Ahmed Deedat

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Ahmad Deedat

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Ahmad Deedat

Activités Théologien
Prédicateur islamique
Conférencier
Écrivain
Naissance 1er juillet 1918
Drapeau : Inde Tadkeshwar (en), Gujarat, Inde
Décès 8 août 2005
Drapeau : Afrique du Sud Verulam (en), KwaZulu-Natal, Afrique du Sud
Mouvement Islam
Genres Dawa
Religion comparée
Islam et le christianisme
Question sur l'islam
Distinctions Prix du roi saoudien Fayçal

Ahmad Deedat, de son nom entier Cheikh Ahmad Deedat Hussein, (né le 1er juillet 1918 à Tadkeshwar près de Surat, dans la province du Gujarat et mort le 8 août 2005, âgé de 87 ans, au KwaZulu-Natal en Afrique du Sud) est un écrivain, apologiste et théologien musulman ainsi qu'un prédicateur charismatique.

Il gagna une audience internationale à la suite de ses nombreux débats autour de l'islam. Leurs retransmissions actuelles sur Internet font perdurer sa popularité auprès de nombreux musulmans.

Biographie[modifier | modifier le code]

Les débuts 1918 - 1942[modifier | modifier le code]

Ahmed Deedat naquit au Gujarat en Inde, en 1918. Son père ayant émigré en Afrique du Sud peu après sa naissance, il le rejoignit au KwaZulu-Natal, et sa mère décéda quelques mois après son départ. À l'école il surmonta la barrière de la langue et devint un bon élève[réf. nécessaire]. Toutefois, en raison des difficultés financières de son père, il quitta l'école à seize ans pour travailler.

En 1936, travaillant alors comme vendeur dans un magasin de meubles, des missionnaires chrétiens vinrent le voir pour le convertir. Ces missionnaires lui posèrent des questions au sujet de l'islam auxquelles il ne put répondre. Ils lui dirent aussi que le prophète de l'islam Mahomet utilisa l'épée pour propager sa religion, ce qui le choqua. Il se décida alors à approfondir sa connaissance de l'islam. Fouillant dans le sous-sol de son magasin, il trouva le livre « Izhar ul-Haqq » (Manifestation de la Vérité), écrit par Rahmatullah Kairanvi. Ce livre racontait le profond travail des missionnaires chrétiens à convertir l'Inde. Ahmad Deedat acheta alors sa première Bible pour l'étudier, puis chercha la discussion face à d'autres missionnaires chrétiens.

Son incursion dans les études bibliques prit un tour décisif lorsqu'il prêta attention aux classes d'études islamiques d'un certain Fairfax, un chrétien converti à l'islam[réf. nécessaire]. Voyant le succès des classes, Fairfax ajouta des cours de lecture biblique, doublés de leçons sur la manière de convertir les chrétiens. À la suite du désengagement de Fairfax, Deedat, qui était l'un de ses meilleurs élèves, prit sa suite durant trois ans[réf. nécessaire].

Ses premiers travaux de missionnaires 1942 - 1956[modifier | modifier le code]

La première conférence d'Ahmad Deedat fut : Muhammad : Messager de la Paix, donnée en 1942 à Durban devant un auditoire d'une quinzaine de personnes. Il était alors âgé de 24 ans. Au fil du temps, le succès croissant, Deedat fut invité à débattre dans d'autres villes sud-africaines comme Johannesburg et Le Cap devant des milliers de personnes. Par la suite, il partit débattre partout dans le monde.

Parallèlement, il organisa des visites guidées à la mosquée de Jumma, à Durban. La grande mosquée de Jumma devint alors un site touristique de Durban, avec un programme spécifique : des déjeuners, des discours et des questions afin de faire connaître l'islam. Deedat lui-même y intervenait[réf. nécessaire].

Création d'IPCI et AS-Salaam 1956 - 1986[modifier | modifier le code]

En 1954, Ahmad Deedat entame une carrière de conférencier et d'écrivain sur l'islam.

