Aigle à deux têtes (géant d'Ath)

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Aigle à deux têtes

Description de l'image  Ducasse04-237.jpg.
Données de base
Pays Drapeau de la Belgique Belgique
Ville/Commune Ath
Date de sortie traditionnelle 4e dimanche d'août
Nom de la fête Ducasse d'Ath
Date de naissance 1700-1701
Représentation animal emblématique (confrérie des tailleurs et armoiries de la ville d'Ath
Taille 3,30 m
Matériaux osier, bois
Système de portage système de sangle qui revient sur les épaules et un coussin sur la tête
Nombre de porteurs 1
Conjoint -
Enfants -
Musique La valse de l'Aigle (Cannuyer/Herstens)
Groupe musical Fanfare de Meslin-l'Évêque
Figurants un enfant de +/- 3 ans assis au sommet
Site web http://l-aigle-a-2-tetes.skynetblogs.be

L’Aigle à deux têtes ou aigle bicéphale est un symbole héraldique répandu dans toute l'Europe et plus particulièrement dans les pays slaves.

Histoire[modifier | modifier le code]

Le géant d'Ath qui le représente est très ancien. Il apparaît au tout début du XVIIIe siècle comme géant de la confrérie des tailleurs (Aigle de saint Jean). Il est alors monocéphale, comme la plupart des aigles de Catalogne où ce géant est assez fréquent.

Brûlé par les révolutionnaires français le 28 août 1794 (avec les autres géants), il réapparaît dans le cortège de la Ducasse d'Ath en 1806. Sa tête est sculptée par Emmanuel Florent.

En septembre 1854, à l'occasion d'une visite du prince de Brabant, futur Léopold II, on lui rajoute une deuxième tête (par Clément Gilisquet) pour évoquer les armoiries de la ville.

Actuellement l'Aigle à deux têtes est en tête du cortège de la Ducasse. Sous l'ancien régime, c'était le Cygne des boulangers qui ouvrait la procession. (Celui-ci n'est pas réapparu après l'autodafé de 1794).

Le géant est accompagné par la fanfare de Meslin-l'Évêque depuis 1983 (Auparavant, c'était celle de Bouvignies).

Un petit enfant est assis au sommet.

Le nombre de porteurs, et leurs danses, a considérablement augmenté : ils étaient deux en 1900, quatre en 1926 (dans le film tourné par le Musée de la Ville wallonne de Liège et de nos jours une dizaine.

Galerie[modifier | modifier le code]

Vidéo[modifier | modifier le code]

L'Aigle d'Ath. Danse de l'Aigle à deux têtes en 2007

Bibliographie, références[modifier | modifier le code]

  • C. Cannuyer, Aux jardins secrets des géants d'Ath, Centre Libre de Lecture Publique d'Ath, 1992
  • C. Cannuyer, A. Dupont, ..., L'Aigle d'Ath. L'aigle bicéphale dans notre blason et notre folklore, Ath, 2004
  • JP Ducastelle, MF Gheusquin, ..., Géants et dragons. Mythes et traditions à Bruxelles, en Walonnie, dans le nord de la France et en Europe, Les beaux livres du patrimoine, Casterman, Tournai, 1996 (ISBN 978-2-203-62005-6)
  • E. Fourdin, La procession et la Foire communales d'Ath - Notice historique, dans les Annales du Cercle Archéologique de Mons, Mons, t, IX, 1869
  • JP Ducastelle, L. Dubuisson, La Ducasse d'Ath, passé & présent, La Maison des Géants, Ath, 2014

Lien externe[modifier | modifier le code]