Active Worlds

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Active Worlds
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Éditeur Activeworlds, Inc.
Développeur Activeworlds, Inc.

Début du projet 1995
Date de sortie 1997
Version 6.0
Genre Monde virtuel
Mode de jeu Multijoueur

en ligne seulement

Plate-forme Windows

XP, Vista, 7, 8

Média activeworlds.com
Langue Anglais, espagnol, chinois, danois, français, allemand, italien, japonais, coréen, hongrois, norvégien, portugais, russe, suédois, finlandais

Moteur RenderWare

Active Worlds (AW) est un univers virtuel en 3D en activité depuis 1995. Son utilisation nécessite le téléchargement de la dernière version du navigateur gratuit. Active Worlds est composé de centaines de mondes virtuels différents construits par les utilisateurs. Il est possible de les explorer sous la forme d'un avatar. Chacun peut personnaliser son avatar, qui peut bouger et ainsi exprimer des émotions ou effectuer d'autres activités, comme danser.

Active Worlds a pour but de permettre des rencontres entre personne issues de toute la planète, d'échanger des connaissances ou de jouer dans un environnement interactif en 3D qui réunit texte, image, son et vidéo. On peut consulter le Web dans le navigateur intégré et dialoguer avec un micro (VoIP). Les utilisateurs se regroupent en communautés pour développer divers projets tels que des rencontres, des jeux, des concours, des expositions, ou encore des mariages.

Active Worlds permet de réaliser des constructions en temps réel à partir d'objets et de textures à choisir parmi des milliers de modèles. L'un des buts initiaux d'Activeworlds, Inc. était de développer l'équivalent en 3D des sites Web en 2D. Chaque monde possède sa propre bibliothèque d'objets aux formats .rwx, .cob et .x.

Alpha World, le monde le plus ancien et le plus vaste du métavers comptait début 2014 plus de 230 millions d'objets installés sur un territoire virtuel de plus de 420 000 kilomètres carrés. Chacun peut venir y revendiquer une parcelle de terrain pour afficher ses liens et ses photos dans une réplique de son appartement, la maison de ses rêves, son château imaginaire ou sa station spatiale futuriste.

L'accès au réseau est gratuit et le programme n'est pas limité dans le temps. De plus il est possible de tenir une liste de contacts auxquels on peut envoyer des télégrammes ainsi que localiser et rejoindre ses amis partout où ils se trouvent dans le métavers. Active Worlds possède sa propre monnaie, l'AWC (Active Worlds credit) pour acheter des accessoires pour son avatar par exemple ou payer des services par exemple pour ouvrir son propre monde ou obtenir un hébergement.

Il existe un kit de développement (SDK) qui permet aux développeurs de créer des applications pour aider à la gestion des mondes ou l'organisation de jeux sous la forme de robots. On trouve aussi des utilitaires permettant entre autres de réaliser des cartes ou pour créer du relief comme les Alpes.

Activeworlds, Inc. (AWI) est aujourd'hui un des leaders dans le marché émergeant des technologies et applications interactives en trois dimensions sur Internet[réf. nécessaire]. Une partie des revenus de la société provient de la vente de mondes sur Active Worlds, de galaxies (un seul monde dans un univers) et d'univers qui permettent d'établir des espaces virtuels indépendants comme AWEDU, Le Village 3D ou OuterWorlds.

Activeworlds, Inc. a été engagé pour développer des espaces virtuels pour des compagnies telles que Boeing, Philips, Siemens ou d'autres organismes comme la NASA et l'American Museum of Natural History[réf. nécessaire]. AWI s'intéresse particulièrement au potentiel éducatif des mondes virtuels. La société a fêté ses 18 ans à l'été 2013.

Histoire[modifier | modifier le code]

À l'été 1994, Ron Britvich crée WebWorld, le premier monde 2.5D où des dizaines de milliers de personnes peuvent dialoguer, construire et voyager. WebWorld exploite les serveurs de Peregrine Systems, Inc. jusqu'à ce que Britvich quitte la compagnie pour rejoindre Knowledge Adventure Worlds (KAW) à l'automne. En février 1995, KAW se sépare de sa division Web 3D pour former la compagnie Worlds, Inc. Plusieurs autres développeurs ont rejoint Britvitch et WebWorld, renommé Alpha World, continuait d'être développé comme un projet interne en concurrence avec un projet similaire appelé publiquement World Chat, qui fut choisi par Worlds, Inc.

Le 28 juin 1995, Alpha World, renommé Active Worlds (de Active Worlds Explorer) était lancé officiellement en version 1.0. A ce moment, Circle of Fire (COF) a été formé afin de compléter Active Worlds. Cette société a joué ensuite un rôle central dans le développement du programme. En janvier 1997, après avoir dépensé 15 millions de dollars dans des investissements à risque[réf. nécessaire], licencie une grande partie du personnel, tandis que World Chat est devenu WorldsPlayer. Active Worlds est alors cédé à COF et la plupart de l'équipe de développement rejoint la société. En juillet 1997, des désaccords internes causent le départ de la plupart des employés, y compris Britvich.[réf. nécessaire]

Le 21 janvier 1999, COF fusionne avec Vanguard Enterprises, Inc. qui change le nom de la compagnie en Activeworlds.com, Inc. puis plus tard en Activeworlds, Inc. Certains développeurs du début, comme Roland Vilett et Shamus Young restent impliqués dans Active Worlds et le développement du programme se poursuit ainsi des années.

En 2002, la compagnie augmente le prix annuel de la citoyenneté de 19.95$ à 69.95$. En septembre, elle est revendue à ses fondateurs Richard Noll et JP McCormick et redevient une société privée. La compagnie est renommée "Activeworlds, Inc.". En janvier 2006, le programme Wells Fargo Stagecoach Island est lancé. Il utilise une version précédente du logiciel, tandis que la version beta de AW 4.1 était disponible pour les citoyens uniquement.

À la fin août 2006, l'entreprise lance un nouveau produit, appelé Miuchiz, qui utilise la technologie Active Worlds. Dans ce monde virtuel, les utilisateurs, sous forme de Bratz ou d'autres personnages, interagissent avec le monde. Au début 2008, Activeworlds, Inc. prévoit de sortir la première fonction orientée client depuis des années : l'introduction d'avatars personnalisables similaires à Second Life, qui apparaît dans la version suivante du navigateur, 4.2. Cette version est lancée le 16 juin 2008. La version 4.2 inclut un nouveau moteur graphique, la possibilité d'afficher des pages Web sur des objets et les avatars personnalisables. Le 5 décembre 2008, AWI renouvelle environ 65 000 comptes citoyen pour 30 jours.

Le 24 juin 2009, Activeworlds, Inc. sort la version beta de la prochaine version 5.0. La version 6.0 sort le 7 juin 2012. À partir du 14 juin 2013, les comptes "touristes" sont supprimés, et tous les comptes citoyens deviennent gratuits.

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]