Acier Corten

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Acier Corten

L'acier Corten[note 1] est un acier auto-patiné[note 2] à corrosion superficielle forcée, utilisé pour son aspect et sa résistance aux conditions atmosphériques, dans l'architecture, la construction et l'art principalement en sculpture d'extérieur.

Normalisation[modifier | modifier le code]

Au début, l'alliage Acier Corten a été connu comme A242 (COR-TEN A), nom donné par l'organisme de normalisation ASTM International. Aujourd'hui les alliages généralement en production et utilisation sont les aciers Corten A et B, désignés respectivement par :

  • A242 et A588 selon la norme ASTM
  • E36 WA4 et E36 WB4 selon la norme NF A 35 502 de novembre 1984
  • S355 J2 WP et S355 JOW selon la norme NF EN 10025-5 de mars 2005[1],[2].

Les dernières désignations classent donc l'acier Corten parmi les aciers non alliés d'usage général ayant une limite élastique minimale de 355 MPa.

Définition AFNOR[modifier | modifier le code]

Définition suivant l’AFNOR (EN 10025-5:2005) : acier auquel un certain nombre d’éléments, tels que le phosphore, le cuivre, le chrome, le nickel, le molybdène, ont été ajoutés afin d’en accroître la résistance à la corrosion atmosphérique par la formation d’une couche auto-protectrice d’oxydes sur le métal de base sous l’influence des conditions atmosphériques.

Architecture[modifier | modifier le code]

Le Palais des Victoires à Cannes dans le quartier de La Bocca.

Les matériaux bruts ont toujours été appréciés des architectes. Le Corten, qui a l'aspect d'un acier rouillé, mais sans se dégrader, met en valeur son environnement[non neutre]. De plus, sa couleur ocre donne de superbes colorations lorsqu'il est éclairé par le soleil couchant.[non neutre]

La US Steel Tower à Pittsburgh, en Pennsylvanie (États-Unis) donne l'exemple le plus remarquable d'usage d'acier Corten dans l'architecture américaine. Terminé en 1970, avec une hauteur de 256 mètres (64 étages), ce gratte-ciel est la tour la plus haute de Pittsburgh. Pour pouvoir démontrer la qualité de l'aspect de la corrosion du produit, la construction a été délibérément exposée aux intempéries.

Lors de la rénovation des salines de Salins-les-Bains en 2009, classées depuis au patrimoine mondial de l'Humanité, les architectes ont utilisé l'acier Corten dans le but de rappeler le passé industriel du site et le pouvoir oxydant du sel. Le matériau a été réutilisé ensuite lors de la construction du nouveau casino de la ville, situé à proximité du site touristique. Le centre-ville de Salins-les-Bains offre ainsi un bel exemple d'architecture pensée autour de l'acier Corten.

Le "cube" en acier Corten des salines de Salins-les-Bains.

L'utilisation d'acier Corten en construction reste cependant soumise à quelques précautions. En effet, quoique tenant bien à la corrosion atmosphérique, la couche d'oxyde est mécaniquement peu résistante. Elle s'avère notamment sensible au lessivage par les eaux de pluie.

Construction métallique[modifier | modifier le code]

Matériel ferroviaire[modifier | modifier le code]

La caisse des locomotives SNCF CC 40100 est de type bicabine monocoque, tout acier, avec châssis et superstructure à revêtement travaillant, avec la particularité d'une double paroi travaillante, en tôle d'une épaisseur de 1,5 mm dans la partie inférieure, en raison des grandes ouvertures pratiquées à la partie supérieure des faces latérales pour des impératifs de ventilation, ainsi que de par l'emploi d'acier Corten faiblement allié, de soudabilité parfaite et à haute limite d'élasticité.

Les voitures dites Grand Confort mises en service en France à partir de 1970 sont également en acier corten.

Maritime[modifier | modifier le code]

Bien qu'ils soient la plupart du temps peints, les conteneurs sont fréquemment en acier Corten.

Infrastructures[modifier | modifier le code]

Autoroute A22 près de Sterzing

Les glissières de sécurité de l'autoroute du Brenner dans sa partie sur territoire italien (Autoroute A22) sont en acier de Corten, ce qui explique leur couleur. La plupart des balustrades des belvédères des gorges de l'Ardèche sont réalisées en acier Corten.

Art[modifier | modifier le code]

Les sculpteurs les plus renommés avec une œuvre en acier Corten sont l'Américain Richard Serra[note 3], le Français Bernar Venet, l'Espagnol Eduardo Chillida, le Français Etienne Viard, et le Franco-Mexicain Jorge Dubon. Des œuvres de Bernar Venet et d'Eduardo Chillida sont exposées dans le jardin de sculpture du Musée de Grenoble.

À titre d'exemple, on peut citer une sculpture de Marino Di Teana (Liberté), située place du Général-de-Gaulle à Fontenay-sous-Bois, visible en face de la gare du Val de Fontenay qui est une des plus grandes sculptures réalisées en Europe. On peut également évoquer la réalisation de l'architecte Massimiliano Fuksas à l'entrée de la Grotte de Niaux (1988-1993) en France.

En 2007, la réalisation du belvédère au Channel, Scène Nationale de Calais (62) par l'artiste François Delarozière, est une structure autoportée en Acier Corten qui enveloppe le château d'eau désaffecté des anciens abattoirs.

Art urbain[modifier | modifier le code]

Ses qualités esthétiques alliées à sa forte résistance ont fait du Corten utilisé désormais dans les secteurs du design, notamment dans le mobilier urbain. la couche d'oxyde est en effet suffisamment résistante pour ne pas tâcher les vêtements.

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Notes et références[modifier | modifier le code]

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  • Notes
  1. Marque et norme de fabrication. Plusieurs autres noms de marque sont connus pour ce type d'acier, comme Indaten et Diweten notamment.
  2. Parfois appelé également acier patinable ou acier auto-protecteur.
  3. L'œuvre d'art la plus grande réalisée en acier Corten s'appelle The Matter of Time, une création de Richard Serra. Cette œuvre est composée de huit sculptures/installations (50 pièces en total). La sculpture compliquée a été construite en acier Corten chez le groupe Pickhan à Siegen en Allemagne en 2005 et sera exposée pendant 25 ans dans une salle du Musée Guggenheim (Bilbao) en Espagne.
  • Références
  1. (en) « Correspondance des normes du Corten B », Corten B (consulté le 2009-04-10)
  2. (en) « Correspondance des normes du Corten A », Corten A (consulté le 2009-04-10)