Agriculture en Australie

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L'agriculture australienne est un secteur important de l'économie de l'Australie, tant historiquement que dans la structure de son commerce extérieur.

Employant plus de 400 000 personnes dans l'agriculture et les services annexes, elle représente environ 3 % du PNB australien en 2006 mais plus du tiers des exportations du pays (près de 80 % dans les années 1950, ce pourcentage ayant chuté avec la montée en puissance de l'exploitation minière).

L'Australie produit un large éventail de céréales et de bétail, 80 % de la production étant exportée : le pays est également un ferme supporter de la libéralisation des marchés agricoles mondiaux, et est l'un des membres fondateurs du Groupe de Cairns : ses subventions agricoles sont parmi les plus faibles du monde développé, même si un soutien substantiel est accordé lors de situations "exceptionnelles" (essentiellement lors de sécheresses).

Les principaux défis pour les années à venir résident dans la mise en place d'une gestion durable des ressources en eau, dans la lutte contre la salinisation des terres, et la décision de cultiver ou pas des OGM.

Histoire de l'agriculture australienne[modifier | modifier le code]

La tonte des moutons, tableau de Tom Roberts 1888-1890.

Les aborigènes australiens ne pratiquaient pas l'agriculture, ils se nourrissaient du produit de la chasse et de la cueillette. Tout de suite après la colonisation européenne du continent, l'industrie de la laine a été la première des entreprises agricoles à se développer à grande échelle en Australie. La laine était d'une importance capitale pour l'économie australienne, à tel point que l'expression «l'Australie avance sur le dos de ses moutons» fait encore partie du langage vernaculaire australien. La production de laine est moins cruciale aujourd'hui pour l'économie australienne qu'autrefois, l'industrie lainière a vu diminuer de manière significative son chiffre d'affaires dans les années 1990 en raison de la faiblesse des prix mondiaux et de la concurrence des fibres synthétiques.

Transport de la canne à sucre dans le nord du Queensland.

Dans les années 1860, on a commencé à cultiver la canne à sucre avec succès dans les plantations du Queensland. Une sucrerie a été ouverte à Ormiston, près de Cleveland, dans la banlieue de Brisbane, par le capitaine Louis Hope. Alors que l'industrie sucrière se développait le long des zones côtières du Queensland et du nord de la Nouvelle-Galles du Sud, la croissance fut limitée dans les années 1880 par les hauts salaires de la main-d'œuvre agricole. Pour surmonter le problème, des "contrats de travail" à bon marché ont été passés avec les habitants des îles du Pacifique Sud. Entre 1863 et 1904, plus de 60 000 Kanaks sont venus au Queensland pour travailler sur les plantations de cannes à sucre, certains illégalement par le biais d'un processus connu sous le nom de « blackbirding ». Les européens attiraient des insulaires sur leurs navires sous prétexte de faire du commerce avec eux, mais ils étaient enlevés et envoyés en Australie où ils étaient forcés de travailler sur les plantations.

Un contrôle fut mis en place à la fin des années 1880 pour vérifier l'emploi des kanaks, et en 1908, la plupart d'entre eux étaient déjà repartis. La mécanisation de la culture a commencé dans les années 1950 et 100 % de la canne était récolté mécaniquement en 1979. L'Australie est le premier pays exportateur au monde de sucre, mais la baisse des prix mondiaux et les restrictions sur le commerce international du sucre, ont provoqué momentanément une baisse des revenus.

L'exportation de viande de mouton au Royaume-Uni a commencé avec l'avènement de la réfrigération. L'existence de ces marchés d'exportation ont provoqué l'expansion de la production de viande et les accords d'Ottawa de 1932 ont accordé un accès préférentiel pour l'Australie aux marchés britanniques. Lorsque cette entente a pris fin dans les années 1960, le marché s'est déplacé vers les États-Unis, le Japon, l'URSS et le Moyen-Orient.

