Adolf Bastian

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Adolf Bastian

Adolf Bastian (26 juin 1826, Brême2 février 1905, Port-d'Espagne) est un polymathe allemand du XIXe siècle plus connu pour sa contribution au développement et à la reconnaissance de l'ethnographie et de l'anthropologie comme disciplines scientifiques. Médecin, voyageur, écrivain prolifique, muséographe, Adolf Bastian est considéré en Allemagne comme le père de la Völkerkunde.

Biographie[modifier | modifier le code]

Bastian nait à Brême, dans la Confédération germanique, dans un milieu aisé de marchands. Son cursus universitaire peut être qualifié d'excentrique. Il étudie le droit à l'université de Heidelberg et les sciences naturelles dans l'actuelle université Humboldt de Berlin, l'université d'Iéna et l'université de Würzburg. Il assiste dans cette dernière aux conférences de Rudolf Virchow. Il opte finalement pour la médecine et décroche son diplôme à Prague en 1850.

Bastian devient médecin dans la marine et commence un voyage de huit ans autour du monde : Australie, Pérou, Mexique, Californie ainsi que différentes régions d'Asie et d'Afrique. C'était le premier d'un quart de siècle de voyages passé hors d'Allemagne. Rentré en 1859, il écrit le récit de ses voyages dans un ambitieux livre en trois tomes Der Mensch in der Geschichte (L'Homme dans l'Histoire), qui devient une de ces plus célèbres œuvres.

En 1861, il entreprend un voyage de quatre ans en Asie du Sud-Est et y étudie en particulier le bouddhisme. De ce voyage il tire la matière pour Die Völker des östlichen Asien (Les Peuples de l'Asie orientale) qu'il publie en six volumes dès 1866.

Les six années suivantes, il reste en Allemagne où il s'engage pour la création d'institutions ethnologiques à Berlin. En 1868, il devient conservateur. Sa collection d'artefacts ethnologiques devient l'une des plus grandes au monde dans les décennies suivantes. En 1869, Il collabore avec Rudolf Virchow pour organiser la Société berlinoise d'Anthropologie, d'Ethnologie et de Préhistoire (Berliner Gesellschaft für Anthropologie, Ethnologie und Ungerschichte) et coédite le journal de la société, le Zeitschrift für Ethnologie. À cette date, il est aussi à la tête de la Société royale géographique d'Allemagne.

Dans les années 1870, Bastian quitte l'Empire allemand et réalise des voyages considérables en Afrique et au Nouveau Monde.

En 1886, il fonde le Königliches Museum für VölkerKunde (musée royal d'ethnologie) qui devient alors un des plus grands musées ethnographiques et lieu de formation à l'ethnologie au monde. Parmi ses collaborateurs qui travaillent avec lui dans ce musée, il y a notamment le jeune Franz Boas qui fondera plus tard l'anthropologie culturelle américaine.

Il meurt à Port-d'Espagne, à Trinité-et-Tobago durant un de ses voyages en 1905.

Travaux et idées[modifier | modifier le code]

On reproche souvent à Bastian un style prolixe et confus, s'accompagnant de phrases interminables, de métaphores obscures et de notes en grec, latin ou polynésien, en particulier dans la deuxième partie de sa vie et dans ses écrits les plus théoriques. Ceux-ci révèlent une vision très originale pour son temps. Bien que son œuvre anthropologique relève d'un certain évolutionnisme et bien qu'il fût formé aux sciences naturelles, Bastian fut toujours fondamentalement anti-darwiniste et même opposé à toutes idées de transformisme en biologie. Cependant, cette position n'est pas due à un attachement aux dogmes théologiques, mais à un empirisme affirmé l'empêchant de croire ce qui ne pouvait être prouvé autrement que par l'observation directe ou l'expérimentation.

Bastian soutenait une « unité psychique de l'humanité ». Les cultures humaines sont alors partout compréhensibles par des lois de développement universelles mais indépendantes produisant des Elementargedanken (idées élémentaires). Ce n'est que secondairement que des stimulis externes, contraintes écologiques à un premier niveau, puis processus de diffusion entre civilisations, viennent provoquer des « développements historiques et culturels particuliers » (Geschichte und eigentliche Kulturentwicklung) s'exprimant à travers les Völkergedanken (idées des peuples).

Œuvres[modifier | modifier le code]

