.

Avec l’ouverture de l’aéroport international Tahiti Faa'a en 1960, Tahiti peut désormais accueillir les vols commerciaux internationaux. Parallèlement, sur l’ensemble du territoire, un vaste programme de construction de pistes est lancé par l’État français. Quatre pistes sont ainsi construites pendant les années 1960, et 27 dans la décennie suivante.

Air Polynésie[modifier | modifier le code]

En 1970, la RAI devient « Air Polynésie », filiale de l’UTA. Surnommée « Air Po » par les Polynésiens, la compagnie affirme davantage son identité polynésienne et met en place des dessertes régulières sur l’ensemble de la Polynésie française et notamment vers les archipels les plus éloignés de Tahiti.

Air Tahiti[modifier | modifier le code]

En 1986, l’ancienne compagnie UTA, (rachetée par Air France en 1990) revend les parts d’Air Polynésie à des investisseurs locaux. Cette cession donne naissance en 1987, à « Air Tahiti », dans sa version actuelle. La nouvelle compagnie veut se moderniser et acquiert en 1987 son premier ATR 42, marquant ainsi le début d’une longue collaboration avec le constructeur aéronautique ATR.

Accidents[modifier | modifier le code]

La compagnie Air Tahiti a connu un accident depuis 1987. Le 18 avril 1991, en approche de l’aéroport de « Nuku A Taha/Terre Déserte » à Nuku Hiva aux Marquises, à la suite d'une panne moteur, le Dornier 228 F-OHAB tente un amerrissage à proximité de la côte. Dix passagers sont tués sur les 20 occupants de l’appareil.

Galerie[modifier | modifier le code]

Liens[modifier | modifier le code]

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Notes et références[modifier | modifier le code]