Adolfo Wildt

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Moulage en plâtre de la statue de saint Ambroise, Université de Milan, Italie. La statue en bronze tirés de ce moulage se trouve au mémorial de la Première Guerre mondiale, à côté de l'université catholique du Sacré Cœuer à Milan.

Adolfo Wildt (1er mars 1868, Milan - 12 mars 1931, Milan) est un sculpteur italien dont les œuvres, qui mélangent simplicité et sophistication, ont ouvert la voie à de nombreux sculpteurs modernes. De nombreux spécialistes de l'histoire de l'art font valoir son sens artistique même si, à ce jour, ses œuvres restent assez peu connues[1].

Biographie[modifier | modifier le code]

Né en 1868, Wildt est issu d'une famille pauvre origniaire de Suisse qui, plusieurs générations auparavant, avait été contraint de fuir en Lombardie. En raison du manque de moyen de sa famille, Wildt doit quitter l'école à l'âge de 9 ans pour travailler comme apprenti, tout d'abord comme coiffeur puis dans l'orfèvrerie. Alors qu'il avait 11 ans, il commence son apprentissage artistique dans l'atelier du sculpteur Giuseppe Grandi qui l'initie au travaille du marbre. Son talent dans la finition des sculptures en marbre le rend célèbre à l'âge de 18 ans.

À partir de 1888, il travaille pour Federico Villa qui fait de lui l'un des sculpteurs les plus réputés de la région lombarde. Dans le même temps, Wildt continue à étudier dans l'école d'Arts Appliqués de la pinacothèque de Brera puis à l'académie des beaux-arts de Brera. En 1893, il expose ses premières œuvres, dont un portrait de sa femme qui attire immédiatement l'attention de la galerie nationale d'art moderne et contemporain de Rome.

En 1894, il commence à travailler pour Franz Rose, un collectionneur prussien qui lui fait signer un contrat pour 18 ans. Avec cette protection, Wildt pouvait se plonger dans son travail et exposer régulièrement ses œuvres à Milan, Monaco, Zurich, Berlin ou Dresde. Admirant particulièrement Adolf von Hildebrand et étant fasciné par le travail d'Auguste Rodin, il s'imprègne de leur œuvres pour donner à ses sculptures une transparence opalescente.

Après le décès de son mécène Franz Rose en 1912, Wildt est contraint de participer pour la première fois à des concours pour avoir sa place dans le marché de l'art. En 1913, il remporte le prix du Prince Humbert pour sa conception d'une fontaine présentée à Monaco, et qui est ensuite exposée à Milan. À partir de 1914, il est régulièrement présent dans diverses expositions internationales. Il expose également à la Galerie Pesaro de Milan en 1919, ainsi qu'à la Biennale de Venise en 1921, 1924 et 1926.

En 1921, il crée une école de sculpture du marbre à Milan qui est intégrée à l'académie des beaux-arts de Brera en 1927 et dispense une formation de trois ans. Parmi ses élèves célèbres, on peut notamment citer Lucio Fontana, Fausto Melotti et Luigi Broggini.

Il s'éteint finalement dans sa ville natale de Milan le 12 mars 1931.

Œuvres[modifier | modifier le code]

Cesare Battisti, sculpture faisant partie du monument de la victoire de Bolzano.
Damiano Chiesa, monument de la victoire, Bolzano.

Dans le contexte du mouvement romantique de fin du XIXe siècle, Wildt s'est consacré à une sculpture fortement influencée par la sécession viennoise et l'art nouveau, ses œuvres étant marquées par un mélange complexe entre le symbolisme et la sculpture gothique. La grande finesse des surfaces donne aux bustes en marbre une pureté absolue et une plastique qui tend à concilier le sentiment dramatique avec une sorte de frénésie.

En cela, la sculpture de Wildt se rapproche de l'expressionnisme, comme c'est le cas dans son auto-portrait réalisé en 1908 qui révèle un visage particulièrement triste et bouleversé.

Une grande partie de ses plus importants chefs-d'œuvres est actuellement au musée municipal de Forlì en Italie[2] :
Fulcieri Paulucci de Calboli (1919)
Saint Lucia (1926)
St. François d'Assise (1926)
Le masque de chagrin (1908-1909)
Lux (1920)
La fontaine sainte (1921)
Protection des enfants (1918)

Références[modifier | modifier le code]

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