Acheta domestica

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Grillon domestique

Le grillon domestique (Acheta domestica) est une espèce d'orthoptères appartenant à la famille des Gryllidae. On le rencontre dans toute l'Europe occidentale où il ne peut durablement se maintenir que dans les habitations ou dans des stations du métro[1].
Cet animal de taille modeste (de 16 à 20 mm) est de couleur marron clair tirant sur le brun sur le dessus. Les femelles se distinguent des mâles par la présence d'un oviscapte, tube long et fin à l'arrière de l'abdomen qui sert à déposer les œufs dans le sol.


Comportement[modifier | modifier le code]

Originaire semble-t-il d’Afghanistan, le grillon dit domestique arrive en Europe au Moyen Âge, probablement apporté par le commerce des épices. Recherchant la chaleur, son refuge privilégié dans les régions les plus septentrionales est initialement les fours à bois des boulangers puis avec leur disparition, les maisons et les voies ferrées du métro, notamment celles du métro parisien[2].

Le grillon domestique vit principalement le jour, durant lequel il profite de la chaleur. Il peut tout de même être actif en début et fin de nuit, surtout quand les températures sont élevées.
Il creuse des galeries dans la terre où il se réfugie en cas de danger.

Cette espèce – comme la plupart des grillons – se nourrit principalement d'herbes mais est opportuniste et peut consommer à peu près tous les aliments. Les combats entre mâles sont fréquents.

Reproduction[modifier | modifier le code]

La reproduction se déroule dès le printemps, et se poursuit durant tout l'été, les femelles étant en mesure de pondre de nombreuses fois.

Les mâles attirent les femelles en stridulant, un son produit par le frottement de leurs ailes (élytres). Elles pondent de nombreux œufs dans la terre humide.

Les petits sont identiques aux adultes, et mesurent moins d'un millimètre. Ils grandissent rapidement pour atteindre leur taille adulte au bout d'environ deux semaines. Cette croissance passe par des mues successives, lors desquelles l'animal sort de son ancienne carapace chitineuse. Il est alors mou et très vulnérable durant le temps que met la chitine pour durcir.
Ces grillons peuvent vivre plus d'un mois.

Élevage[modifier | modifier le code]

Cette espèce est fréquemment élevée commercialement pour servir de base à l'alimentation de nombreux insectivores, les reptiles en particulier.

Disparition[modifier | modifier le code]

Le grillon du métro parisien a tendance à disparaître à cause du ballast remplacé par du béton et de la loi Évin, l’interdiction de fumer le privant d’une source importante de nourriture, le mégot de cigarette. Une association constituée en 1992, la Ligue de Protection des Grillons du Métro Parisien (LPGMP) initie certains repeuplements et préconise une limitation en durée et en fréquence des grèves qui font chuter la température (27°C en début de matinée et jusqu’à 34°C aux heures de pointe)[3].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Gilbert et Julien Cousteaux, « Les grillons », Insectes, no 129,‎ février 2003, p. 29 (lire en ligne)
  2. Gilbert et Julien Cousteaux, op. cité, p. 28
  3. « Pourquoi n’entend-on presque plus de grillons dans le métro parisien ? », sur labelleecole.fr,‎ 9 novembre 2012

Annexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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