Érable plane

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L'érable plane (Acer platanoides L.) est un arbre de grande taille de la famille des Sapindacées (anciennement Acéracées) fréquent dans les régions montagneuses d'Europe. Il est parfois appelé érable de Norvège, iseron, plane, main-découpée, plaine, faux sycomore.

Son nom commun lui vient de la forte ressemblance des feuilles avec celle du platane. À ne pas confondre avec l'espèce voisine Acer pseudo-platanus, érable faux-platane ou sycomore lequel a une écorce formant des plaques se détachant du tronc chez l'arbre adulte.

Description[modifier | modifier le code]

C'est un grand arbre à tige élancée, pouvant atteindre 30 m de haut et un diamètre d'environ 1 m1,5 m de hauteur au-dessus du sol). L'écorce est brune, et présente de nombreuses crevasses longitudinales peu marquées. Ce caractère permet de le distinguer du sycomore dont l'écorce grisâtre se détache en larges plaques. Les feuilles, opposées, caduques, sont palmées avec 5 nervures à lobes très pointus, à dents aiguës, séparés par des sinus arrondis. Ces feuilles, à long pétiole, sont glabres, vertes et luisantes. Elles prennent une très belle teinte jaune à l'automne. Les fleurs vert jaune, groupées en corymbes dressés, apparaissant avant les feuilles. Elles ont cinq sépales soudées, cinq pétales et 8 étamines. Les fruits sont des disamares à ailes horizontales larges très écartées, quasi opposées.

Cet arbre, de croissance très rapide pendant les premières années, rejette facilement de souche quand il est coupé. C'est une essence de lumière préférant des sols riches et pas trop acides. On le rencontre en général en peuplements disséminés au milieu des autres espèces.

Distribution[modifier | modifier le code]

Cette espèce est répandue dans presque toute l'Europe de la Scandinavie à l'Espagne et du Benelux à la Russie, ainsi qu'en Asie dans la région du Caucase, en Iran et en Afghanistan. C'est un arbre des zones montagneuses. On le rencontre jusqu'à une altitude de 1 500 m en France.

Introduit et naturalisé ailleurs. Il est considéré comme envahissant en Amérique du Nord.

Utilisation[modifier | modifier le code]

C'est un arbre cultivé comme arbre d'ornement. Il en existe de nombreuses variétés à feuilles décoratives, panachées ou plus ou moins profondément découpées.

Il fournit un excellent bois de chauffage. Ce bois, blanc et assez dur, est utilisé en menuiserie et en tournerie.

Au Canada, il est utilisé pour la production de sirop d'érable. Il produit un sirop moins sucré qu'Acer saccharum (érable à sucre) mais en grande quantité. Le sirop de l'érable Plane est également appelé sirop de poteau au Québec.

La feuille qui est sur le drapeaux du Canada est la feuille d'érable

Variétés décoratives[modifier | modifier le code]

  • 'Drummondii' : à feuilles marginée de blanc crème
  • 'Laciniatum' : à feuilles lacinies et cruispées
  • 'Columnare' : à port fastigié et petites feuilles
  • 'Schwedleri Nigrum' ou 'Crimson King' : à feuilles plus ou moins pourpres en début de croissance
  • 'Globosum' : à port en boule et petit développement (hauteur 5 - 6 m)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Références[modifier | modifier le code]