Adelman de Liège

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Adelman de Liège (Adelmannus Leodiensis, † vers 1060 à Brescia) fut évêque de Brescia au XIe siècle.

Né à Liège ou au moins dans son diocèse (cf. urbs nostra Legia), il étudia à Chartres sous Fulbert († 1028), étant alors sous-diacre, et il y eut notamment pour condisciple Bérenger de Tours. Il retourna ensuite à Liège, rappelé par l'évêque Réginard, et y devint en 1031 écolâtre de la cathédrale, remplaçant sur ce poste Wazon. Sigebert de Gembloux (Script. eccl., § 153) l'appelle vir in omni varietate scripturarum doctissimus. Il quitta Liège à une date et pour une raison indéterminées (son successeur Gozechin dut aussi s'exiler à Mayence un peu plus tard), et il séjourna un temps en Rhénanie, où il entendit parler de l'enseignement controversé de son ancien condisciple Bérenger. Il en écrivit d'abord à leur ami commun Paulin, primicier de l'Église de Metz, mais n'en reçut aucune réponse. Deux ans plus tard, entre 1048 et 1050, il adressa depuis Spire une longue lettre à Bérenger lui-même pour l'adjurer au nom de leur vieille amitié de renoncer à ses erreurs. Il fut ensuite pendant plusieurs années (après 1050) évêque de Brescia, les dates exactes de sa consécration et de sa mort étant débattues. Il fut inhumé dans l'église Saints-Faustin-et-Jovite de Brescia (d'où ses restes furent transférés en 1612).

On conserve en grande partie (sans la fin) la lettre à Bérenger, considérée comme l'un des plus beaux textes de la littérature latine du XIe siècle, plusieurs fois éditée (depuis 1551) dans des recueils relatifs à la querelle sur la transsubstantiation. On conserve aussi un poème de 69 vers intitulé Rhythmi alphabetici de viris illustribus sui temporis : 23 tercets commençant chacun par une lettre de l'alphabet, où il évoque brièvement, dans une complainte funèbre, son maître Fulbert de Chartres et ses anciens condisciples disparus. Il existe en fait deux versions de ce poème : une première composée en 1033, et une seconde, légèrement modifiée, en 1048.

Éditions[modifier | modifier le code]

  • Patrologia Latina, vol. 143, col. 1279-1298.
  • Julien Havet (éd.), « Poème rhythmique d'Adelman de Liége sur plusieurs savants du XIe siècle », Notices et documents pour la Société de l'histoire de France, Paris, 1884, p. 71-92.

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