Agent chaotropique

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Un agent chaotropique est une molécule qui détruit la structure spatiale (tridimensionnelle) dans les macromolécules biologiques, comme les protéines, l'ADN ou l'ARN et les dénature. Les agents chaotropiques interfèrent avec les interactions intramoléculaires faibles (non-covalentes), comme les liaisons hydrogène, les forces de van der Waals et l'effet hydrophobe.

Parmi les agents chaotropiques, on trouve :


L'effet chaotropique de ces agents est obtenu à des concentrations élevées, de l'ordre de plusieurs mole par litre.

Utilisation[modifier | modifier le code]

Les agents chaotropiques sont utilisés en biochimie dans plusieurs cas :

  • Dans les séparations d'acides nucléiques par électrophorèse, afin de détruire les appariements de bases. Ceci permet de séparer les deux brins de l'ADN et d'empêcher la formation de structures secondaires dans l'ARN
  • Pour dénaturer les protéines et bloquer en particulier leur activité enzymatique.
  • Pour solubiliser des protéines agrégées ou précipitées.