Acide gras volatil

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Les acides gras volatils sont des acides gras à chaîne carbonée courte (moins de six atomes de carbone). Ils sont produits par la flore microbienne de la panse des ruminants et de façon générale dans les premières étapes de la dégradation anaérobie de la matière organique. Ils jouent un rôle important dans l'alimentation de ces derniers. Ils sont également impliqués dans certaines maladies neurologiques chez l'homme.

Les principaux acides gras volatils sont l'acide acétique (éthanoïque), l'acide propionique (propanoïque), l'acide butyrique (butanoïque) et l'acide isobutyrique (2-méthylpropanoïque). Dans le rumen des ruminants, les trois premiers représentent respectivement 60 %, 20 % et 15 % des acides gras volatils ingérés pour une alimentation classique à base de fourrages, mais les proportions varient fortement suivant la ration.