En 1956, le travail de prosélytisme au sein de la mosquée de Jumma paie, et les demandes de renseignements au sujet de l'islam deviennent très importantes[réf. nécessaire]. Il apparaît que le travail au sein de la mosquée ne suffit plus à répondre à cette demande en littérature islamique. Ahmed Deedat et deux de ses amis, Goolam Hoosein Vanker et Taahir Rasool, formèrent alors un cercle d'étude destiné à étudier le Coran.

En 1957, il fonda l'International Islamic Propagation Center (en) (IIPC) avec le but d'imprimer une grande variété de livres sur l'islam. Ahmed Deedat devint son président et le resta jusqu'en 1996.

En 1958, Deedat établit également un centre islamique appelé As-Salaam Educational Institute (en) (Institut d'éducation As-Salaam).

Avec ses organisations pour la formation de futurs intellectuels islamiques, Deedat s'engagea dans un vaste éventail d'activités au cours des trois décennies suivantes. Il dirigea des cours de théologie biblique et mena de nombreuses conférences sur la Dawa qui devint le facteur dominant de sa vie. Il écrivit également un grand nombre de livres, bénéficiant d'un gros tirage, et certains furent même distribués gratuitement.

La célébrité internationale 1986 - 1995[modifier | modifier le code]

Au début des années 1980, grâce à son travail dans le domaine de la Dawa, Ahmad Deedat commença à être connu en dehors de l'Inde et de l'Afrique du Sud. En 1985, il loua deux fois le prestigieux Royal Albert Hall à Londres pour débattre avec des missionnaires chrétiens devant un public nombreux. Son audience internationale fut considérablement renforcée en 1986, quand il gagna le prix du Roi Fayçal pour services rendus à l'islam dans le domaine de la Dawa pendant plus de 50 ans. Deedat suscita alors l'attention des communautés musulmanes dans le monde entier. Par conséquent, à l'âge de 66 ans, Ahmad Deedat commença une nouvelle phase dans sa carrière d'intellectuel islamique : il commença à voyager dans le monde entier, de l'Australie à l'Amérique du Nord. Parmi ses tournées connues, il y a :

  • L'Arabie Saoudite et l'Égypte (à plusieurs reprises)
  • Le Royaume-Uni (à plusieurs reprises entre 1985 et 1988, y compris la Suisse en 1987)
  • Le Pakistan, où Ahmed Deedat rencontra Zia ul-Haq, les Émirats arabes unis et les îles Maldives (novembre-décembre 1987), où Deedat fut honoré par Maumoon Abdul Gayoom.
  • La première tournée aux États-Unis (fin de l'année 1986, mettant en vedette des débats avec Swaggart, Robert Douglas, et plusieurs conférences, dont deux en Arizona)
  • La Suède et le Danemark (fin de l'année 1991, avec trois débats)
  • La seconde tournée aux États-Unis et le Canada (en 1994, avec des conférences et des débats au Canada et à Chicago)
  • L'Australie (sa dernière visite qui eut lieu au début de 1996, juste avant son accident vasculaire cérébral)[réf. nécessaire].

Les dernières années 1996 - 2005[modifier | modifier le code]

Le 3 mai 1996, Ahmed Deedat eut un accident vasculaire cérébral qui le laissa tétraplégique avec lésions du tronc cérébral, sans possibilités de parler ou de déglutir. Il fut hospitalisé au King Faisal Specialist Hospital de Riyad, où il apprit à communiquer par le biais d'une série de mouvements oculaires et d'une machine lui permettant de former ainsi des phrases complètes.

Il passa les neuf dernières années de sa vie chez lui, rivé à son lit, à Verulam (en) en Afrique du Sud, mais soigné par Hawa Deedat, son épouse. Encourageant toujours les gens à faire la Dawa, il reçut des lettres d'affections des quatre coins du monde.

Ahmed Deedat mourut chez lui, le 8 août 2005, à Verulam, en Afrique du Sud et fut enterré au cimetière de Verulam.

