Administration des chemins de fer de l'État

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L' Administration des chemins de fer de l'État, ou Réseau de l'État (et non « Compagnie » comme parfois appelée à tort ; ce terme désignant alors une société commerciale) a été créée par le gouvernement français à la fin du XIXe siècle et complétée au début du XXe siècle. Son réseau résulte de l'incorporation des concessions successives de petites compagnies tombées en déshérence et de la faillite de la Compagnie des chemins de fer de l'Ouest.

Historique[modifier | modifier le code]

Les débuts[modifier | modifier le code]

Locomotive L. Corpet 0208 État, ex 501 CF des Charentes.

L'Administration des chemins de fer de l'État est créée par décret le 25 mai 1878. Elle reprend l'exploitation des lignes de 10 compagnies concessionnaires défaillantes situées entre la Loire et la Garonne :

Ces concessions totalisaient 2600 kilomètres de voies.

Dans les années 1880, des échanges de lignes sont effectués avec la Compagnie du chemin de fer de Paris à Orléans pour donner une cohérence au réseau de l'État : la ligne Saint-Nazaire - Le Croisic lui est cédée, en échange de la ligne Nantes - Les Sables-d'Olonne.

À ses débuts, ce réseau est réputé pour être lourdement déficitaire. En effet, toutes ces lignes se sont confirmées peu rentables : profil mal tracé en plan et en profil, desserte de régions agricoles peu denses et peu riches, faible trafic marchandises, trafic voyageurs faible en général, mais nécessitant d'importants moyens matériels pour faire face à de rares pointes…

Automotrice État de 1912.

Le 18 novembre 1908, l'État rachète la Compagnie des chemins de fer de l'Ouest. Le bilan est toujours déficitaire. Les deux tiers du trafic voyageurs du réseau sont réalisés en banlieue parisienne ; le réseau représente la moitié du trafic banlieue toutes compagnies confondues.

Même après l'électrification des lignes de banlieue de St-Lazare vers 1925 par troisième rail latéral électrique, la situation du réseau de l'État ne s'améliore pas notablement.

L'ère Dautry[modifier | modifier le code]

En 1928, Raoul Dautry est nommé à la tête du réseau de l'État. Il s'attache à reconquérir les clients, notamment face à la concurrence de la route.

Il entreprend de grands travaux de modernisation des infrastructures, la reconstruction de gares, l'ouverture de nouvelles lignes (notamment la ligne Paris-Chartres par Gallardon). L'électrification de la ligne Paris-Le Mans en 1937 représente le couronnement de ces efforts ; la ligne est un fleuron de la modernité.

Sous son impulsion, plus de 600 nouvelles voitures à voyageurs très confortables sont commandées. Cinquante d'entre elles reçoivent même un aménagement luxueux, ce qui contribue au prestige de la ligne.

Dès 1929, le Réseau de l'État se lance dans l'aventure de l'autorail, avec une première commande de modèles Renault (dont l'usine de Billancourt, d'où sortira toute la production ferroviaire de Renault, était embranché à la ligne des Moulineaux).

En 1931, elle prête des sections de la ligne Paris-Chartres par Gallardon à la société Michelin pour les essais de la Micheline. En 1933, un prototype de l'autorail Bugatti assure des liaisons commerciales sur la ligne Paris-Deauville.

En 1934, la compagnie du Paris-Orléans qui fusionne avec la compagnie du Midi, cède en échange de la fusion, au réseau de l'État les lignes du sud de la Bretagne, c'est-à-dire la ligne de Savenay à Landerneau et lignes afférentes.

Lors de l'été 1937, le gouvernement décide de nationaliser les chemins de fer. Le réseau est incorporé en 1938 à la SNCF. Raoul Dautry est alors élu au conseil d'administration de la SNCF. (Il fut pressenti pour en devenir le président, mais il déclinera l'offre).

Sections de chemins de fer de campagne[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Chemin de fer militaire (France).

Pour organiser ses transports et les constructions et exploitations de lignes militaires, le ministère de la Guerre avait une direction dénommée : Direction des Chemins de fer de Campagne (D.C.F.C.). Le personnel des sections technique d'ouvriers de Chemins de fer de Campagne était recruté dans le personnel des réseaux, parmi les ingénieurs, employés et ouvriers au service des grandes compagnies et du réseau de l'État, soit volontaires, soit assujettis au service militaire par la loi de recrutement était réparti en dix sections, trois concernaient le réseau de l'État :

  • 4e : État.
  • 8e : Est, État et Nord.
  • 9e : État

Étendue du réseau[modifier | modifier le code]

Lignes État
Lignes provenant de la compagnie de l'Ouest

En banlieue parisienne[modifier | modifier le code]

Carte d'abonnement de Cormeilles-en-Parisis à Paris-Saint-Lazare, des Chemins de Fer de l'État.

Le Réseau de l'État possède dans Paris

deux gares principales 
Saint-Lazare, Montparnasse,
deux gares secondaires 
Champ de Mars, Invalides.

Il exploite en outre le réseau Saint-Lazare qui dessert la banlieue Ouest depuis la gare Saint-Lazare:

Le réseau de banlieue au départ de Montparnasse

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Picard, tome 3, p. 462

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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