Agathodémon

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Agathodémon
Divinité égyptienne
Statue d'Antinoüs avec le serpent Agathodémon
Statue d'Antinoüs avec le serpent Agathodémon
Caractéristiques
Représentation serpent
Région de culte Égypte antique

Agathodémon est une divinité de l'Égypte antique, dont le nom signifiait en grec αγαθος δαιμων (« le bon génie »), épithète d'un dieu souvent invoqué lors des banquets.

Origine[modifier | modifier le code]

En Égypte, sa plus ancienne mention se situe dans un texte démotique du IIe siècle avant notre ère. Reconnu à l'époque gréco-romaine, Alexandre le Grand lui aurait fait construire un temple à Alexandrie.

Rôle et fonction[modifier | modifier le code]

Agathodémon avait l'apparence d'un serpent et détenait une fonction de protection du foyer, de la famille, ce qui faisait de lui une divinité de premier plan.

Il était assimilé à d'autres divinités égyptiennes tel que Sarapis, Knoum, Shaï ou encore Shou.

Dans la tradition de l'hermétisme, Hermès Trismégiste retranscrivit et déposa dans un temple, à l'usage de son fils Tat, les enseignements antédiluviens de son grand-père, Thot. Ces écrits avaient été gravés sur des tables par son père Agathodémon.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Jean Leclant (dir.), Dictionnaire de l'Antiquité, Paris, PUF,‎ 2005, p. 36 ;
  • P. Derchain, « Agathodemon », , no I,‎ 1975, p. 94 ;
  • W. Fauth, « Agathos Daimon », Der kleine Pauly, no I,‎ 1979, p. 121-122 ;
  • Jean-Pierre Mahé, « L'hermétisme alexandrin », Grand atlas des religions Encyclopedia Universalis,‎ 1988, p. 344-345.