Ses débats[modifier | modifier le code]

Le premier grand débat d'Ahmed Deedat eut lieu en août 1981, face à l'apologiste chrétien Josh McDowell (en), à Durban en Afrique du Sud. Presque tous ses débats sont aujourd'hui diffusés en ligne sur des plateformes comme YouTube et DailyMotion[1].

Débat avec Anis Shorrosh[modifier | modifier le code]

Ahmed Deedat eut un débat avec un missionnaire étatsunien chrétien d'origine palestinienne, le docteur Annis Shorrosh (en), puis commença d'autres débats à partir de décembre 1985 à Londres sur le sujet « Jésus est-il Dieu ? ». Le 7 août 1988, les deux interlocuteurs se retrouvèrent sur le sujet : « Le Coran ou la Bible, quelle est la parole de Dieu ? », débat qui avec les questions dura quatre heures. Anis Shorrosh avait également adopté le code vestimentaire arabe, ce qui n'aidait pas à le distinguer de son interlocuteur [réf. nécessaire].

Débat avec Jimmy Swaggart[modifier | modifier le code]

Ahmad Deedat connut l'un des plus principaux moments de sa carrière lorsqu'il débattit avec Jimmy Lee Swaggart, un missionnaire évangéliste. Ce débat eut lieu à Bâton-Rouge, à l'Université de Louisiane aux États-Unis, en novembre 1986. Le débat était intitulé « La Bible est-elle la parole de Dieu ? ». Environ 8 000 personnes y assistèrent, à un moment où Jimmy Swaggart était une figure américaine du christianisme évangélique. Après avoir vu le débat sur une cassette vidéo, un pasteur de l'église pentecôtiste, Kenneth L. Jenkins, en Indiana se convertit à l'islam en prenant le nom d'Abdullah M. al-Faruqe[2].

Les autres grands débats[modifier | modifier le code]

Lors de sa tournée en Amérique du Nord, Deedat débattit également contre le docteur Robert Douglas (en), à l'Université du Kansas en novembre 1986, autour du thème « Jésus a-t-il été crucifié ? » .

Entre octobre et novembre 1991, Deedat fut en Scandinavie, où il tint trois débats et plusieurs discours. Deux de ces débats successifs furent contre le pasteur Stanley Sjöberg à Stockholm, en Suède. Le premier fut nommé « La Bible est-elle la vraie parole de Dieu ? » et le deuxième débat fut « Jésus est-il Dieu ? ». Deedat se rendit ensuite au Danemark où il débattit avec le pasteur Eric Bock, à Copenhague, sur le même sujet : « Jésus est-il Dieu ? ».

Un autre grand débat de Deedat, plus informel, fut organisé lorsqu'un mécène invita trois soldats américains stationnés dans le Golf persique à débattre avec Ahmad Deedat, en juin 1993.

Les œuvres d'Ahmed Deedat ont souvent apporté des conversions à l'islam. Par exemple, l'ex-missionnaire chrétien Gary Miller, aujourd'hui musulman, est devenu Omar Abdul-Ahad[3].

Ahmed Deedat et le pape[modifier | modifier le code]

En 1984, Ahmad Deedat demanda au pape Jean-Paul II de discuter publiquement avec lui place du Vatican. Le pape lui proposa simplement une audience privée, que Deedat refusa, publiant en janvier 1985 une brochure intitulée La Vedette Sa Sainteté joue à cache-cache avec les musulmans[4],[5].

Ses écrits et ses discours[modifier | modifier le code]

Deedat publia plus d'une douzaine de livres mettant l'accent sur les grands thèmes cités ci-dessous. La plupart des nombreuses conférences de Deedat, ainsi que la plupart de ses débats, se concentraient sur ces mêmes thèmes :

  • La Bible est-elle la parole de Dieu ?
  • Qu'est-ce que la Bible dit à propos de Muhammad ?
  • La Crucifixion ou Cruci-Fiction ?
  • Muhammad : Le successeur naturel du Christ.
  • Le Christ en Islam.
  • Muhammad le Grandiose.
  • Le Coran, miracle des miracles.

