Afzelia africana

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Afzelia africana est une espèce d'arbre de la famille des Fabaceae (sous-famille des Caesalpinioideae).

Historique et dénomination[modifier | modifier le code]

L' espèce Afzelia africana a été décrite par le botaniste britannique James Edward Smith et le mycologue sud-africain Christiaan Hendrik Persoon en 1798.

Synonyme(s) homotypique(s)[1]:

  • Intsia africana (Sm. ex Pers.) Kuntze (1891)
  • Pahudia africana (Sm. ex Pers.) Prain

Description[modifier | modifier le code]

C'est un grand arbre (jusqu'à 35 m). Ses feuilles sont paripennées avec de 4 à 6 paires de folioles, les fleurs blanchâtres sont groupées en panicules et sont très odorantes. Elles donnent des graines présentant un élaïosome orangé caractéristique.

Distribution[modifier | modifier le code]

Répandu en Afrique de l'Ouest dans les zones de forêts sèches à la limite de la savane. On le trouve principalement dans l'émisphère nord, du Sénégal jusqu'au Cameroun et l'Ouganda à l'est[1].

Utilisation[modifier | modifier le code]

Le bois dur appelé afzelia ou doussié rouge est recherché pour les constructions extérieures et en particulier pour la marine[2]. Il peut aussi provenir des autres espèces d'Afzelia qui sont toutes exploitées pour leur bois.

On peut extraire de la graine une huile aromatique.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b (fr) Base de donnée du conservatoire botanique de Genève
  2. (fr) Doussie sur la banque mondiale des essences sur le-bois.com.

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