Agathon (poète)

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Agathon d'Athènes (en grec ancien Ἀγάθων / Agáthôn) est un poète tragique grec de la fin du Ve siècle av. J.-C.

Biographie[modifier | modifier le code]

Fils de Tisamène, il vécut à Athènes de 450-445 à 405 environ, mais aucune de ses pièces n'a été conservée et on ne le connait qu'à travers les récits de ses contemporains.

Il a obtenu le premier prix au concours des Lénéennes de 416 av. J.-C. et ce fut ce jour-là qu'il a donné le festin dont Platon s'est inspiré pour situer son célèbre Banquet. Il s'agissait de sa toute première représentation. On ne sait rien de ses autres représentations, qui furent peu nombreuses, puisqu'il a quitté Athènes dès -408/-407.

Il a écrit un nombre inconnu de tragédies, dont l'une d'elles, La Fleur : Anthos, avait été, selon Aristote, créée à partir de personnages inventés de toute pièce, ce qui était tout à fait inhabituel. Et il a apporté des innovations et fait des émules : musique nouvelle proche de celle du nouveau dithyrambe, interludes (embolium, du grec Embolion). Il reste une trentaine de courts fragments de son œuvre.

Il est mort à la cour d'Archélaos, roi de Macédoine, entre 408-407, date de son départ d'Athènes, et probablement peu avant 405, lorsque Aristophane lui rend hommage dans Les Grenouilles. Il rejoignait en Macédoine un autre poète tragique important, Euripide, qui devait lui aussi mourir en Macédoine.

Sa vie privée est bien connue. Homosexuel, son ami s'appelait Pausanias, un Athénien originaire du Céramique (l'un des quartiers d'Athènes). Agathon était issu d'une riche famille, et il était célèbre pour son opulence et sa préciosité.

Il est mentionné par :

Œuvres[modifier | modifier le code]

  • une pièce mettant en scène Achille (peut-être la même que Les Mysiens ou que Télèphe).
  • Alcméon
  • La Fleur
  • Les Mysiens
  • Télèphe
  • Thyeste
  • une pièce dans laquelle était résumé tout un cycle mythologique (on ne sait pas lequel, il n'est pas totalement certain qu'il s'agisse du Cycle troyen).

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Le livre de référence sur ce poète est la thèse complémentaire de Pierre Lévêque, Agathon (1955).