AeroVironment

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Le prototype du Nano Hummingbird (en) présenté en 2011 par AeroVironment.

AeroVironment est une firme américaine basée en Californie (Monrovia et Simi Valley, dans le Grand Los Angeles) spécialisée dans l'invention et la fabrication de véhicules, en particulier aériens. Fondée en 1971 par l'ingénieur aéronautique Paul McCready, elle s'est fait connaître par l'invention du Gossamer Condor, premier avion à propulsion humaine, dans les années 1970.

Depuis, elle s'est spécialisée dans la conception et la production de drones (avions sans pilote humain à bord) à usage civil ou militaire (observation), présentant ainsi en 2011 un modèle du Nano Hummingbird (en), un drone à peine plus grand qu'un colibri. Elle a aussi développé, avec le CalTech, un ornithoptère (drone battant des ailes), appelé MicroBat. AeroVironment est ainsi devenue la première firme sur le secteur des drones miniatures (en), en particulier avec ses modèles Raven, WASP (en) et Puma AE.

Cotée au Nasdaq, AeroVironment travaille avec la NASA, le Pentagone et la DARPA, et peut donc être considérée comme l'un des acteurs du complexe militaro-industriel américain. La plupart des drones sont utilisés par l'armée américaine, mais certains alliés y ont aussi accès (dont la France ou l'Australie).

Enfin, AeroVironment détient la filiale Skytower, Inc., créée en 2000 et spécialisée sur les drones volant à très haute altitude. Cette filiale a notamment travaillé avec la NASA et le Ministère japonais des Affaires intérieures et des Communications pour développer un drone qui servirait comme satellite de télécommunications, mais qui volerait dans la stratosphère.

Engins développés[modifier | modifier le code]

Le Sunraycer (en), gagnant du World Solar Challenge de 1987.

L'exploit historique du Gossamer Condor, qui obtint en 1977 le Prix Kremer délivré aux pionniers du vol à énergie humaine, a fait connaître Paul MacCready et sa société AeroVironment qui ont développé par la suite d'autres engins à énergie musculaire, puis solaire et électrique, de plus en plus sophistiqués :

Un sergent de la US Army lance le RQ-11 Raven sur le champ de bataille. La légende de source de l'image indique Patika Province, Iraq, et comme date 2006 ; mais s'il y a une province Paktîkâ en Afghanistan, aucune province ne porte ce nom ou un nom similaire en Irak.

Programmes en développement[modifier | modifier le code]

Depuis 2003, AeroVironment a remporté quatre contrats pour développer des drones. Outre ses contrats particuliers, la firme a un contrat IDIQ (en) de 5 ans, d'un montant de 4,7 millions de dollars, avec l'Air Force Research Laboratory (en), visant au développement de technologies avancées de propulsion pour les drones.

Références[modifier | modifier le code]

  1. Global Observer clears wing load testing, Flight Global, 11 août 2010