La culture céréalière à grande échelle fut encouragée à partir de 1901, lorsque les États australiens ont constitué la Fédération australienne. Entre 1901 et la Première Guerre mondiale, la superficie cultivée en blé avait doublé de taille. Au début de la Seconde Guerre mondiale, l'Australian Wheat Board (AWB) a été créé pour stabiliser les prix et satisfaire la demande durant la période de guerre. L'AWB a été autorisé à contrôler l'intégralité du marché national pendant 40 ans. La sécurité d'un prix fixe, l'amélioration des sols, l'apparition de variétés résistantes à la maladie et l'amélioration des techniques de culture ont conduit à une nouvelle expansion des surfaces cultivées. L'accroissement de la mécanisation a entraîné une augmentation de la productivité, ce qui a fait du blé la céréale la plus cultivée en Australie. Le prix du blé sur le marché intérieur a été déréglementé en 1989.

Jusqu'à la fin des années 1950, les produits agricoles représentaient plus de 80 % de la valeur des exportations de l'Australie. Depuis lors, cette proportion a diminué sensiblement car l'économie australienne est devenue de plus en plus diversifiée. La quantité et la valeur de la production ont augmenté dans les industries extractives, les produits de transformation et, au cours des dernières années, le secteur des services.

Principales productions agricoles[modifier | modifier le code]

L'Australie développe une grande variété de produits agricoles tant pour sa consommation personnelle que pour l'exportation.Les dix principaux produits agricoles (en 2006 2007) sont classés dans le tableau ci dessous en fonction de leur valeur en millions de dollars australiens[1].

Année 2001-02 2002-03 2003-04 2004-05 2005-06(estimation) 2006-07 (prévu)
Bovins 6 617 5 849 6 345 7 331 7 082 6 517
Blé 6 356 2 692 5 636 4 320 5 905 6 026
Lait 3 717 2 795 2 808 3 194 3 268 3 245
Fruits 2 333 2 408 2 350 2 640 2 795 2 915
Légumes 2 269 2 126 2 356 2 490 2 601 2 715
Laine 2 713 3 318 2 397 2 196 2 187 2 138
Orge 1 725 984 1 750 1 240 1 744 1 624
Volaille 1 175 1 273 1 264 1 358 1 416 1 461
Moutons 1 181 1 161 1 318 1 327 1 425 1 348
Sucre 989 1 019 854 968 1 037 1 208

Récoltes[modifier | modifier le code]

Récolte de tournesol dans les Darling Downs, au Queensland

Les céréales, les oléagineux et les légumineuses sont produits en grande quantité en Australie tant pour la consommation humaine que pour celle du bétail. Le blé est la principale production céréalière australienne tant en valeur qu'en surface cultivée. La canne à sucre, cultivée en Australie tropicale, est aussi une importante récolte; cependant sa culture non-subventionnée (alors que les producteurs européens et américains sont largement subventionnés) a beaucoup de peine à lutter contre la production brésilienne. Le tableau ci-dessous donne les productions en milliers de tonnes (moyenne des cinq dernières années) pour les principales récoltes:

Récolte (en kilotonnes) Nouvelle-Galles du Sud Victoria Queensland Australie occidentale Australie-Méridionale Tasmanie Total
Blé 6714 2173 1301 6959 3382 23 20552
Orge 1070 1173 202 1511 2000 25 5981
Sorgho 739 3 1140 3 0 0 1885
Coton (graine de) 663 0 1140 3 0 0 1806
Canola 637 312 1 530 225 1 1706
Avoine 360 420 7 588 137 8 1520
Lupin 140 30 0 1050 103 0 1323
Pois 20 166 0 47 190 1 424
Maïs 190 8 171 6 0 0 375
Pois chiches 86 20 56 29 5 0 196
Lentilles 2 68 0 2 56 0 128
Fève 42 68 1 0 14 0 125
Tournesol 46 0 65 0 0 0 111

Cultures vivrières[modifier | modifier le code]

L'Australie produit une grande variété de fruits et de légumes, essentiellement (plus de 300 000 tonnes en 2000-2001) oranges, pommes, bananes, châtaignes, pommes de terre, carottes et tomates.