Capitalisant sur sa popularité dans le Moyen-Orient après avoir gagné le prix du Roi Fayçal, Deedat obtint une subvention pour imprimer un volume compilant quatre de ses livres. 100 000 exemplaires de ce livre intitulé Le Choix entre l'islam et le christianisme furent imprimés en très haute qualité HB (papier de soie, édition avec une couverture bordeaux et or). Ce livre, très populaire dans les années 1990, fut souvent disponible à la vente des missionnaires musulmans en Amérique du Nord.

Les critiques[modifier | modifier le code]

En 1987, Ahmad Deedat réfuta les rumeurs en Afrique du Sud affirmant qu'il était un Qadiani et qu'il distribuait un Tafsir du Coran attribué au fameux Qadian, Muhammad Asad, en effectuant une déclaration publique clarifiant les choses et réaffirmant son opinion que Mirza Ghulam Ahmad al-Qadiani était un 'Kâfir' (c'est-à-dire un mécréant) ainsi que ses partisans[6].

Les débats et écrits d'Ahmad Deedat ont été étiquetées comme une forme d'apologétique[7].

Lloyd V. J. Ridgeon, professeur d'Études islamiques à l'Université de Glasgow écrit :

Les pamphlets d'Ahmed Deedat ont été recyclés pour une toute nouvelle clientèle britannico-musulmane. Ainsi, une nouvelle génération est exposée à ses malicieuses désinformations. Les raisons de popularité d'un polémiste tel qu'Ahmed Deedat sont variées : l'autoperception des musulmans comme « meilleure des communautés » les conduit à supposer que l'islam prévaut sur les autres religions. Combinée à la fierté blessée de vivre dans un monde post-colonial dans lequel l'hégémonie culturelle occidentale se poursuit, une certaine dignité peut au moins être préservée en se réclamant d'une supériorité morale et religieuse.(en) Lloyd V. J Ridgeon, Islamic Interpretations of Christianity, Palgrave Macmillan,‎ 2001 (ISBN 0-312-23854-1), p. 214

De plus, l'influence d'Ahmed Deedat est certainement plus large que confinée à une marge. L'universitaire musulman Farid Esack (en) a critiqué Deedat, en le comparant à d'autres fondamentalistes comme Rabbi Meir Kahane et Jerry Falwell, en écrivant[8]:

La multitude des vidéos antichrétiennes, antisémites et anti-hindoues de Deedat nous disent tout ce qu'il y a à dire de l'autre, et nous en sommes bien aise. Il est bien sûr des fois où des questions émergent concernant la rectitude du dogme, à propos des étiquettes apposées à Dieu, que nous estimons au-delà des étiquettes et qui regarde le cœur des gens. Mais au lieu d'approfondir ces questions, nous restons en position de repli et cherchons refuge dans le « connu ». C'est alors que nous commandons une autre vidéo de Deedat[8].

Plus encore, tous les livres d'Ahmed Deedat ont été interdits sur le territoire français, notamment Deedat affronte le pasteur de l'Église de Suède, par arrêté du 31 mai 1984, "en raison de sa tonalité violemment anti-occidentale et de l'incitation à la haine raciale qu'elle contient"[9].

Enfin, de nombreux sites et vidéos circulent sur Internet en réponse aux attaques d'Ahmed Deedat contre le christianisme[10].

