Aegisuchus

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Aegisuchus est un genre éteint de crocodyliforme de la famille des Aegyptosuchidae ayant vécu début du Crétacé supérieur, plus précisément au Cénomanien (il y a environ 95 millions d’années) et découvert dans les Kem Kems Marocains, région riche en fossiles, et décrits en 2012[1].

Description[modifier | modifier le code]

Aegisuchus witmeri est un crocodyliforme de très grande taille. Le spécimen retrouvé devait en effet afficher 9m14 de longueur et possédait un crâne de 1,52 m. Il s’agit d’une extrapolation car seule la boîte crânienne a été retrouvée. Une longueur supérieure à 15 m a été proposée mais les auteurs la considèrent comme surestimée. Il serait donc bien plus grand que la plupart des crocodiles actuels et rejoindrait les géants Sarcosuchus (11 m[2] à 11,65 m), Deinosuchus (12 m), Gryposuchus (10 m), Purussaurus (11 à 13 m) ou encore Stomatosuchus (environ 10 m ou 11 m)[3]. Il présente la particularité de posséder une épaisse couche de peau en bouclier au-dessus de son crâne très plat, ce qui a été révélé par la présence de traces de vaisseaux sanguins sur la tête. Ceci fait de l’animal un spécimen unique. Cette couche kératineuse devait avoir pour fonction d’attirer les femelles ou bien un rôle dans la régulation thermique[4],[5]. L’animal était vraisemblablement aquatique, à une époque ou existaient de nombreux crocodiles terrestres. Les mâchoires longues et fines de l’animal laissent supposer un régime piscivore. Le volume endocrânial serait de 40 cm3, ce qui est énorme. Le crâne était probablement très plat, comme un bec de canard, similaire à celui de Stomatosuchus, un crocodyliforme géant contemporain de Aegisuhus ayant vécu comme lui jusqu'à -95 millions d'années[6]. boîte crânienne de Aegisuchus witmeri

Phylogénie et évolution[modifier | modifier le code]

Aegisuchus est très proche de Aegyptosuchus. Aegisuchus confirme l’étonnante diversité des crocodyliformes au Mésozoïque, qui étaient terrestres, semi-aquatiques ou bien marins; carnivores, herbivores, piscivores ou même insectivores. On pense que les crocodiles actuels, la plupart semi-aquatiques, descendent de crocodiles terrestres[7].

Classification de Aegisuchus[modifier | modifier le code]

Neosuchia


Theriosuchus spp.



Goniopholis spp.



Bernissartia fagesii



Susisuchus anatoceps



Eusuchia

Isisfordia duncani




Hylaeochampsa vectiana



Aegyptosuchidae

Aegisuchus witmeri



Aegyptosuchus peyerii



Crocodylia

Borealosuchus spp.



Gavialoidea



Brevirostres







Références[modifier | modifier le code]

  1. Paleobiology Database: http://paleodb.org/cgi-bin/bridge.pl?action=basicTaxonInfo&taxon_no=217559
  2. Buffetaut, E., & P. Taquet. 1977. The giant crocodilian Sarcosuchus in the early Cretaceous of Brazil and Niger. Palaeontology 20(1):203-208
  3. Casey M. Holliday and Nicholas M. Gardner (2012). "A New Eusuchian Crocodyliform with Novel Cranial Integument and Its Significance for the Origin and Evolution of Crocodylia. PLoS ONE 7 (1): e30471. doi:10.1371/journal.pone.0030471
  4. http://www.slateafrique.com/82069/ancetre-crocodiles-africains-maroc-dinosaures
  5. http://www.sciencesetavenir.fr/nature-environnement/20120131.AFP6277/l-ancetre-des-crocodiles-d-afrique-decouvert-au-maroc.html
  6. Crocodile Stomatosuchus Characteristics: http://dinosaurs.about.com/od/predinosaurreptiles/p/stomatosuchus.htm
  7. Futura Sciences: L'ancêtre des crocodiles ignorait qu'il savait nager. http://www.futura-sciences.com/fr/news/t/vie-1/d/lancetre-des-crocodiles-ignorait-quil-savait-nager_4258/