Le Queensland et le Territoire du Nord ont développé la culture des fruits tropicaux, comme les bananes, les mangues et les ananas.

L'Australie est l'un des rares pays qui produit licitement de l'opium pour l'industrie pharmaceutique. Cette industrie, centrée en Tasmanie, est soumise à des contrôles stricts.

Le secteur des cultures vivrières permet traditionnellement aux australiens d'être autosuffisants pour les fruits et les légumes dont ils ont besoin, avec un petit excédent pour l'exportation. Toutefois, le relâchement des contrôles aux frontières et l'augmentation des importations ont menacé les productions locales. Les sondages auprès des consommateurs ont montré à maintes reprises que les australiens préfèraient les produits de leur terroir. Toutefois, il n'ya pas d'indication de l'origine du produit sur les étiquettes et les consommateurs croient souvent que tous les légumes et fruits frais sont australiens.

En 2005, la société McDonald's Australia Ltd a annoncé qu'elle ne se fournirait plus exclusivement pour ses pommes de terre frites auprès des producteurs de Tasmanie et qu'elle avait passé un accord avec les producteurs de Nouvelle-Zélande. À la suite de cela, les cultivateurs de pommes de terre australiens ont lancé une campagne de sensibilisation pour exiger des informations sur le pays d'origine pour tous les produits alimentaires. Cette campagne comprenait un convoi de tracteurs passant de Tasmanie au continent par barge puis traversant le Victoria et la Nouvelle-Galles du Sud pour arriver à Canberra, la capitale fédérale.

Certains produits (comme les bananes, les pommes) bénéficient de l'absence de parasites dévastateurs sur le territoire australien. Toutefois, un relâchement des restrictions à l'importation pourrait introduire ces maladies dans le pays.

Viticulture[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Viticulture en Australie.
Vigne à Mildura, au Victoria en décembre 2006.

L'Australie a une grande industrie viticole et la valeur des exportations a dépassé 2,3 milliards de dollars australiens en 2002-2003. Les principales régions viticoles comprennent la vallée Barossa en Australie méridionale, la Sunraysia au Victoria et en Nouvelle-Galles du Sud et la vallée Hunter en Nouvelle-Galles du Sud. Les principales variétés de vigne cultivées en Australie (par superficie plantée en 2001-2002) sont le Chardonnay, le Syrah et le Cabernet sauvignon. Bien que l'industrie viticole australienne ait connu une grande période de croissance durant les années 1990, le trop de plantations et de vin disponibles ont entraîné une forte baisse en valeur du vin produit, ce qui a mis certains vignerons, en particulier ceux sous contrats avec de grandes sociétés productrices de vin, en faillite. L'avenir de certains producteurs viticoles australiens est maintenant incertain.

Élevage[modifier | modifier le code]

Le nombre d'animaux tués pour la consommation intérieure ou l'exportation, ou exportés vivants en 2001-2002 est indiqué dans le tableau suivant:

Bétail de boucherie en milliers de têtes ('000)
Bovins 8 587
Bovins exportés vivants 797
Moutons 14 441
Agneaux 17 400
Moutons exportés vivants 6 443
Porcs 5 402
Volaille 416 000

L'industrie bovine[modifier | modifier le code]

L'industrie bovine est la plus importante ressource agricole en Australie. Elle est dépendante des marchés d'exportation, avec plus de 60 % de la production exportée, principalement vers les États-Unis et le Japon. L'industrie a bénéficié de la découverte de l'ESB (également connu sous le nom de maladie de la vache folle) au Canada, au Japon et aux États-Unis alors que l'Australie est exempte de la maladie.

