Active Worlds

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Active Worlds
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Éditeur Activeworlds, Inc.
Développeur Activeworlds, Inc.

Début du projet 1995
Date de sortie 1997
Version 6.1
Genre Monde virtuel
Mode de jeu Multijoueur

en ligne seulement

Plate-forme Mac OS X

Windows

Média Navigateur
Langue Anglais, espagnol, chinois, danois, français, allemand, italien, japonais, coréen, hongrois, norvégien, portugais, russe, suédois, finlandais

Moteur RenderWare

Active Worlds (AW) est un univers virtuel en 3D en activité depuis le 28 juin 1995, c'est l'un des plus anciens métavers d'Internet. Il est développé par la société Activeworlds Inc. basée à Las Vegas aux USA. Pour visiter Active Worlds il faut télécharger la dernière version du navigateur gratuit en version Mac OS X ou Windows.

AW est composé de centaines de mondes virtuels différents construits par les utilisateurs et qu'il est possible d'explorer sous la forme d'un avatar, son double numérique dans le programme. Chacun peut personnaliser son avatar dans les moindres détails et le faire bouger pour exprimer des émotions ou le faire danser. Il ne s'agit pas d'un jeu à proprement parler puisqu'il n'y a ni but ni objectif, ni point ni classement; cela ressemble plutôt à une grande oeuvre collective où chacun peut participer à sa manière et laisser sa trace.

Le principal intérêt d'AW est qu'on peut rencontrer des gens de partout dans le monde pour discuter, échanger des connaissances ou jouer dans un environnement interactif en 3D qui réunit texte, image, son et vidéo. On peut consulter le Web dans le navigateur intégré et dialoguer avec un micro (VoIP). Les utilisateurs se regroupent en communautés pour développer divers projets tels que l'organisation de rencontres, de jeux, de concours, d'expositions ou de mariages. La manifestation la plus importante de l'année se nomme les Cy Awards où l'on décerne des trophées très convoités pour la meilleure construction, le meilleur monde, la meilleure communauté, le meilleur leader, etc.

La particularité d'AW est qu'il est possible de réaliser facilement des constructions en temps réel avec des objets et des textures parmi des milliers de modèles différents. L'idée première d'Activeworlds, Inc. étant d'essayer de développer l'équivalent en 3D des sites Web en 2D. En pratique cela ressemble aux puzzles, aux jeux de construction et de reflexion ou même à la peinture pour la composition de son tableau; les possibilités sont infinies. Chaque monde possède sa propre bibliothèque d'objets aux formats .rwx (RenderWare), .cob (TrueSpace) et .x (DirectX). Blender est recommandé pour la réalisation de ses propres modèles mais TrueSpace et Wings 3D sont très utilisés. Il existe des mondes dédiés à ces programmes et des groupes d'entraide sont organisés.

Alpha World, le monde le plus ancien et le plus vaste du métavers comptait début 2014 plus de 230 millions d'objets installés sur un territoire virtuel de plus de 420 000 kilomètres carrés (plus grand que la Californie). Chacun peut venir y revendiquer une parcelle de terrain pour afficher ses liens, ses photos, ses vidéos dans une réplique de son appartement, la maison de ses rêves, son château imaginaire ou une station spatiale secrète sur Mars pour recevoir ses amis.

L'accès au réseau est gratuit et le programme n'est pas limité dans le temps. De plus il est possible de tenir une liste de contacts auxquels on peut envoyer des télégrammes ainsi que localiser et rejoindre ses amis partout où ils se trouvent dans le métavers. Active Worlds possède sa propre monnaie, l'AWC (Active Worlds credit) pour acheter des accessoires pour compléter son avatar ou payer des services pour ouvrir son propre monde, obtenir un hébergement, augmenter sa limite de robots, etc.

Il existe un kit de développement (SDK) qui permet aux développeurs de créer des applications pour aider à la gestion des mondes ou l'organisation de jeux sous la forme de robots. On trouve aussi des utilitaires permettant entre autres de réaliser des cartes, créer du relief comme les Alpes ou faire des graphiques d'affluence. Il est possible d'héberger son propre monde grâce au world server.

Ce programme bénéficie d'un interface en français et est ouvert à tous les âges dans une ambiance familiale (contrôle parental et présence de modérateurs). Activeworlds, Inc. a établi des règles générales de conduite et de construction pour favoriser les échanges dans le respect des lois de chaque pays et d'Internet.

