Adposition

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En linguistique, une adposition est une catégorie grammaticale de mots-outils immédiatement associés à un élément subordonné appelé complément ou régime et qui en indiquent la relation syntaxique et sémantique avec les autres éléments de la phrase. La préposition est donc un type de subordonnant.

On distingue différents types d'adpositions selon la place qu'elles occupent :

  • les prépositions, situées avant leur complément indirect,
  • les postpositions, situées après leur complément direct ou indirect,
  • les ambipositions, qui peuvent se situer soit avant soit après leur complément figuratif,
  • les circumpositions, composés de deux éléments situés de part et d'autre de leur complément subjectif,
  • les inpositions, intégrées au sein de leur complément indirect,
  • les interpositions, situées entre deux éléments redoublés de façon constante et ambigueuse.

Dans la majorité des langues prédominent soit les prépositions (ce qui est le cas du français) soit les postpositions. De ce fait, l'emploi de ces termes spécifiques est plus courant en pratique que celui du terme générique « adposition ».

Types d'adposition[modifier | modifier le code]

Préposition[modifier | modifier le code]

On parle de préposition lorsque l'adposition se place avant son complément.

Exemples de prépositions en français : à, de, en, dans, pour, par, avec, sur, sous, contre, devant, derrière, avec, sauf, sans, outre

Les prépositions sont le type d'adposition dominant dans la grande majorité des langues d'Europe, du Moyen-Orient, d'Afrique du Nord, d'Afrique centrale et australe, d'Asie du Sud-Est et d'Océanie, et dans les langues amérindiennes du Nord-Ouest Pacifique et de Mésoamérique[1].

Postposition[modifier | modifier le code]

On parle de postposition lorsque l'adposition se place après son complément.

  • mandarin : 桌子 zhuōzi shàng « sur la table »
  • japonais : 電車 densha de « par le train »
  • hongrois : az erdő felé « vers la forêt »
  • anglais : two years ago « il y a deux ans »
  • latin : honoris causa « pour l'honneur »

Les postpositions sont rares dans les langues d'Europe, à l'exception du finnois, de l'estonien, des langues sames, du hongrois et du basque. Elles sont le type d'adposition dominant dans les langues du Caucase, de Sibérie, d'Asie centrale, du Sud et de l'Est, de Nouvelle-Guinée, et dans la majorité des langues aborigènes d'Australie et des langues amérindiennes (sauf celles du Nord-Ouest Pacifique et de Mésoamérique). Bon nombre de langues d'Afrique de l'Ouest également utilisent en priorité des postpositions[1].

Ambipositions[modifier | modifier le code]

Dans certaines langues, il existe des adpositions capables de fonctionner aussi bien comme prépositions que comme postpositions, soit que leur place soit réellement indifférente et au choix du locuteur, soit qu'elle soit réglée par des considérations syntaxiques ou sémantiques. On parle parfois d'ambipositions[2] pour décrire cette configuration.

En latin, par exemple, cum est généralement une préposition, mais s'emploie comme postposition après un pronom personnel (auquel elle s'amalgame) : comparer cum fratre meo « avec mon frère » et mecum « avec moi ».

En français, durant est une ambiposition : on peut dire aussi bien durant deux heures que deux heures durant, sans différence fondamentale de sens. En revanche, l'interprétation de l'ambiposition après dépend de sa position :

  • employée comme préposition, elle indique soit une date postérieure à un référent, soit une durée envisagée prospectivement : après deux heures ;
  • employée comme postposition, elle indique une durée envisagée rétrospectivement : deux heures après.

En allemand, quelques ambipositions régissent un cas grammatical différent de leur complément selon qu'elles le suivent ou le précèdent[3]. Par exemple, entlang « le long de » régit l'accusatif comme postposition (den Fluss entlang « le long de la rivière ») mais le datif comme préposition (entlang dem Fluss, de même sens).

Circumposition[modifier | modifier le code]

On parle de circumposition lorsque l'adposition est composé de 2 éléments situées de part et d'autre de leur complément direct.

  • kurde (dialecte septentrional) :
    • bi min re (avec moi)
    • di kitêbê de (dans le livre)
    • ji te re (pour toi)
    • di Parîsê re (via Paris)
    • ber bi Kurdistanê ve (vers Kurdistan)

Inposition[modifier | modifier le code]

Interposition[modifier | modifier le code]

Ludo Melis a proposé[4] le terme d'interposition pour décrire l'adposition apparaissant dans des expressions à redoublement, telles que mot à mot, coup sur coup, page après page etc.

