Adolphe-Félix Cals

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Autoportrait (1851)

Adolphe-Félix Cals est un peintre français, né à Paris le 17 octobre 1810 et décédé à Honfleur (Calvados) le 3 octobre 1880.

Biographie[modifier | modifier le code]

Graveur de formation chez Anselin, il se dirige vers la peinture dans l'atelier de Leon Cogniet. Ce dernier, peintre néoclassique, apprécie peu ce qu'on appellera les impressionnistes. Cals reste peu de temps dans ces relations tendues et quitte l'atelier. Il expose régulièrement au salon à partir de 1835, des portraits et des paysages.

En 1863, il expose au Salon des refusés au côté des Monet, Degas, Pissarro. Le marchand de tableaux Pierre–Firmin Martin, dit « le père Martin » apprécie sa peinture, Cals réalise d'ailleurs des portraits de Martin et de sa femme actuellement au Musée Eugène Boudin. Alors commence une autre période de sa carrière. Influencé par Jean-Baptiste Camille Corot et Johan Barthold Jongkind, il travaille dans des tonalités plus grisées, moins fauves, se rapprochant davantage des impressionnistes sans toutefois adopter ce « mauve-violet dont certains peintres inondent leurs tableaux » fait remarquer Victor Jannesson dans un ouvrage sur Cals daté de 1913.

Partagé entre Paris et Honfleur depuis 1871, il se décide enfin à s'installer, en 1873, dans ce port normand où séjournent de nombreux peintres. Ami de Jongking, il fréquente les peintres pensionnaires de la ferme Saint-Siméon et peint même la ferme sur le motif.

Adolphe Cals - Soleil couchant à Honfleur - 36cmx60cm (1875)

Installé avec sa fille à Honfleur pendant les dix dernières années de sa vie, Cals peint alors le port, la mer et les métiers de la mer, une peinture grave, forte et très humaine. L'âme des modèles transparaît dans ses portraits d'une sensibilité extrême.

À l'invitation de Monet, il participe à la première exposition des impressionnistes en 1874 puis 1876, jusqu'en 1881.

Il était le plus âgé de cette nouvelle génération de peintres, et certains le considèrent depuis quelques décennies comme un des précurseurs de l'impressionnisme parce qu'il restituait la lumière à l'aide de petites touches.

Œuvres[modifier | modifier le code]

Bibliographie, liens et sources[modifier | modifier le code]

  • Arsène Alexandre, A. - F. Cals ou le bonheur de peindre, ed. Georges Petit, Paris, 1900.
  • Georges Pillement, catalogue de l'exposition A.- F. Cals, galerie François Delestre, Paris, novembre-décembre 1975.
  • A.-M. Bergeret-Gourbin, catalogue de l'exposition Adolphe-Félix Cals, Honfleur, musée Eugène Boudin, Lisieux, musée du Vieux-Lisieux, Senlis, musée d'Art et d'Archéologie, 1990-1991.
  • Dictionnaire de la peinture: Réalisé sous la direction de Michel Laclotte et Jean-Pierre Cuzin avec la collaboration d’Arnauld Pierre.
  • books.google.fr
  • Peinture et poésie
  • École Saint Siméon