Activeworlds, Inc. (AWI) est aujourd'hui un des leaders dans le marché émergeant des technologies et applications interactives en trois dimensions sur Internet. Les revenus de la société proviennent en partie de la vente de mondes sur Active Worlds, de galaxies (un seul monde dans un univers) et d’univers complets qui permettent d'établir des espaces virtuels indépendants comme AW3DU, AW Europe, OuterWorlds ou CyberNet Worlds.

Activeworlds, Inc. a été engagé pour développer des espaces virtuels pour des compagnies telles que Boeing, Philips, Siemens ou d'autres organismes comme la NASA et l'American Museum of Natural History[1]. AWI s'intéresse particulièrement au potentiel éducatif des mondes virtuels et à leur aspect créatif. La société fêtera ses 20 ans à l'été 2015 et elle est détenue par une petite équipe dévouée qui est là depuis le commencement.

Histoire[modifier | modifier le code]

À l'été 1994, Ron Britvich crée WebWorld, le premier monde 2.5D où des dizaines de milliers de personnes peuvent dialoguer, construire et voyager. WebWorld exploite les serveurs de Peregrine Systems, Inc. jusqu'à ce que Britvich quitte la compagnie pour rejoindre Knowledge Adventure Worlds (KAW) à l'automne. En février 1995, KAW se sépare de sa division Web 3D pour former la compagnie Worlds, Inc. Plusieurs autres développeurs ont rejoint Britvitch et WebWorld, renommé Alpha World, continuait d'être développé comme un projet interne en concurrence avec un projet similaire appelé publiquement World Chat, qui fut choisi par Worlds, Inc.

Le 28 juin 1995, Alpha World, renommé Active Worlds (de Active Worlds Explorer) était lancé officiellement en version 1.0. A ce moment, Circle of Fire (COF) a été formé afin de compléter Active Worlds. Cette société a joué ensuite un rôle central dans le développement du programme. En janvier 1997, après avoir dépensé 15 millions de dollars dans des investissements à risque, licencie une grande partie du personnel, tandis que World Chat est devenu WorldsPlayer. Active Worlds est alors cédé à COF et la plupart de l'équipe de développement rejoint la société. En juillet 1997, des désaccords internes causent le départ de la plupart des employés, y compris Britvich.

Le 21 janvier 1999, COF fusionne avec Vanguard Enterprises, Inc. qui change le nom de la compagnie en Activeworlds.com, Inc. puis plus tard en Activeworlds, Inc. Certains développeurs du début, comme Roland Vilett et Shamus Young restent impliqués dans Active Worlds et le développement du programme se poursuit ainsi des années.

En 2002, la compagnie augmente le prix annuel de la citoyenneté de 19.95$ à 69.95$. En septembre, elle est revendue à ses fondateurs Richard Noll et JP McCormick et redevient une société privée. La compagnie est renommée "Activeworlds, Inc.". En janvier 2006, le programme Wells Fargo Stagecoach Island est lancé. Il utilise une version précédente du logiciel, tandis que la version beta de AW 4.1 était disponible pour les citoyens uniquement.

À la fin août 2006, l'entreprise lance un nouveau produit, appelé Miuchiz, qui utilise la technologie Active Worlds. Dans ce monde virtuel, les utilisateurs, sous forme de Bratz ou d'autres personnages, interagissent avec le monde. Au début 2008, Activeworlds, Inc. prévoit de sortir la première fonction orientée client depuis des années : l'introduction d'avatars personnalisables similaires à Second Life, qui apparaît dans la version suivante du navigateur, 4.2. Cette version est lancée le 16 juin 2008. La version 4.2 inclut un nouveau moteur graphique, la possibilité d'afficher des pages Web sur des objets et les avatars personnalisables. Le 5 décembre 2008, AWI renouvelle environ 65 000 comptes citoyen pour 30 jours.

Le 24 juin 2009, Activeworlds, Inc. sort la version beta de la prochaine version 5.0. La version 6.0 sort le 7 juin 2012. À partir du 14 juin 2013, les comptes "touristes" sont supprimés, et tous les comptes citoyens deviennent gratuits.

[Source : page ActiveWorlds en anglais dans Wikipédia]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. site AW3DU

Liens externes[modifier | modifier le code]