Adolph Kolping

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Adolph Kolping
Monument Adolf Kolping à Kerpen

Adolph Kolping (né le 8 décembre 1813 à Kerpen près de Cologne ; mort le 4 décembre 1865 à Cologne) était un prêtre catholique allemand.

Biographie[modifier | modifier le code]

Kolping fut élevé par son père berger. À 18 ans il vint à Cologne en tant qu'apprenti cordonnier. Il fut choqué de constater les conditions de vie de beaucoup de gens et décida alors de devenir prêtre. À 23 ans il fut reçu au lycée et étudia ensuite la théologie à Munich, Bonn et Cologne.

Le 13 avril 1845 il fut ordonné prêtre dans l'église « Minoriten » de Cologne. Il travailla d'abord à Elberfeld (faisant maintenant partie de Wuppertal) comme aumônier et professeur de religion.

En 1847, il devint le second président de l'"Association catholique des compagnons" (fondée l'année précédente par Johann Gregor Breuer), qui donnait aux jeunes compagnons une aide sociale et religieuse.

En 1849 il retourna à Cologne comme vicaire de la cathédrale et créa l'"Association des compagnons de Cologne". Il unit les associations de compagnons existantes, telles que la "Rheinischer Gesellenbund" ("Fédération des compagnons de la Rhénanie") en 1850. Cette fusion fut à l'origine de l'actuelle « Kolpingwerk ». En 1854 Kolping fonda le journal hebdomadaire "Rheinische Volksblätter" ("Journal du peuple rhénan"), qui devint rapidement l'un des organes de presse de l'époque ayant le plus de succès. En 1862 il devint recteur de l'église "Minoriten" de Cologne (il y est d'ailleurs enterré). Jusqu'à sa mort il œuvra à répandre les fédérations de compagnons. À sa mort en 1865, il existait plus de 400 associations de compagnons dans le monde. Il fut béatifié par Jean-Paul II le 27 octobre 1991.

Aujourd'hui en Allemagne, la Kolpingwerk, qu'il fonda, a plus de 275 000 membres répartis 2 730 "familles de Kolping" (associations) locales, ce qui en fait la plus grande fédération locale d'Allemagne. La Kolpingwerk, basée à Cologne, a environ 500 000 membres dans le monde et est organisée en près de 6 000 "familles de Kolping".

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