Affaire du Dahlia noir

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L'affaire du Dahlia noir fait référence au meurtre non élucidé d'Elizabeth Ann Short (29 juillet 1924-15 janvier 1947 (à 22 ans)) surnommée le Dahlia noir.

Le corps d'Elizabeth Ann Short a été retrouvé mutilé, coupé en deux au niveau du bassin et vidé de son sang dans un terrain vague de Los Angeles le 15 janvier 1947. Âgée de 22 ans, Elizabeth Ann Short s'était installée à Hollywood dans le but de devenir actrice. Le surnom de Dahlia noir donné à la victime viendrait soit de sa coiffure (ou d'une fleur qu'elle portait dans les cheveux), soit des vêtements noirs qu'elle portait quand elle a été assassinée. Il fait également référence au film The Blue Dahlia (le Dahlia Bleu), avec Veronica Lake, sorti peu de temps avant le meurtre et dont l'intrigue est fondée sur l'assassinat d'une jeune femme et la recherche de son meurtrier.

Ce crime a fait l'objet de nombreuses spéculations et a inspiré un roman Le Dahlia noir de James Ellroy ainsi qu'un film The Black Dahlia de Brian De Palma, ainsi que des téléfilms et des jeux vidéo.

Biographie de la victime[modifier | modifier le code]

Elizabeth Short lors de son arrestation en 1943.

Elizabeth Short est née dans le quartier de Hyde Park, à Boston (Massachusetts), le 29 juillet 1924. Elle fut élevée à Medford dans le Massachusetts par sa mère, Phoebe Mae, après que son père, Cleo Short, l'eut abandonnée ainsi que ses quatre sœurs en octobre 1930.

Souffrant d’asthme, Short passe l'été à Medford et l'hiver en Floride. Elle laissa tomber ses études en seconde et partit pour Miami Beach, où elle trouva un emploi de serveuse. Elle fit la connaissance d'un officier de l'Armée de l'Air, le Major Matt Gordon Jr.

À l'âge de 19 ans, elle arrive à Vallejo, en Californie, pour vivre avec son père. Tous les deux partent ensuite pour Los Angeles au début de l'année 1943. Selon un témoignage, elle quitte son père, avec qui elle avait des rapports difficiles, pour trouver un travail dans un magasin de l'armée à Camp Cooke (aujourd'hui Vandenberg Air Force Base), près de Lompoc en Californie. Elle part ensuite pour Santa Barbara, où elle est arrêtée le 23 septembre 1943 pour consommation illégale d'alcool par une mineure ; elle est renvoyée à Medford par la brigade des mineurs.

Pendant le reste des années de guerre, elle continue d'échanger avec le major Gordon. Il lui proposera de l'épouser mais se tuera en Inde dans un accident d'avion. Les années suivantes, gagnant principalement sa vie comme serveuse, elle réside dans différentes villes de Floride, avec quelques retours occasionnels au Massachusetts. En 1946, elle reprend le chemin de la Californie, à destination d'Hollywood, avec pour but de devenir actrice. Elle vivota entre pensions, hôtels et colocations.

En décembre 1946, elle part pour San Diego (Californie) avant de revenir à Hollywood, le 9 janvier 1947. Le 15 janvier 1947, son corps mutilé est retrouvé dans un terrain vague de Los Angeles.

Les suspects[modifier | modifier le code]

Plus de 50 personnes avouèrent être à l'origine du meurtre[1] sans qu'aucune ne soit réellement coupable. Parmi les différentes théories sur l'identité du tueur qui ont fait couler le plus d'encre à l'époque, on peut citer celle du dernier petit ami en date de Short, celle de Jack Anderson Wilson ou encore celle d'un médecin. En 2004, Steve Hodel, détective privé et ancien enquêteur de la police de Los Angeles, publie L’Affaire du Dahlia noir[2], livre dans lequel il défend la thèse selon laquelle son propre père, George Hill Hodel, un chirurgien, serait non seulement le meurtrier du « Dahlia Noir », mais également un tueur en série coupable des meurtres de huit femmes seules perpétrés aux alentours de Los Angeles entre juillet 1943 et octobre 1949. Amateur d'art, et de parties fines, George Hill Hodel avait été lié au photographe Man Ray qui participait à ses soirées folles. Dans son livre, Steve Hodel s'interroge sur le possible rapport entre les mutilations effectuées sur les cadavres et les célèbres photos intitulées Minotaur et Lèvres rouges découpées de Man Ray[3].

Culture[modifier | modifier le code]

Art[modifier | modifier le code]

Littérature[modifier | modifier le code]

Films, téléfilms et documentaires[modifier | modifier le code]

Jeux vidéo[modifier | modifier le code]

Musique[modifier | modifier le code]

  • Un groupe de death metal américain porte le nom de The Black Dahlia Murder. Il est sous le label Metal Blade Records.
  • Le groupe américain de rapcore Hollywood Undead a repris l'histoire du Dahlia noir dans sa chanson intitulée My Black Dahlia où il défend la thèse selon laquelle le meurtrier serait son dernier petit ami. Celui-ci éprouverait des remords et tenterait de justifier son acte.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. (en) Saul M. Kassin, « False Confessions : Causes, Consequences, and Implications for Reform », Current Directions in Psychological Science, vol. 17, no 4,‎ août 2008, p. 249-253 (lire en ligne).
  2. Steve Hodel,Black Dahlia Avenger : A Genius for Murder, Haper Paperback publishing, 2003.
  3. George Hill Hodel et Man Ray se sont rencontrés grâce à leurs épouses respectives, Dorothy Hodel et Juliet Man Ray, vers 1944. Très liés, au moins jusqu'en 1951, ils se recevaient régulièrement l'un chez l'autre. (cf. Steve Hodel, op. cité)