  • Ein Besuch in San Salvador, der Hauptstadt des Königreichs Kongo. Bremen 1859 (Digitalisat)
  • Der Mensch in der Geschichte. 3 Bände, Leipzig 1860 (Digitalisat)
  • Die Völker des östlichen Asien. 6 Bände, Jena 1866–1871
  • Das Beständige in den Menschenrassen und die Spielweite ihrer Veränderlichkeit. Berlin 1868
  • Beiträge zur vergleichenden Psychologie. Berlin 1868
  • Sprachvergleichende Studien. Leipzig 1870
  • Ethnologische Forschungen. 2 Bände, Jena 1871–1873
  • Geographische und ethnologische Bilder. Jena 1873
  • Die deutsche Expedition an die Loangoküste. 2 Bände, Jena 1874–1875
  • Schöpfung oder Entstehung. Jena 1875
  • Die Kulturländer des alten Amerika. 3 Bände, Berlin 1878–1889
  • Die heilige Sage der Polynesier : Kosmogonie und Theogonie. Brockhaus, Leipzig 1881. (Online).
  • Der Völkergedanke im Aufbau einer Wissenschaft vom Menschen. Berlin 1881. (Modèle:DTAW)
  • Die Vorgeschichte der Ethnologie. Berlin 1881
  • Steinskulpturen aus Guatemala. Berlin 1882
  • Der Buddhismus in seiner Psychologie. Berlin 1882
  • Amerikas Nordwestküste. Berlin 1883
  • Inselgruppen in Oceanien. Berlin 1883
  • Völkerstämme am Brahmaputra. Berlin 1883
  • Zwei Worte über Kolonialweisheit. Berlin 1883
  • Indonesien. 5 Lieferungen, Berlin 1884–1894
  • Allgemeine Grundzüge der Ethnologie. Berlin 1884
  • Religionsphilosophische Probleme auf dem Forschungsfelde buddhistischer Psychologie und der vergleichenden Mythologie. Berlin 1884
  • Der Fetisch an der Küste Guineas. Berlin 1884
  • Der Papua des dunklen Inselreichs. Berlin 1885
  • In Sachen des Spiritismus. Berlin 1886
  • Zur Lehre von den geographischen Provinzen. Berlin 1886
  • Die Seele indischer und hellenistischer Philosophie in den Gespenstern moderner Geisterseherei. Berlin 1886
  • Die Welt in ihren Spiegelungen unter dem Wandel des Völkergedankens. Berlin 1887
  • Einiges aus Samoa und anderen Inseln der Südsee. Berlin 1889
  • Über Klima und Acclimatisation. Berlin 1889
  • Wie das Volk denkt. Berlin 1892
  • Ideale Welten. 3 Bände, Berlin 1893
  • Vorgeschichtliche Schöpfungslieder. Berlin 1893
  • Die Verbleibsorte der abgeschiedenen Seelen. Berlin 1893
  • Kontroversen in der Ethnologie. Berlin 1893−1894
  • Zur Mythologie und Psychologie der Nigritier in Guinea. Berlin 1894
  • Die samoanische Schöpfungssage und Anschließendes aus der Südsee. Weimar 1895
  • Ethnische Elementargedanken in der Lehre vom Menschen. 2 Abt. Berlin 1895
  • Zur Lehre vom Menschen in ethnischer Anthropologie. 2 Abt. Berlin 1895
  • Die Denkschöpfung umgebender Welt aus kosmogonischen Vorstellungen. Berlin 1896
  • Lose Blätter aus Indien. I–VII, Berlin 1897–1899
  • Die mikronesischen Kolonien aus ethnologischem Gesichtspunkte. Berlin 1899
  • Die Völkerkunde und der Völkerverkehr. Berlin 1900
  • Der Völkerverkehr und seine Verständigungsmittel im Hinblick auf China. Berlin 1900
  • Die wechselnden Phasen im geschichtlichen Sehkreis. I–IV, Berlin 1900
  • Kulturhistorische Studien unter Rückbeziehung auf den Buddhismus. Berlin 1900
  • Die Probleme humanistischer Fragestellungen und deren Beantwortungsweise unter den Zeichen der Zeit. Berlin 1901
  • Der Menschheitsgedanke durch Raum und Zeit. 2 Bände, Berlin 1901
  • Das Geschichtsdrama am Cap aus der Vogelperspektive. Berlin 1901 (anonym erschienen)
  • Die Lehre vom Denken. 3 Bände, Berlin 1902–1905

Notes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Notices d’autorité : Fichier d’autorité international virtuel • International Standard Name Identifier • Bibliothèque nationale de France • Système universitaire de documentation • Bibliothèque du Congrès • Gemeinsame Normdatei • WorldCat
  • (de) Annemarie Fiedermutz-Laun, Der kulturhistorische Gedanke bei Adolf Bastian: Systematisierung und Darstellung der Theorie und Methode mit dem Versuch einer Bewertung des kulturhistorischen Gehaltes auf dieser Grundlage, Franz Steiner, Wiesbaden, 1971, 293 p.
  • (de) Klaus Peter Buchheit, Die Verkettung der Dinge. Stil und Diagnose im Schreiben Adolf Bastians (Concatenation of things : Style and Diagnosis as methods of Adolf Bastian's writing and of writing Adolf Bastian), Lit Verlag, Münster, 2005, 464 p.
  • (de) Klaus Peter Buchheit et Klaus Peter Koepping, « Adolf Philipp Wilhelm Bastian », in Feest/Kohl (dir.) Hauptwerke der Ethnologie, Kröner, Stuttgart, 2001, p. 19-25
  • (en) Klaus Peter Buchheit, « The Concatenation of Minds » (an essay on Bastian's conception of lore), in Rao/Hutnyk (dir.), Celebrating Transgression. Method and Politics in Anthropological Studies of Culture, Berghahn, Oxford, New York, 2006, p. 211-224
  • (en) Klaus Peter Buchheit, « The World as Negro and déjà vue » (an essay on Adolf Bastian and the self-deconstructing infringements of Buddhism, jargon, and racism as means of intercultural diagnosis), in Manuela Fischer, Peter Bolz et Susan Kamel (dir.), Adolf Bastian and his universal archive of humanity. The origins of German anthropology, Georg Olms Verlag, Hildesheim, Zürich, New York, 2007, p. 39-44
  • (fr) Pierre Bonte et Michel Izard (dir.), « Adolf Bastian », in Dictionnaire de l'ethnologie et de l'anthropologie, PUF, Paris, 2008 (1re éd. 1991), p. 107-108 (ISBN 978-2-13-055999-3)