Lien externe[modifier | modifier le code]

Vidéo[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Was crucified? Ahmed Deedat c. Josh Mcdowell, Débat ayant eu lieu en août 1981 à Durban, Afrique du Sud
  2. Kenneth L. Jenkins converts to islam
  3. Ahmed Deedat: A Life Dedicated to Islam
  4. Obituary: Ahmad Hussein Deedat (1918-2005) Université du Cap
  5. http://web.archive.org/web/20010619075347/home.swipnet.se/~w-20479/Hide.htm
  6. Déclaration d'Ahmed Deedat, Islamic Propagation Center International, 23 juillet 1987
  7. David Westerlund, Ahmad Deedat's Theology of Religion: Apologetics through Polemics. Journal of Religion in Africa, 33(3). 2003
  8. a et b To whom shall we give access to our water holes?, by Farid Esack
  9. JORF no 129 du 5 juin 1994 page 8135 : http://www.legifrance.gouv.fr/affichTexte.do?dateTexte=&cidTexte=JORFTEXT000000714275 ;
    mais également : Le Christ dans l'Islam http://www.legifrance.gouv.fr/affichTexte.do?dateTexte=&cidTexte=JORFTEXT000000349036 ;
    Dieu dans la doctrine chrétienne http://www.legifrance.gouv.fr/affichTexte.do?dateTexte=&cidTexte=JORFTEXT000000349038 ;
    Qui bougea la pierre http://www.legifrance.gouv.fr/affichTexte.do?dateTexte=&cidTexte=JORFTEXT000000349035 ;
    Est-ce que le Christ est Dieu ? http://www.legifrance.gouv.fr/affichTexte.do?dateTexte=&cidTexte=JORFTEXT000000714274 ;
    Le Problème de la crucifixion du Christ, entre la vérité et le mensonge http://www.legifrance.gouv.fr/affichTexte.do?dateTexte=&cidTexte=JORFTEXT000000348883 ;
    Comment Salman Rushdie a leurré l'Occident http://www.legifrance.gouv.fr/affichTexte.do?dateTexte=&cidTexte=JORFTEXT000000166414 ;
    Ahmed Deedat entre Évangile et Coran http://www.legifrance.gouv.fr/affichTexte.do?dateTexte=&cidTexte=JORFTEXT000000531536 ;
    Crucifixion ou Cruci-fiction http://www.legifrance.gouv.fr/affichTexte.do?dateTexte=&cidTexte=JORFTEXT000000714167 ;
    Deedat affronte le pasteur de l'Église de Suède http://www.legifrance.gouv.fr/affichTexte.do?dateTexte=&cidTexte=JORFTEXT000000714275 ;
    Le Coran, miracle des miracles http://www.legifrance.gouv.fr/affichTexte.do?dateTexte=&cidTexte=JORFTEXT000000531538 ;
    Israël et les Arabes, conflit ou réconciliation http://www.legifrance.gouv.fr/affichTexte.do?dateTexte=&cidTexte=JORFTEXT000000531539 ;
    Quel est son nom ou Allah dans le judaïsme, le christianisme et l'islam http://www.legifrance.gouv.fr/affichTexte.do?dateTexte=&cidTexte=JORFTEXT000000531422 ;
    Mahomet, modèle suprême http://www.legifrance.gouv.fr/affichTexte.do?dateTexte=&cidTexte=JORFTEXT000000531423 ;
    Le Musulman en prière http://www.legifrance.gouv.fr/affichTexte.do?dateTexte=&cidTexte=JORFTEXT000000166415 ;
    La Bible est-elle la parole de Dieu ? http://www.legifrance.gouv.fr/affichTexte.do?dateTexte=&cidTexte=JORFTEXT000000348884 ;
    Mohamed ou le successeur naturel du Christ http://www.legifrance.gouv.fr/affichTexte.do?dateTexte=&cidTexte=JORFTEXT000000714271 ;
    Dialogue avec un missionnaire http://www.legifrance.gouv.fr/affichTexte.do?dateTexte=&cidTexte=JORFTEXT000000714234.
  10. C'est le cas notamment du site Notre-Dame de Kabylie (http://www.notredamedekabylie.net/Dialogueislamochr%C3%A9tien/R%C3%A9ponseschr%C3%A9tiennesauxobjectionsmusulmanes/tabid/81/Default.aspx) ou de Answeringislam.info (http://www.answeringislam.info/French/Auteurs/AhmedDeedat/mohammedbible2.htm).