L'industrie de la viande d'agneau[modifier | modifier le code]

La viande d'agneau est devenue un produit de plus en plus important pour l'économie australienne depuis que l'élevage du mouton a déménagé son centre d'intérêt de la production de laine vers la production de viande d'agneau. L'exportation d'animaux vivants a vu ses contrôles renforcés après que la cargaison du Cormo Express transportant 52 000 animaux fut refusée par l'Arabie saoudite en 2003, en raison de cas suspects de tremblante du mouton. Les moutons ont finalement été donnés à l'Érythrée. La couverture médiatique de l'affaire a donné lieu à des appels de militants des droits des animaux pour cesser le commerce d'exportation d'animaux vivants.

Produits laitiers[modifier | modifier le code]

Les produits laitiers représentent le quatrième plus important secteur d'exportations agricoles de l'Australie.

Le marché intérieur du lait a été fortement réglementé jusque dans les années 1980, en particulier pour le lait frais. Cette mesure servait à protéger les petits producteurs des États du nord qui produisaient exclusivement pour le marché local. Le plan Kerin a commencé le processus de déréglementation en 1986, avec la fin de tout soutien des prix en 2000[2].

La croissance de l'industrie laitière australienne dépend de l'expansion des marchés d'exportation. Les exportations devraient continuer à augmenter au fil du temps, en particulier en Asie et au Moyen-Orient.

Pêche[modifier | modifier le code]

La valeur brute de production de l'Australie en matière de pêche et les produits de l'aquaculture a été de 2,3 milliards de dollars australiens en 2002-03. Le part de l'aquaculture dans ce secteur de production est en constante augmentation et représente maintenant environ 32 pour cent. La valeur des exportations de produits de la pêche en 2002-03 était de 1,84 milliard de dollars australiens. Les principaux produits de la mer exportés par l'Australie sont la langouste, les crevettes, le thon et l'ormeau.

Laine[modifier | modifier le code]

La laine est encore un produit important de l'agriculture australienne. L'industrie lainière australienne est largement connue comme produisant la laine mérinos la plus belle du monde. Cela est du en grande partie à la sélection génétique des moutons.

En 2001, la production de laine australienne représentait 9 % de la production mondiale (Bureau australien de statistique des données). Toutefois, elle domine le secteur de la laine de qualité, produisant 50 % de la laine mérinos au monde.

Bien que les moutons soient élevés en Australie de manière extensive, 36 % des troupeaux se trouvent en Nouvelle-Galles du Sud.

La recherche et le développement de la laine sont confiées à l'"Australian Wool Innovation Limited (AWI)", une entreprise propriété des producteurs. La laine australienne est commercialisée par la société Woolmark. Les deux sociétés sont filiales del'"Australian Wool Service", une société créée par la loi.

L'industrie est orientée vers l'exportation. Historiquement, jusqu'à 90 % de laine australienne a été exportée.

L'industrie a subi une baisse des ventes par diminution de la demande de fibres naturelles, par augmentation des stocks et par l'effondrement des prix sur le marché mondial.

Les organisations des droits des animaux comme PETA sont actuellement en train de promouvoir un boycott de la laine australienne et de toutes les laines mérinos, pour protester contre la pratique du mulesing[3]. En raison de l'attention du monde entier sur cette pratique, l'AWI a proposé de l'éliminer progressivement d'ici à 2010[4].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. « Gross value of farm and fisheries production », Australian Commodities, ABARE economics, vol. 13, no 2,‎ juin 2006, p. 438 and 439
  2. http://www.abc.net.au/landline/stories/s142422.htm
  3. (en) « Pink angers Australian government », BBC News,‎ 20 décembre 2006 (consulté le 09 janvier 2007)
  4. « http://www.australianwoolgrowers.com.au/news2004/news081104.html » (ArchiveWikiwixArchive.isGoogleQue faire ?). Consulté le 17 mars 2013

Voir aussi[modifier | modifier le code]