Age of Wonders

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Age of Wonders
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Éditeur Gathering of Developers
Take Two Interactive
Développeur Triumph Studios
Epic Games
Concepteur Lennart Sas
Musique Michiel van den Bos

Date de sortie Icons-flag-us+ca.png 31 octobre 1999

Icons-flag-fr.png 28 janvier 2000

Genre Stratégie tour par tour
Mode de jeu De 1 à 12 joueurs en LAN ou via Internet
Plate-forme
Ordinateur(s)
Média Disque optique
CD-ROM (1)
Contrôle Clavier / Souris

Age of Wonders est un jeu vidéo de stratégie au tour par tour développé par Triumph Studios, pour les éditeurs Gathering of Developers et Take Two Interactive. Il sort en France sur Windows en janvier 2000. Le jeu a bénéficié de deux suite intitulées Age of Wonders 2: The Wizard's Throne et Age of Wonders: Shadow Magic publiées respectivement en 2002 et en 2003.

Trame[modifier | modifier le code]

Age of Wonders se déroule dans un monde médiéval-fantastique. Dans celui-ci, les humains ont été bannis du jardin d’Eden avant d’être secourus par les gardiens de la vallée des merveilles qui les accueillent dans le royaume des elfes. Un lent déclin commence alors pour ce dernier, les humains se révélant incontrôlables. Après la mort du souverain des elfes, le magicien Lord Inioch, les humains parviennent à prendre le contrôle de la vallée des merveilles et forcent les nains et les elfes à fuir leur royaume. Confronté à l’inévitable expansion des humains, le roi des elfes noirs, Meandor, met en place un nouveau culte ayant pour objectif d’éradiquer les humains. Après avoir essuyé de nombreuses défaites et devant le refus des autres races du royaume de lui prêter main forte, le culte trouve de l’aide auprès des races les plus malfaisantes du royaume qui provoquent la terreur dans les rangs humains. Ceux-ci ripostent en attaquant par méprise les gardiens elfes restant, déclenchant une guerre civiles entres ces derniers et les elfes noirs. Le conflit ne tarde pas à s’étendre à l’ensemble du royaume[1].

Système de jeu[modifier | modifier le code]

Ce jeu a été conçu pour reprendre le style ludique de Master of Magic, sorti sous plate-forme DOS quelques années auparavant.

On y trouve les mêmes dosages de créatures fantastiques, de magie, de héros évoluant dans un univers de wargame que dans ce jeu.

Certaines fonctionnalités issues d'un jeu tel que Warlords[Lequel ?], notamment en ce qui concerne l'approche sur les héros et la présence de ruines donnant une teinte "jeu de rôle médiéval-fantastique", sont également remarquables.

La partie se déroule dans une succession de deux modes : le mode stratégique sur une carte de wargame, où les unités évoluent et se lancent à la découverte du terrain, et le mode tactique en cas de combat, qui permet au joueur de positionner ses unités dans la bataille et d'en préserver certaines. Lorsque l'issue du combat est certaine, où lorsqu'un héros ne risque pas sa peau, le programme permet d'éviter de basculer dans ce mode tactique pour gagner du temps.

Il est donc possible d'effectuer une partie de type wargame, en ne passant en mode tactique que pour les grandes batailles telles les sièges de capitales adverses.

Bien que le jeu ne soit pas multijoueurs au sens "jeu en réseau", il est possible de sélectionner plusieurs joueurs humains sur une carte, qui dans ce cas jouent l'un après l'autre sur la même partie. Le jeu ne fait pas alors l'économie de l'inconvénient majeur de ce type de jeu tour par tour: les délais entre chaque tour peuvent être assez longs.

Les autres joueurs ordinateurs peuvent être positionnés au choix selon trois niveaux d'âpreté, la même carte pouvant passer d'un duel bénin à un challenge considérable en échelonnant.

Le jeu se séparent en deux modes :

  • Le mode stratégique

Les cartes peuvent avoir différentes tailles en X, Y et, surtout, au plus trois niveaux : la surface, le sous-sol et les profondeurs..

Certaines cartes exploitent considérablement cette possibilité et donnent des environnements sous lesquels une surface emplie de graphismes naturels suggérant l'adjectif paradisiaque cachent des profondeurs dont les rivières de lave donnent un rendu véritablement infernal.