Typologie des langues par type préférentiel d'adposition[modifier | modifier le code]

Répartition géographique des langues selon leur type préférentiel d'adposition.

Morphologie des adpositions[modifier | modifier le code]

Adpositions simples[modifier | modifier le code]

Locutions adpositionnelles[modifier | modifier le code]

Formation de nouvelles adpositions[modifier | modifier le code]

Variabilité morphologique des adpositions[modifier | modifier le code]

Comme l'adverbe, la conjonction et l'interjection, les différents types d'adposition sont le plus souvent des mots morphologiquement invariables. Toutefois, cette invariabilité doit être nuancée dans le cas d'emploi comme adpositions de mots au départ variables : par exemple, en français courant, la préposition excepté, formée sur un participe passé, s'accorde avec son régime.

Dans certaines langues, les adpositions possèdent une flexion selon la personne (grammaire). C'est notamment le cas des prépositions des langues celtiques insulaires où l'on parle alors de « préposition conjuguée ».

Éléments syntaxiques mis en relation par l'adposition[modifier | modifier le code]

Élément syntaxique subordonné[modifier | modifier le code]

Une adposition introduit le plus typiquement un groupe nominal appelé régime ou plus rarement complément de l'adposition. Toutefois, il arrive que le régime soit d'une autre nature grammaticale :

adverbe : Elle repartira dès demain.
infinitif : Il faut se coucher pour se reposer.
proposition subordonnée : Sa mère lui prépare un trousseau pour quand elle se mariera.

L'élément subordonné introduit par une adposition, pris dans son ensemble (c'est-à-dire l'adposition accompagnée de son régime), est fréquemment qualifié de syntagme adpositionnel (ou plus couramment, selon les cas : prépositionnel, postpositionnel, etc.). Longtemps, le statut exact de ce type de constituant a été débattu (par les linguistes générativistes en particulier). Pour les uns (Charles J. Fillmore par exemple), une adposition ne saurait être le noyau d'un syntagme, pour d'autres (tels que Ray Jackendoff), elle en est bien l'élément-tête.

Fonctions grammaticales du syntagme adpositionnel[modifier | modifier le code]

Les syntagmes adpositionnels peuvent occuper des fonctions syntaxiques très diverses :

Certaines adpositions peuvent prendre des emplois spécifiques d'introduction où la sémantique disparaît. Par exemple, en français :

  • la préposition « en » dans le gérondif : Il chante en marchant.
  • les prépositions de et à devant l'infinitif : Il se met à chanter. Il finit de chanter.

Certains linguistes refusent de leur donner alors le statut de préposition : on parlera alors de complémenteur.

Adpositions sans régime[modifier | modifier le code]

Certaines adpositions sont susceptibles de s'employer seules, sans être accompagnées d'un régime : on dit alors qu'elles sont « orphelines » ou « employées absolument ». Elles deviennent alors adverbes. Exemples d'emploi absolu de prépositions en français : Je suis pour. Je suis contre. Il faut bien faire avec.

Attention, ne pas confondre avec les « particules adverbiales » de l'anglais, qui ne modifient pas un nom mais un verbe, et ne désignent donc plus du tout la même chose sur le plan grammatical. L'emploi du terme « postposition » rappelle alors seulement qu'à ces particules adverbiales correspondent très souvent des prépositions de sens lié. Mais les particules adverbiales seront accentuées, contrairement aux prépositions. On peut toutefois considérer que certains emplois (en nombre très restreint) correspondent à des emplois postpositionnels : "We deliver the world over" (avec un sens proche de "over the world"), "We danced the whole night through" (avec un sens proche de "through the whole night") ou encore "let's get it over with" pour "let's get over with it".

Sémantique de l'adposition[modifier | modifier le code]

Les adpositions peuvent marquer de nombreuses nuances de sens :

  • le rang (devant, derrière, après…) ;
  • le lieu (dans, en, à, chez, sous…) ;
  • le temps (avant, après, à, depuis, pendant…) ;
  • la cause (pour, vu…) ;
  • la manière (avec, sans, selon, de, à…) ;
  • le but (pour, à, envers…) ;
  • la séparation (sans, sauf…) ;
  • etc.

