Achéloos (mythologie)

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Fresque étrusque montrant un taureau portant un masque de tête humaine[1] (Achéloos ?) chargeant un couple, Tombe des Taureaux, v. 550 av. J.-C.
Achéloos[2]

Dans la mythologie grecque, Achéloos (en grec ancien Ἀχελῷος / Akhelōos) ou Achéloüs (en latin : Ăchĕlōus, -i) est un dieu fleuve d’Étolie, fils aîné du Titan Océan et de sa sœur Téthys.

C'est le plus grand des fleuves. Il engendre les sirènes avec la Muse Calliope (dans d'autres versions, elles sont présentées comme les filles de Phorcys), ainsi que des sources : Pirène, Dircé, Castalie

Selon la légende, il aurait jeté son dévolu sur Déjanire ; mais effrayée par ses dons de métamorphose, elle lui préfère Héraclès. Un combat s'engage : Achéloos se métamorphose en serpent immense, qu'Héraclès parvient à étouffer, puis il se change en taureau, auquel Héraclès arrache une corne, faisant capituler le dieu fleuve. En échange, Achéloos lui remet une corne de la chèvre Amalthée qui deviendra par la suite la « corne d'abondance ».

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Jean-Paul Thuillier, Les Étrusques, la fin d'un mystère ?, Découvertes Gallimard, Paris, 1990.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Jean-Paul Thuillier, Les Étrusques, la fin d'un mystère, p. 89
  2. Cerveteri, Pyrgi, sanctuaire méridional, sacellum bêta, fin du VIe-début du Ve siècle av. J.-C., terre cuite, H = 41 cm ; l = 21 cm ; pr = 41 cm, inv. 2013.4.458, Santa Severa, Antiquarium de Pyrgi