  • Le mode tactique

Races[modifier | modifier le code]

Le jeu comporte 12 races, regroupées de manière manichéenne par alignement : le camp du bien, le camp des "neutres" (ou non alignés) et le camp du mal; chaque camp porte 4 races. Le camp du bien et celui du mal sont divisés entre Adeptes (du bien ou du mal) et Disciples, la différence se situant au niveau de l'alignement concret : les Longilides, Adeptes du bien, sont encore plus opposés aux forces du mal que les autres races de bien (et inversement pour les Revenants, le peuple le plus mauvais).

  • Les races du bien : Elfes, Halfings, Nains, Longilides.
  • Les races neutres : Humains, Korgelés, Azracs (Tigrains), Sauriens.
  • Les races du mal : Elfes de l'ombre, Orcs, Gobelins et Revenants.

Les grandes cartes, notamment, permettent d'introduire chacune des races et de leur affecter un royaume natif ; certaines cases de paysages sont plus appropriées pour certaines (la forêt pour les elfes est d'un poncif...)

Cette diversité est multipliée par les sphères de magie, et soulignée par les différentes caractéristiques d'unité.

Le leader a lui un alignement de par les sphères de magie qu'il choisit en début de partie. On peut très bien alors imaginer des panachages tels que des Halflings du Chaos ou des Orcs de la Vie, même s'il est fortement conseillé de prendre des sphères qui vous correspondent car les créatures invoquées risquent fort de se rebeller. La race de départ importe peu puisque les conquêtes vont permettre de diversifier le cheptel de créatures du royaume. En revanche, tenter d'obtenir une population homogène pour un camp est important, dans la mesure où il est possible de faire émigrer la population de référence vers une cité conquise, au détriment de la race autochtone.

Les relations entre le joueur et les races deviennent dans ce cas extrêmement polarisées. Un autre style de jeu consiste à prendre les hommes-lézards, qui sont neutres vis-à-vis que presque toutes les autres races. On peut alors composer des armées hétéroclites mélangeant des pouvoirs ambivalents, provoquant la panique dans les rangs adverses dans bien des situations.

Scénarios et modpacks[modifier | modifier le code]

Le jeu est fourni avec un éditeur de scénarios et de cartes. Cette possibilité a reçu énormément de succès. De plus, l'apparition du premier modpack qui changeait les caractéristiques de certaines unités, voire intervertissait les unités disponibles pour en faire apparaître de nouvelles, fut à ce point adulée par la communauté que la version "Age of Wonders + Warlock's ruleset"' devint quasiment le standard.

Les cartes proposées sur les sites référencés ont du succès lorsque, commençant une partie avec un des camps, le déroulement des rapports de force peut engendrer une situation totalement différente de celle des parties précédentes. C'est le cas, à titre d'exemple, de la carte dénommée "Dungeons & dragons".

Accueil[modifier | modifier le code]

Aperçu des notes obtenues
Age of Wonders
Média Nat. Notes
Allgame US 3.5/5[2]
Computer Gaming World US 4/5
Eurogamer UK 90 %[3]
GameSpot US 86%[4]
IGN US 88%[5]
JeuxVideo.com FR 14/20[6]
Joystick FR 51 %[7]
Compilations de notes
MobyGames US 79%[8]
Game Rankings US 82.5%[9]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Lien interne[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Michael L. House, « Age of Wonders Synopsis », sur Allgame.com.
  2. (en) Nick Woods, « Age of Wonders Review », sur Allgame.com.
  3. (en) Gestalt, « Age of Wonders Review », sur Eurogamer.net,‎ 30 novembre 1999.
  4. (en) Andrew Park, « Age of Wonders Review », sur GameSpot.com,‎ 6 décembre 1999.
  5. (en) Jason Bates, « Age of Wonders », sur IGN.com,‎ 6 décembre 1999.
  6. (fr) « Test de Age of Wonders », sur JeuxVideo.com,‎ 4 février 2000.
  7. (fr) Kika, « Age of Wonders », Joystick, no 111,‎ janvier 2000, p. 128.
  8. (en) « Age of Wonders », sur MobyGames.
  9. (en) « Age of Wonders », sur Game Rankings.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) Raymond Bingham, Age of Wonders : Manual, Take Two Interactive,‎ 1999, 187 p. Ouvrage utilisé pour la rédaction de l'article
  • (en) Stratos Group, Age of Wonders : The Official Strategy Guide, Gathering of Developers,‎ 1999, 284 p. (ISBN 9781892817303) Ouvrage utilisé pour la rédaction de l'article