Processus adiabatique

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Chemin suivi par une parcelle en transformation adiabatique réversible.

En thermodynamique, une transformation est dite adiabatique (du grec adiabatos, « qui ne peut être traversé ») si elle est effectuée sans qu'aucun transfert thermique n'intervienne entre le système étudié et le milieu extérieur.

L'état des gaz est défini par les variables "pression", "température" et "volume", dites variables d'état. Ces variables sont reliées entre elles par une relation constitutive appelée équation d'état. Une transformation adiabatique produit une modification particulière des variables d'état, représentée par des relations spécifiques à cette transformation.

Application de la transformation adiabatique à la loi d'état des gaz parfaits[modifier | modifier le code]

Le premier principe de la thermodynamique stipule que l'énergie est conservée. Il s'ensuit que, pour un système physique interagissant avec le milieu extérieur et macroscopiquement au repos (c'est-à-dire que la variation d'énergie cinétique est nulle), la variation d'énergie interne au système est égale à la quantité d'énergie échangée avec le milieu extérieur, que ce soit un échange de l'énergie ordonnée (transfert d'énergie mécanique par le travail de forces appliquées sur le système ; pour un gaz, les forces de pression), ou un échange de l'énergie désordonnée sous forme d'énergie d'agitation thermique transfert thermique.

Selon l'expression précédente, définir le processus adiabatique comme une transformation sans aucun transfert thermique, c'est équivalent à dire que la variation d'énergie interne au système est égale au transfert d'énergie mécanique par le travail de forces appliquées sur le système.

Cela peut être exprimé en équations de la manière suivante.

Pour une transformation élémentaire (c'est-à-dire donnant lieu à une petite variation des paramètres décrivant le système), on a alors :

{\mathrm{d}}U=\delta Q + \delta W ,

  • {\mathrm{d}}U est la variation d'énergie interne ;
  • \delta Q est le transfert thermique élémentaire au cours de la transformation ;
  • \delta W est le travail élémentaire des forces agissant sur le système durant la transformation.

Dans le cas où la transformation est réversible, le transfert thermique δQ correspond au produit de la température par la variation d'entropie. Pour un gaz parfait soumis uniquement à des forces de pression, on a la relation :

\delta Q = T{\mathrm{d}}S = C_v {\mathrm{d}}T + p{\mathrm{d}}V .

Lorsque la transformation est adiabatique en plus d'être réversible, le transfert thermique est nul :

\delta Q = 0 ,

d'où :

 C_v {\mathrm{d}}T + p{\mathrm{d}}V = 0 ,

Pour un gaz parfait, soumis à une transformation réversible et adiabatique, on vérifie la relation suivante :

p V^\gamma = {\mathrm{Cte}} ,

appelée loi de Laplace, où le paramètre γ (ou indice adiabatique) vaut :

\gamma = \frac{C_p}{C_v},

avec

p V = n R T ,

et :

nR = (C_p - C_v) ,

relation dite de Mayer.

Dans ces formules,

  • C_p est la capacité calorifique du gaz à pression constante
  • C_v est la capacité calorifique du gaz à volume constant
  • \gamma est relié au nombre de degrés de liberté du gaz considéré. Pour un gaz parfait monoatomique,  \gamma = 5/3, et pour un gaz diatomique (azote et oxygène, les principaux composants de l'air) dans les conditions usuelles de pression et de température  \gamma = 7/5.

Travail d'un gaz lors d'une compression adiabatique :

W_{12} = \frac{p_2 V_2 - p_1 V_1}{\gamma - 1}

p_1 V_1 sont les pression et volume initiaux et p_2 et V_2 sont les pression et volume finaux. Pour que cette loi soit valable, \gamma doit être constant, donc C_p et C_v aussi du fait de la relation de Mayer (cf gaz parfait) classique. Cette relation est donc applicable pour la thermodynamique de Bose-Einstein ou de Fermi-Dirac.

Autre formulation[modifier | modifier le code]

En remplaçant les termes, on obtient pour le changement de T (température) versus p dans un changement adiabatique réversible :

T \propto p^{1 - \frac {1}{\gamma}}.

L'exposant γ étant supérieur à 1, une transformation adiabatique réversible fait varier la pression dans le même sens que la température.

Efficacité énergétique d'un processus adiabatique[modifier | modifier le code]

L'efficacité énergétique est définie comme le rapport entre le travail fourni par le système, et l'énergie utilisée pour fournir ce travail.

Or par la définition du processus adiabatique, la variation d'énergie interne au système est égale au transfert d'énergie mécanique par le travail de forces appliquées sur le système, car les transferts thermiques sont nuls :

{\mathrm{d}}U=\delta W car \delta Q = 0

soit

1 = \frac{\delta W} {{\mathrm{d}}U}

Ceci revient à dire que l'efficacité énergétique d'un processus adiabatique est par définition de 100%, ou bien qu'il n'y a aucune perte ni aucune addition d'énergie thermique durant le processus adiabatique, ce qui est effectivement un cas idéal.

C'est pourquoi le processus adiabatique en tant que "cas idéal sans perte" est la première "expérience de l'esprit" utilisée en thermodynamique pour évaluer le comportement le plus simple d'un système.

En prenant le cas le plus illustratif d'une détente adiabatique de gaz, l'énergie retrouvée dans le travail mécanique est égale à l'énergie présente au départ dans le réservoir, et inversement dans le cas d'une compression adiabatique.

Le refroidissement adiabatique[modifier | modifier le code]

Le refroidissement adiabatique est une méthode de rafraîchissement d'air basée sur l'évaporation de l'eau. On parle aussi de bioclimatisation, de rafraîchissement d'air par évaporation ou de climatisation naturelle. Le principe est simple: l'air chaud et sec qui passe à travers un échangeur humide se refroidit. L'énergie nécessaire à l'évaporation de l'eau est extraite de l'air. Cette ancienne technique reproduit le phénomène naturel que l'on observe près des points d'eau où la température est plus basse en été.

Utilisation[modifier | modifier le code]

Un moteur thermique est un dispositif permettant d'échanger travail et chaleur avec un milieu extérieur. Cet échange se fait par un cycle répété de nombreuses fois. Dans ce cycle, se produit une série de transformations thermodynamiques dont certaines sont adiabatiques. Par exemple, le cycle de Carnot correspond à un ensemble de deux transformations adiabatiques et deux transformations isothermes. Durant le cycle, le gaz subit une compression et une détente adiabatiques, ainsi qu'une compression et une détente isothermes.

Voir aussi[modifier | modifier le code]