Adolf Windaus

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Adolf Otto Reinhold Windaus

Adolf Otto Reinhold Windaus (25 décembre 1876 à Berlin - 9 juin 1959) était un chimiste allemand, lauréat du prix Nobel de chimie en 1928 pour ses recherches sur les stérols[1].

Biographie[modifier | modifier le code]

Après des études au Französisches Gymnasium de Berlin, il s'intéressa principalement à la littérature et Windaus débuta des études de médecine en 1895. Des conférences du prix Nobel de chimie 1902 Emil Fischer l'ayant fortement impressionné, il commença à étudier la chimie à l'université de Fribourg-en-Brisgau tout en poursuivant ses études de médecine. il obtint son doctorat en 1900 avec comme sujet de thèse une étude du poison tiré de la digitaline.

Après son diplôme, Windaus rentra à Berlin pour travailler avec Emil Fischer, et rencontra Otto Diels (futur prix Nobel de chimie en 1950) avec qui il eut une longue amitié. En 1901, il retourna à Freibourg et commença à travailler sur le cholestérol et les stérols. À partir de 1906, il travailla comme professeur à l'université d'Innsbruck, puis à l'université de Göttingen de 1915 à 1944. En 1919, il parvint à transformer le cholestérol en acide cholanique (ce dernier avait été isolé des acides biliaires par Heinrich Otto Wieland, lauréat du prix Nobel de chimie en 1927). Windaus montra ainsi le lien entre les stérols et les acides biliaires. Il découvrit aussi que la vitamine D est un stérol et que la lumière est nécessaire à l'action de cette vitamine. Il reçut prix Nobel de chimie en 1928 « pour les services rendus par ses recherches à propos de la constitution des stérols et leur lien avec les vitamines[1] ». Il travailla également sur les dérivés de l'imidazole, ce qui le conduisit à démontrer que l'histidine (un acide aminé) est un dérivé d'imidazole, et à découvrir l'histamine.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b (en) « for the services rendered through his research into the constitution of the sterols and their connection with the vitamins » in Personnel de rédaction, « The Nobel Prize in Chemistry 1928 », Fondation Nobel, 2010. Consulté le 10 août 2010

Annexes[modifier | modifier le code]

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Liens externes[modifier | modifier le code]

  • (en) Biographie sur le site de la Fondation Nobel (la page propose plusieurs liens relatifs à la remise du prix, dont un document rédigé par le lauréat — le Nobel Lecture — qui détaille ses apports)