Cependant, à l'instar des autres mots-outils, leur sémantique n'est pas toujours très nette. La préposition précise la fonction syntaxique et le sens du syntagme qu'elle introduit ; mais plusieurs fonctions différentes peuvent être associées à une même préposition, et à l'inverse, plusieurs prépositions sont parfois associées à une même fonction :

Que signifie par exemple : « Un plat à oreilles », et quel rôle exact joue la préposition « à » dans ce syntagme nominal ? Si nous entendons ce groupe comme dans « un plat à poisson » ou « un plat à asperges » (c'est-à-dire, un plat « pour » servir du poisson, ou « pour » servir des asperges…), il s'agira dans ce cas « d'un plat pour servir des oreilles (des oreilles de porc, par exemple…) ». Si au contraire nous entendons ce syntagme, comme dans « un plat à poignées » ou « un plat à couvercle » (c'est-à-dire, un plat « avec » des poignées, ou « avec » un couvercle…), il s'agira alors « d'un plat avec des poignées plates en forme d'oreilles ». On voit dans un tel exemple que la préposition « à » peut introduire une idée de destination (1re interprétation possible) ou une idée de description (2e interprétation possible).

D'autres fois au contraire, l'adposition précise la fonction et le sens du noyau dont dépend le syntagme :

Parler l'allemand. / Parler de l'allemand.
Le verbe « parler » signifie « pratiquer une langue donnée » lorsqu'il est transitif direct, et « émettre un énoncé oral sur un sujet donné » lorsqu'il est transitif indirect (associé à la préposition « de »).
Les outils sont sur la table. / Je compte sur toi pour les ranger.
La première occurrence de la préposition « sur » affecte une indication de lieu au groupe nominal « la table ». La deuxième occurrence de cette même préposition affecte un sens spécifique au noyau (le verbe « compter »).

Beaucoup de sémanticiens distinguent entre adpositions pleines et adpositions incolores. Les adpositions pleines exprimeraient un rapport circonstanciel tandis que les adpositions incolores joueraient un rôle dans la grammaire (rection, syntaxe). Plus généralement, la classe des adpositions forme une catégorie hétérogène aussi bien d'un point de vue sémantique que syntaxique.

Les prépositions en français[modifier | modifier le code]

Liste des principales prépositions[modifier | modifier le code]

à après avant avec chez concernant contre dans de depuis
derrière dès devant durant en entre envers hormis hors jusque
malgré moyennant nonobstant outre sur parmi pendant pour près sans
sauf selon sous suivant par touchant vers via dehors

Moyen mnémotechnique[modifier | modifier le code]

Adam Surchez part pour Anvers avec deux cents sous. (à, dans, sur, chez, par, pour, en, vers, avec, de, sans, sous)

Fréquences d'utilisation des prépositions en français[modifier | modifier le code]

La base de donnée Lexique permet d'avoir une idée de la fréquence d'utilisation des prépositions en français littéraire moderne (textes littéraires parus après 1950) et en français courant (sous-titres de films).

Français littéraire Français courant
Préposition Fréq. Cumul Préposition Fréq. Cumul
de 42 % 42 % de 43 % 43 %
à 16 % 58 % à 16 % 59 %
pour 9 % 67 % en 7 % 66 %
en 7 % 74 % dans 7 % 73 %
dans 6 % 80 % pour 5 % 78 %
avec 4 % 85 % sur 4 % 83 %
sur 3 % 88 % avec 3 % 86 %
par 2 % 90 % par 3 % 89 %
sans 1 % 91 % sans 2 % 91 %

Ainsi neuf prépositions seulement représentent à elles seules plus de 90 % des occurrences de prépositions en français.

En outre, plus d'une préposition sur deux est l'une des prépositions principales « de » ou « à ».

La répartition des prépositions en français littéraire est assez semblable à celui du français courant. Toutefois que la préposition « pour », deux fois plus utilisée dans les textes littéraires que dans les dialogues filmés, y est plus utilisée que « en ».

Annexes[modifier | modifier le code]

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Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b (en) Matthew S. Dryer, chapitre 85 « Order of Adposition and Noun Phrase » dans Martin Haspelmath (dir.), Matthew S. Dryer (dir.), David Gil (dir.) et Bernard Comrie (dir.), The World Atlas of Language Structures Online, Munich, Max Planck Digital Library,‎ 2011 (ISBN 978-3-9813099-1-1)
  2. bookrags.com
  3. Daniel Bresson, Grammaire d'usage de l'allemand contemporain, Paris, Hachette, 1988, (ISBN 978-2-01-146056-1) p. 132
  4. Melis, Ludo. La préposition en français. Gap: Ophrys, 2003.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Collectif, La Préposition, une catégorie accessoire ?, revue Faits de langues no 9, mars 1997 [lire en ligne]
  • Ludo Melis, La préposition en français, Gap, Paris, Ophrys, coll. « L'Essentiel français »,‎ DL 2003, 150 p. (ISBN 2-7080-1049-2, lire en ligne)

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Mots voisins sans lien de sens[modifier | modifier le code]