Affaire Stavisky

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L'affaire Stavisky[1] est une crise politico-économique française survenue en janvier 1934, succédant au décès dans des circonstances mystérieuses d'Alexandre Stavisky, dit « le beau Sacha ». Ce scandale symbolisa la crise d'un régime instable soupçonné de corruption et contribua à la chute du gouvernement Camille Chautemps et au déclenchement des émeutes antiparlementaires du 6 février 1934.

Les faits[modifier | modifier le code]

Le 25 décembre 1933, sur ordre du sous-préfet Antelme, le directeur du Crédit municipal de Bayonne Gustave Tissier fut arrêté pour fraude et mise en circulation de faux bons au porteur pour un montant de 25 millions de francs. On découvrit rapidement que Tissier n'était que l'exécutant du fondateur du Crédit communal, Serge Alexandre Stavisky, qui avait organisé cette fraude (par le système de chaîne de Ponzi lui permettant de détourner plus de 200 millions de francs) sous la surveillance complice du député-maire de Bayonne, Dominique-Joseph Garat, qui sera condamné à deux ans de prison. Stavisky avait été poursuivi pour fraude à plusieurs reprises au cours des années précédentes et relaxé 19 fois.À la suite de cette arrestation, et en raison des liens étroits existant entre ces escrocs et des personnalités (voir ci-dessous), le sous-préfet Antelme sera démis de ses fonctions[2].

Les relations[modifier | modifier le code]

L'enquête, menée tambour battant notamment par Albert Prince, chef de la section financière du parquet de Paris, permit de découvrir les nombreuses relations entretenues par l'escroc dans les milieux de la police, de la presse et de la justice : le député Gaston Bonnaure, le sénateur René Renoult, le ministre des Colonies et ancien ministre de la Justice Albert Dalimier, les directeurs de journaux Dubarry et Aymard avaient profité de ses largesses en échange de leur appui ; le procureur général Pressard, beau-frère du président du Conseil Camille Chautemps, avait fait en sorte que Stavisky vît son procès indéfiniment reporté. Beaucoup de personnalités avaient été du dernier bien avec « le beau Sacha » et comptaient sur son silence, de sorte que lorsque la police retrouva Stavisky agonisant dans un chalet de Chamonix, le 8 janvier 1934, on se demanda à qui le suicide ou le crime (car les circonstances de la mort étaient mystérieuses) profitaient le plus. Le Canard enchaîné titra : « Stavisky se suicide d'un coup de revolver qui lui a été tiré à bout portant. » ou encore « Stavisky s'est suicidé d'une balle tirée à 3 mètres. Voilà ce que c'est que d'avoir le bras long. ». La découverte du corps décapité d'Albert Prince le 16 février 1934, ne fit que renforcer la polémique, même si les circonstances de sa mort (suicide ou assassinat) ne sont toujours pas élucidées : l'inspecteur Pierre Bonny arrêta en effet à tort trois caïds du milieu marseillais (Paul Carbone, François Spirito et Gaëtan de Lussats), ce qui inspirera Jacques Deray pour son film Borsalino[3].

Une affaire fantasmée[modifier | modifier le code]

Stavisky aurait donc été couvert par des politiques. De fait, cette affaire a déclenché une grande polémique sur le degré de complicité des parlementaires, polémique comparable au scandale de Panama. Cependant, Paul Jankowski conclut qu'« il ne faut pas mésestimer la dimension imaginaire de cette affaire : » l'impunité dont a longtemps bénéficié Stavisky tient davantage à l'absence de moyens et à l'engorgement de la Justice de l'époque qu'à ses supposées protection. De même, la théorie de l'assassinat de Stavisky se heurte immédiatement à l'ampleur considérable du complot qu'il aurait fallu mettre en œuvre. Finalement, « les complicités de Stavisky sont au total plutôt issues des professions libérales. Les politiques n'ont donc pas été aussi impliqués qu'on se l'est imaginé et les élites de la IIIe République, si elles ont été négligentes et ont commis des erreurs, n'ont pas particulièrement failli[4]. »

Antiparlementarisme[modifier | modifier le code]

L'affaire fit éclater un scandale politique puisqu'il se révéla que Stavisky était déjà poursuivi par la justice, poursuites étouffées sur intervention de ministres ou de parlementaires corrompus (chute du gouvernement de Camille Chautemps). Les adversaires du gouvernement affirmèrent que cette mort profitait le plus à la gauche, aux radicaux dont Chautemps. André Tardieu publia une liste fantaisiste de parlementaires ayant « touché », qui rappelait les « chéquards » de l'affaire de Panama. Léon Daudet dénonça en Chautemps le chef d'une bande de voleurs et d'assassins. Les adversaires du régime voyaient dans cette affaire une nouvelle preuve de son abaissement. Un accès d'antiparlementarisme saisit le pays, encore plus violent que celui occasionné par l'affaire Hanau, ou encore l'affaire Oustric. Il aboutit à l'émeute du 6 février 1934. Léon Daudet inventa à l'occasion de cette affaire le néologisme de « stavisqueux » pour désigner les complices, ou prétendus complices, de Stavisky[5]. À l'antiparlementarisme il faut ajouter un regain de la propagande antisémite, dû au fait que Stavisky était issu d'une famille juive.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Fred Kupferman, « L'affaire Stavisky », in L'Histoire, no 7, décembre 1978, p. 43-51.
  • Claude Goyard, « Un aspect de la police politique sous la Troisième République : l'enquête et le rôle de la Sûreté générale dans l'affaire Stavisky », in Jacques Aubert (dir.), L'État et sa police en France, Genève, Droz, 1979, p. 177-206.
  • Paul Jankowski, Cette vilaine affaire Stavisky, Histoire d'un scandale politique, Paris, Fayard, 2000, 467 p., [compte rendu en ligne].
  • Joseph Kessel, Stavisky, l'homme que j'ai connu, Gallimard, 1934.
  • Paul Lenglois, Vie et mort de Stavisky, Denoël et Steele, 1934.
  • Paul Lorenz, L'Affaire Stavisky, Presses de la Cité, coll. « N'avouez jamais », 1974, 181 p.
  • Jean-Michel Charlier, Marcel Montarron, Stavisky. Les secrets du scandale, Paris, Robert Laffont, coll. « Les dossiers noirs », 1974, 411 p.

Au cinéma[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. ' Stavisky ',sur le site scripophilie.com, consulté le 9 décembre 2013
  2. Franck Ferrand, « Le dossier Stavisky », émission Au cœur de l'histoire, 6 février 2012
  3. Pierre Cornut-Gentille, Un scandale d'État : l'affaire Prince, éd. Perrin, 2010
  4. Paul Jankowski, « Stavisky s'est-il suicidé ? », L'Histoire n°251, février 2001, p. 42
  5. Pierre Favre, Histoire d'un militaire peu ordinaire : fragments du siècle